Participando en concursos literarios

Escribí esta guía para participar en concursos literarios en marzo de 2011 y creo que se sostiene. Se las comparto:

PARTICIPANDO EN CONCURSOS, versión 1.0

  • Juntar material inédito. No ayuda nada escribir un cuento para un concurso que cierra dentro de dos semanas. El resultado nunca será tan bueno como un cuento que escribiste el año pasado y que ahora tienes tiempo de perfeccionar. Y si tienes material para tirar a la chuña, no lo publiques online, no todavía, no hasta que pierdas toda esperanza sobre ese cuento en particular (y eso te debería tomar años).
  • No participar en todo. Lo usual es que las bases exijan que un cuento no esté participando al mismo tiempo en otro(s) concurso(s). Si no hay material para enviar, entonces es mejor no entusiasmarse.
  • Todas las micros sirven. Descartando los concursos que se apropian de tus derechos*, todos sirven, siempre que las bases lo permitan. Y en este sentido las bases son ley. Siempre lean las bases varias veces, especialmente lo que se refiere a la nacionalidad de los participantes, la propiedad final de los derechos de autor y la entrega de los premios. Esto último es relevante cuando el premio es en dinero, que alcance para comprar un pasaje ida y vuelta y pagar alojamiento a la entrega del premio. Y tomen nota especialmente de los concursos que permitan enviar por correo electrónico. Un sobre por correo normal, el más económico, con cuentos y plica y etc, cuesta alrededor de $5.000 en Correos de Chile, dependiendo de cuanto pese el sobre.
  • Ojo con los premios. Por ejemplo en España, un premio de €1.000 equivale aproximadamente a $730.000 chilenos. Es buen billete y vale la pena enviar ese sobre por correo. Pero hay una trampa, y es que los premios pagan impuesto. La retención total del premio en España es de 20%. Y así $730.000 bajan a $584.000. Igual es buena plata, pero es para tener en cuenta.
  • Cuidado con los plazos. La mayoría de los concursos aceptan sobres que lleguen fuera de plazo, siempre y cuando el matasellos de la oficina de correos sea anterior (o igual en algunos) a la fecha de cierre indicada en las bases. Si el plazo de entrega de material termina hoy y lo envío apurado por Correos de Chile en su modalidad económica, ese mensaje demorará alrededor de quince días en llegar, y puede que más. Ya que las bases no indican lo contrario, el cuento debería ser aceptado. Pero es más probable que no le den el beneficio de haber cumplido con ellas al llegar dos semanas después.
  • Cuidado con tu identidad y los requisitos. Prácticamente todos los concursos serios exigen pseudónimo y plica (es una carta cerrada aparte, que contiene todos los datos del autor y que permanece anónimo hasta el día del fallo). Y cuando envíes el sobre por correo, los datos del remitente que se ingresan al sistema deben cumplir con este requisito de anonimato. No trates de torcer los requisitos, como el número de páginas moviendo los márgenes o cambiando el tipo y tamaño de la letra. Si dice hoja tamaño A4, no te gastes comprando una resma. Usa tamaño Carta asumiendo que se trata del mismo tipo de hoja (aunque no lo es, el A4 es más larga y admite más texto).

* Mucho cuidado con los concursos que se apropian de los derechos de autor sobre los cuentos ganadores, desaconsejo participar en esos, después tienes que pedir permiso y/o pagar para usar tu propio cuento (a no ser que el premio sea suculento, una vez descontados los impuestos y el costo de ir a cobrarlo personalmente; y que no te importe perder los derechos sobre una historia, a cambio de pagar las cuentas y/o tomar unas vacaciones).

Entonces, asumiendo todo lo anterior, ve a buscar concursos. En la página de Escritores.org encontrarás muchos (con fecha de cierre, género y premio) y podrás ordenar incluso por categoría, Concursos por correo electrónico, cuentos, novelas, poesía, etc.

¿Tienes material inédito disponible? ¿La fecha de cierre es en dos semanas o más? ¿Las bases (y tu presupuesto) no presentan ningún impedimento? Entonces ¡JUEGUE!

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