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Qué carrera estudiar si quiero ser Escritor

Publicada el 11 de Abril de 2014.

¬ŅQu√© se necesita para ser Escritor? Despertaste un d√≠a y tu primer pensamiento fue “quiero ser escritor”. Si quieres estudiar letras o quieres saber c√≥mo escribir mejor por tu cuenta, revisa mi lista de manuales de escritura para ser un mejor escritor.

Para escribir mejor y tener √©xito tienes que practicar, escribir todos los d√≠as, leer mucho, analizar lo que lees y poner atenci√≥n a la carrera de otros escritores exitosos. Y al contrario de lo que mucha gente piensa, no es necesario estudiar una carrera relacionada con la literatura. 

Pero lo m√°s importante que debes saber acerca de ser escritor o escritora, es que…

No necesitas estudiar una carrera para ser escritor/a

Y a continuación explico por qué.

[comienza autobombo]

Me hice esta pregunta en 1994 cuando daba la PAA (que ahora se llama PSU, papa-patata) para estudiar una carrera en una Universidad chilena.

Yo no solo quer√≠a ser escritor, YO ERA, SOY Y SER√Č ESCRITOR SIEMPRE , comenzanndo en 1988 cuando escrib√≠ mis primeros cuentos en los cuadernos del colegio. Tambi√©n sab√≠a que era un p√©simo escritor, no ten√≠a la t√©cnica, la ortograf√≠a ni la experiencia para llamarme con propiedad “Escritor” (aunque, insisto, siempre lo he sido). Entonces me decid√≠ por las opciones m√°s obvias. ¬ŅQui√©nes saben mucho de literatura y escriben libros todo el tiempo?

Ay, la inocencia. Quería estudiar Literatura, lástima que no me alcanzó el puntaje. Tenía otras opciones, como Profesor de castellano, que descarté de inmediato (porque en esa época no tenía huevos para ser profesor), y Periodista. No lo pensé mucho más.

Ser periodista me pareció la mejor opción. Los periodistas escriben mucho y tienen que saber escribir. Contaba con que eventualmente corregiría mi mala ortografía. Pero no contaba con la larga lista de ramos que me tocó sobrevivir a duras penas y que no tienen nada que ver con la escritura, y en algunos casos no tenían ninguna relación con el periodismo.

Hay otras carreras relacionadas directamente con estudiar letras. ¬ŅPero saben qu√©? No es necesario ser un literato, ni periodista ni profesor, para ser escritor.

Me titul√© de periodista, trabaj√© como periodista unos a√Īos, y ahora hago lo que siempre quise y aquello para lo que estoy mejor preparado, incluso desde antes de siquiera pensar en estudiar periodismo: soy programador.

¬ŅPero no que era periodista? S√≠, pero tambi√©n hago desarrollo de sitios Web, aplicaciones, dise√Īos, enchules, retoques, etc. PHP, HTML5, CSS, jQuery. Comenc√© con Basic en los 80 y desde entonces no par√©. ¬ŅPor qu√© no estudi√© inform√°tica, o programaci√≥n, que se me da tan f√°cil? Porque quer√≠a ser escritor.

[termina autobombo]

No sabía que una cosa no quita la otra. No sabía lo que sé hoy:

Si escribes (literatura) entonces ya eres Escritor(a), no importa qué estudies ni en qué trabajes

Esa es mi conclusi√≥n. ¬ŅQu√© se necesita estudiar para ser escritor?

El oficio del Escritor, el estilo, incluso las ma√Īas, se aprenden con pr√°ctica, leyendo, analizando, escuchando a otros escritores que han tenido √©xito ah√≠ donde t√ļ tambi√©n quieres tener √©xito.

¬ŅQuieres estudiar para ser escritor? Se puede, pero no es necesario que estudies una ¬ęcarrera de escritor¬Ľ. Hay talleres literarios, hay libros, blogs, podcast, grupos de lectura y grupos de escritura. Comentar√© cada uno en este art√≠culo.

¬ŅEres ingeniero? Puedes ser escritor. ¬ŅEres m√©dico? Puedes ser escritor. ¬ŅEres alba√Īil? Puedes ser escritor. Incluso si estuvieras impedido de escribir, tambi√©n podr√≠as ser escritor, siempre que alguien m√°s transcriba tus dictados.

Conozco escritoras y escritores abogados, dentistas, fonoaudi√≥logos, inform√°ticos, dise√Īadores gr√°ficos, periodistas, y a unos cuantos que estudiaron literatura.

Para ser escritor no necesitas estudiar una carrera relacionada con las letras. S√≠ debes obligatoriamente escribir mucho, leer mucho m√°s, reconocer tus falencias y trabajar para mejorarlas.

Estudiar Literatura Creativa o Escritura Creativa

Este artículo parece una apología en contra de la carrera de Literatura, pero créanme que no lo es. Es una ayuda para quienes saben muy bien que quieren ser escritores, pero no saben cómo lograrlo y piensan que solamente la carrera de Literatura les permitirá cumplir con ese objetivo.

Para saber si lo tuyo es estudiar literatura, revisa la malla de la carrera de Literatura en las universidades m√°s prestigiosas de tu pa√≠s. Si despu√©s de leer todas las asignaturas que te tocar√° estudiar todav√≠a te interesa, busca un ramo obligatorio que dure al menos un a√Īo y que sea ¬ęescritura creativa¬Ľ o ¬ęel arte de escribir¬Ľ u otro similar que no sea con enfoque acad√©mico. Busca cualquier ramo que no sea optativo, acerca del proceso de escribir ficci√≥n, cuento y/o novela.

Malla carrera de Literatura
√Čsta es la malla de la carreta de Licenciatura en Ling√ľ√≠stica y Literatura de la Universidad de Chile, a√Īo 2020.

Si no encuentras esas materias en ninguna de las mallas, llama por tel√©fono a la universidad, a la facultad correspondiente y pregunta directamente si existen esos ramos, aunque sean optativos, y a partir de qu√© a√Īo se pueden tomar.

Si la respuesta no te convence, o es insuficiente, mejor no estudies Literatura.

Hay carreras relacionadas con la escritura y la literatura como Escritura Creativa” o “Literatura creativa que te ense√Īan literatura y adem√°s a escribir narrativa, poes√≠a, dramaturgia, gui√≥n, ensayo; a traducir y a criticar. El foco de esta carrera es producir personas creativas que puedan trabajar en cualquiera de los formatos literarios, y que sepan de literatura en un nivel m√°s generalista. Los profesionales que egresan est√°n m√°s cerca del mundo de la producci√≥n literaria y art√≠stica, y no tanto del mundo de la educaci√≥n y la ling√ľ√≠stica.

Averigua si existe esa carrera en tu país.

Manuales de Escritura Creativa

Debido a la constante solicitud de manuales para escribir mejor, en ese art√≠culo comparto algunos libros que son accesibles en espa√Īol e ingl√©s y que podr√≠an ayudar en el camino para ser escritores sin tener que estudiar una carrera de literatura.

Participa en un Taller Literario

Esto es algo que puedes hacer en casi cualquier ciudad del mundo. Hay talleres literarios, taller de novela, taller de cuento y taller de poes√≠a. Hay talleres literarios con enfoque anarquista, feminista, LGTB; o talleres literarios con dedicaci√≥n a un g√©nero literario espec√≠fico, como fantas√≠a, ciencia ficci√≥n, terror, policial o romance. Incluso podr√≠as encontrar un taller literario con enfoque de autoayuda… nom√°s aseg√ļrate que la persona que lo dirige tenga credenciales en sicolog√≠a y no en astrolog√≠a.

Son dirigidos por uno o dos escritores, aunque es m√°s com√ļn que solo tengas un tutor en cada taller. Los escritores tienen egos intensos. Hay escritores de renombre que hacen talleres muy cotizados. Y tambi√©n hay escritores con una o dos obras publicadas que posiblemente no te suenan pero que si los buscas en Google seguro que los encuentras en presentaciones de libros.

Antes de participar en un taller literario, lee al menos una obra del autor o autora que lo imparte para asegurarte que así es como te gustaría escribir.

La mayoría de los talleres literarios son pagados. Pero hay unos cuantos que son organizados por alguna comunidad u organización y son gratuitos previa selección de los participantes. Los hay presenciales y en tiempos de pandemia los puedes encontrar en formato online.

Para participar en un taller literario, de cualquier tipo, tienes que tener buena disposici√≥n de √°nimo a tres situaciones: leer en voz alta frente a un grupo de personas, recibir comentarios y cr√≠ticas (y algunas veces te dir√°n qu√© tiene que pasar en tu obra, a estos no les hagas caso a no ser que t√ļ hayas solicitado esa opini√≥n), y comentar y criticar el trabajo de otras personas de modo constructivo.

Tambi√©n podr√≠as contratar a un escritor o editor para que te haga un coaching literario. Estos son escasos y cuestan caro. Su funci√≥n es avanzar contigo y hostigarte cuando no avances. Dedican tiempo a tu prosa, tu historia, el mundo y tus personajes. Tu obra es tuya, los coach literarios no comparten la autor√≠a. Tampoco escriben por ti, no son ¬ęghost writer¬Ľ. Y si acaso se trata de un editor, no est√°n obligados a promover ni publicar tu obra cuando est√© terminada. Su trabajo comienza y termina contigo escribiendo la novela hasta que terminas el manuscrito.

La mejor manera de encontrar un taller literario cerca de ti es con la ayuda del viejo Google.

Participa en un grupo de escritura

No confundir con los grupos de lectura, que son maravillosos pero solo se ocupan de leer todos juntos una misma obra escrita por alguien que no participa del grupo, se re√ļnen y comentan aprovechando la buena compa√Ī√≠a y alg√ļn picoteo sobre la mesa.

Los grupos de escritura se componen por tus amigos y sus amigos ESCRITOR√ÜS. Tambi√©n puedes integrarte a un grupo de escritura donde no conozcas a nadie. Es una excelente manera de encontrar amigos… y rivales.

Ideal que te integres a un grupo diverso en temáticas y géneros literarios. Es muy fácil caer en la auto complacencia cuando todos escriben dentro de una misma burbuja temática y terminan alabándose mutuamente porque se parecen tanto entre sí.

Si escribes novela, intégrate a un grupo de novela. Si no escribes poesía, no te integres a un grupo de poesía. Si el grupo admite a todas las modalidades, sea cuento, novela y poesía, te desaconsejo que participes en él para evitar frustraciones.

Y al igual que en los talleres literarios, en los grupos de escritura tendr√°s que leer los textos de otras personas, leer en voz alta tu material, escuchar paciente y opinar con respeto.

Para encontrar un grupo de escritura que cumpla con tus expectativas, prefiere usar tus redes sociales.

¬ŅQuieres leer uno de mis cuentos?