Manuales para escribir mejor

Si quieres estudiar una carrera para ser escritor, lee primero mi artículo ¿Qué carrera estudiar para ser Escritor? En cambio si lo que quieres es saber qué estudian los escritores para escribir mejor, el artículo a continuación es un buen comienzo.

Creo que el autoaprendizaje es esencial cuando eres independiente y quieres ser un mejor escritor, que quiere triunfar en mundo editorial. El sueño de convertir alguno de tus libros en best-seller no es tan difícil de lograr, si te esmeras en leer mucho, escribir bastante, y estudiar a los autores que enseñan su técnica.

Acerca de lo que cuesta ser escritor, esta es mi visión del tema: pagar por un taller literario está bien, te quedas con tus apuntes y con el trabajo realizado, pero luego no tienes nada más aparte de tus ganas; cuando estudias una carrera para ser escritor, como escritura creativa, estás estudiando para trabajar en el mundo de las artes multimedia, la creatividad y la escritura serán tu trabajo y eso me parece espectacular, pero no siempre será para trabajar en obras personales, sino que acabarás en proyectos colectivos y franquicias.

Pero supongamos que no es tu caso, ya no puedes o no quieres estudiar una carrera y tampoco puedes ajustar tu horario y/o presupuesto a participar en un taller literario. Entonces queda el auto-aprendizaje, que es la manera en que todos los escritores del pasado han aprendido a escribir sus libros.

Hay dos maneras de auto-aprender la escritura y ambas son inclusivas, se pueden hacer las dos al mismo tiempo. La primera consiste en leer ficción, muchos libros y de todos los temas y géneros, hasta la saciedad; la segunda es leer manuales de escritura que te enseñen las técnicas del buen escritor.

He leído muchos de estos manuales para escribir mejor y algunos los vuelvo a leer de vez en cuando. Los tengo como material de consulta y siempre han sido una gran ayuda, especialmente en el proceso de armar una historia que tenga sentido, concebir personajes con cuerpo y alma e imaginar mundos plausibles.

Incluyo también algunos que solo se encuentran en inglés, porque mi proceso como escritor mejoró radicalmente cuando los leí y puse en ejercicio sus técnicas. Para todos los libros copio el link de Amazon y el de Book Depository, si es que están disponibles.

Mientras escribo, de Stephen King

Es mi manual de escritura creativa preferido. No escribo como el señor King y tampoco sigo su instrucción de no usar libretas para anotar mis ideas, pero sus enseñanzas me condujeron hacia el camino del buen contador de historias. Usualmente recomiendo saltarse la primera mitad del libro, en la que el autor habla de su infancia y juventud e inicios como escritor, pero son piezas indispensables para entender completamente las técnicas que explica en la segunda mitad, así que léanlo completo.

En Book Depository.

La trama: Todo lo que necesitas saber para crear tramas eficaces, de Sinjania

Una trama consistente es la base de una buena historia, ya sea una novela o un relato. Y una buena trama consta de varias piezas, unas más grandes, otras más pequeñas, que deben encajar entre sí con la precisión de un engranaje. Planteamiento, conflicto, puntos de giro, clímax, desenlace…

En Book Depository.

Cómo escribir Fantasía y Ciencia Ficción, de Orson Scott Card

Es una lectura obligatoria, no solo para los y las autores de fantasía y ciencia ficción. Entrega muchas herramientas creativas y útiles para los que imaginamos mundos imposibles e improbables. Y aunque tengo problemas con la agenda política del señor Scott Card, no puedo negar que es un genio como escritor y este manual lo demuestra.

En Book Depository.

Cómo escribir diálogos: Descubre la voz de tus personajes, de Iria López Teijeiro

Para escribir diálogos de tus historias correctamente, aprender a manejar las intervenciones del narrador durante los diálogos, a encontrar la voz de los personajes, crear esquemas para construir mejores diálogos, representar un diálogo entre muchos personajes, o cómo manejar el tiempo en el diálogo, entre muchas más técnicas necesarias.

En Book Depository.

Million Dollar Outlines, de David Farland

En inglés. Farland explica cómo usar investigación estratégica y técnicas de márketing para reconocer los elementos que hacen de una historia un éxito de ventas. Farland se jacta de haber enseñado esta técnica a la autora de la saga Crepúsculo y al autor de la serie Maze Runner; y además su libro es muy bueno, explica muy bien cosas que yo sabía por intuición y me abrió los ojos a otras que ni había imaginado. Desde fuera parece una lectura difícil, pero es súper simple y recomendable.

En Book Depository

2k to 10k, de Rachel Aaron

En inglés. Éste fue un descubrimiento. Había leído su artículo original, y a partir del éxito de ese artículo la autora explayó su método y agregó otras técnicas útiles. La principal gracia de este libro, es que enseña cómo producir más, rápido y mejor, eso que amas escribir. Así tal cual. Y luego de leerlo un par de veces y poner a prueba su método, entiendo perfectamente a qué se refiere. Ahora produzco más en el escaso tiempo que dispongo para escribir, y el producto es mejor de lo que solía ser, así que lo recomiendo.

También pueden leer esta excelente traducción de Ana Katzen del artículo original, pero sin el resto de técnicas que se incluyen en el libro.

5,000 Words Per Hour: Write Faster, Write Smarter, de Chris Fox

En inglés. Este libro es relativamente nuevo y lo compré porque leí y escuché algunas entrevistas y podcast con el autor. Está relacionado con el libro anterior y ataca de manera distinta un mismo problema: cómo producir más palabras por hora. Lo que he leído hasta ahora tiene mucho sentido. Es totalmente práctico, enfocado específicamente en la métrica de “palabras por hora”.

NOTA: solo durante el primer fin de semana en que comencé a trabajar con este libro, pasé de 2.000 a 3.000 palabras por hora. Lo juro. Estoy tan entusiasmado que practico todos los días.

Escribe mejor y más rápido: cómo triplicar tu velocidad de escritura y escribir más todos los días

En español. Es un descubrimiento reciente y estoy en proceso de conseguirlo (probablemente sigue los mismos preceptos que Chris Fox, pero dado que Chris no ha traducido su libro, ésta es la mejor opción para quienes no leen en inglés).

Mientras tanto, les comparto la sinopsis y link a Amazon.

En 2012, la autora de ficción Monica Leonelle tomó la decisión trascendental de aprender a escribir más rápido. Tras meses probando varias cosas, cientos de experimentos y docenas de manuscritos, modificó y perfeccionó su sistema hasta que pudo escribir 10 000 palabras al día, ¡a una velocidad de más de 3500 palabras por hora!

En este tomo comparte sus conocimientos, secretos, trucos e información para que puedas mejorar tu velocidad de escritura, aumentar con creces las palabras que escribes en un mes y publicar más libros.

El secreto de la creatividad, charlas TED para contadores de historias

Actualización marzo de 2016: una nueva charla inspiradora de Chip Kidd.

Las charlas TED son inspiradoras. Algunas son excelentes, otras son muuuuy aburridas. Lo bueno es que hay para todos los gustos, y están disponibles “gratis” para que las podamos ver subtituladas en nuestro idioma.

Aquí les dejo aquellas charlas que han dejado huella en mí y que han cambiado la manera en que veo el mundo (como escritor).

Andrew Stanton: las claves de una gran historia

El cineasta Andrew Stanton (“Toy Story”, “WALL-E”) comparte lo que sabe sobre la narración; empezando por el final hasta llegar al principio. (Contiene lenguaje explícito).

Colin Stokes: La virilidad según las películas

Cuando el hijo de Colin Stokes, de tres años de edad, llegó a ver algo de Star Wars, quedó obsesionado al instante. Pero ¿qué mensajes ha asimilado de este clásico de ciencia ficción? Stokes pide más películas que envíen mensajes positivos a los niños: que la cooperación es heroica, y que respetar a las mujeres es tan viril como derrotar al villano. (Filmado en TEDxBeaconStreet).

Elizabeth Gilbert sobre darle alas a la creatividad

Elizabeth Gilbert reflexiona sobre las cosas imposibles que esperamos de artistas y genios — y comparte la radical idea de que, en vez de que una persona “sea” un genio, todos “tenemos” un genio. Una charla divertida, personal y sorprendentemente conmovedora.

Chipp Kidd: diseñar libros no es chistoso. Bueno, sí lo es

Chip Kidd: The art of first impressions — in design and life

Chipp Kidd no juzga los libros por su portada, sino que crea portadas que representan el espíritu del libro; y lo hace con un perverso sentido del humor. En una de las charlas más divertidas de TED2012, Chipp Kidd nos muestra el arte y la reflexión que hay detrás de sus diseños editoriales. (En la sesión del Design Studio en TED2012, moderado por los invitados Chee Pearlman y David Rockwell).

Chimamanda Adichie: El peligro de la historia única

Nuestras vidas, nuestras culturas, están hechas de muchas historias interrelacionadas. La novelista Chimamanda Adichie cuenta cómo encontró su voz cultural auténtica y advierte que si solo escuchamos una historia sobre una persona o un país, corremos el riesgo de caer en una incomprensión grave.