Mi crisis personal con la literatura fant√°stica

Actualización de diciembre 2016, más abajo.

Este fin de semana le√≠ unos art√≠culos de Emilio Araya acerca de la crisis de la literatura fant√°stica chilena (lamentablemente ya no est√°n disponibles online). El primero va al hueso del asunto y parece que unos lectores/autores con problemas de comprensi√≥n de lectura no se dieron cuenta que habla solo de la “literatura fant√°stica” en particular, excluyendo la ciencia ficci√≥n y otras variantes que no caben en este p√°rrafo. Y como no lo dijo espec√≠ficamente, tuvo que publicar otro post con un extenso pie de p√°gina.

Es un ejercicio interesante el hacer un llamado de atenci√≥n a [email protected] quienes les calce el zapato y leer tambi√©n c√≥mo se defienden y atacan y lloran porque sienten que les hacen bulling cibern√©tico, cuando en realidad nadie est√° hablando de ellos. Si Emilio tiene guardados esos comment en un documento secreto, pago un caf√© con torta por leer.

Me quedo con la conclusi√≥n de esos dos art√≠culos, que dice “creo que la verdadera crisis podr√≠a definirse como nuestra incapacidad para sentarnos a articular propuestas personales”, en torno a la literatura de fantas√≠a y nuestra identidad. Y me quedo con esa frase porque es la que me llev√≥ a hacer una pregunta importante que no hab√≠a formulado, o sea, digamos… NUNCA, y es √©sta: ¬ŅTengo una propuesta personal?

Tengo historias que contar, muchas, demasiadas, ordenadas desde las que me quitan el sue√Īo completamente a las que menos. Tengo estructuras bien definidas de c√≥mo las quiero contar, incluso me doy el trabajo (y con gusto) de explicarlo en un blog. Tengo sue√Īos onanistas en los que me veo presentando libros que todav√≠a no escribo (y supongo que eso es normal, ne?). Pero no s√©, no estoy seguro, no puedo asegurar ni describir cu√°l es mi “propuesta personal”, incluida en esas novelas que quiero escribir, y que podr√≠a estar incluida tambi√©n en las novelas y cuentos que ya escrib√≠.

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Mi propuesta personal

Actualización de diciembre 2016. Me pongo a pensar en mi propuesta personal, analizando lo que llevo escrito, lo que estoy escribiendo y lo que quiero escribir, y veo algunos temas recurrentes:

  • Personajes j√≥venes que buscan un lugar de pertenencia en su entorno cercano.
  • La ilusi√≥n de pertenencia a un contexto mayor.
  • Seres par√°sitos de los que no se puede escapar y en cierta forma se aprende a vivir con ellos.
  • Heridas emocionales durante la adolescencia, que demoran muchos a√Īos en sanar.
  • Un mundo extendido, complejo y extra√Īo, demasiado enorme para que una persona pueda experimentar una fracci√≥n de su grandeza (y sus horrores).
  • Un mundo interior rico, fascinante y aterrador, en constante evoluci√≥n, invisible para el resto.
  • Miedo paralizante a la p√©rdida de un ser querido.
  • Miedo a la intrascendencia estructural, a una vida sin un objetivo, a solo existir porque s√≠.
  • Aceptaci√≥n a ser mestizo y descubrir que no influye en nada (que solo es preocupaci√≥n de otros mestizos acomplejados con su ascendencia no-europea).

El ejercicio de analizar en retrospectiva mi producción literaria para encontrar y adjudicar un propósito a mis temas recurrentes, resultó de lo más satisfactorio.

S√© que hay m√°s temas, pero estos me parece que son los principales. Y el patr√≥n que veo en ellos es extra√Īo, porque s√© que a nivel personal no vivo pensando en estos temas, porque ya est√°n resueltos.

Pero la evidencia dice otra cosa, dice que mi elección subjetiva de los temas que escribo demuestra que son temas que me obsesionan, que no puedo escapar de ellos. No porque no estén resueltos, sino porque hay mucho más por saber y entender y cada vez que escribo una historia, estoy explorando estos temas.

Mi propuesta personal en la literatura de fantas√≠a, terror y ciencia ficci√≥n es s√ļper personal, es interna, es reflexiva. Exploro mis cicatrices, mis tatuajes, mis tapaduras. Exploro el mundo de un introvertido contumaz y propongo un modo de curar las heridas que deja el proceso de vivir en una sociedad que nos exige ser extrovertidos.

En mi propuesta personal trato de interiorizar y aceptar el miedo y el sufrimiento emocional como parte del hecho de estar vivo, y que las heridas sanan y dejan marcas y eso es normal. Esos son mis temas. √Čsa es mi propuesta.

Auto publicar un libro no es caro, tampoco es…

Actualizaci√≥n de diciembre 2016: correg√≠ los precios a la fecha actual y puse una imagen en vez de la tabla con n√ļmeros, que se ve√≠a tan mal en m√≥viles.

Actualizaci√≥n de marzo 2015: ¬ŅCu√°nto cuesta publicar un libro? Si quieres saber cu√°nto deber√≠as pagar de tu bolsillo para que te publique una editorial, la respuesta es CERO. No recomiendo que pagues a ninguna de las editoriales chilenas para publicar libros, nunca, ni por John Lennon. El resultado es malo y siempre sales perdiendo.

Ni siquiera pienses en vender un libro a una editorial. Las editoriales no compran libros in√©ditos, con suerte pagan adelanto si es que eres un autor/a con promedio de ventas conocido; a no ser que seas Youtuber y tengas un p√ļblico cautivo de unos cientos de miles de fans locales que hagan rentable una tirada de 5 mil ejemplares.

Si quieres pagar para que tu libro sea publicado, lo mejor que puedes hacer es contratar “servicios editoriales”, que incluyen edici√≥n profesional, correcci√≥n de estilo, diagramaci√≥n y maquetaci√≥n para imprenta; luego imprime tu libro bajo modalidad print-on-demand o en una imprenta local (ve a la librer√≠a y busca libros chilenos, en las primeras p√°ginas dice d√≥nde se imprimi√≥ el libro, anota los datos y cotiza) y v√©ndelo o reg√°lalo y haz una gran fiesta. Ac√° te digo c√≥mo vender un libro.

Auto publicar un libro

Auto publicar un libro

Seguí mi propio consejo y auto edité mi libro En la Sangre siguiendo un proceso simple.

Ante la pregunta “¬ŅCu√°nto cost√≥?”, puedo dar un atisbo de lo que realmente cuesta auto publicar un libro, cuando se sigue la senda independiente.

Derecho de Propiedad Intelectual

Lo primero a saber, es que tu obra tiene que estar inscrita en el Derecho de Propiedad Intelectual de tu país. Eso no es gratis, en Chile la inscripción de una obra literaria cuesta el 10% de una UTM, alrededor de $4.618 pesos por obra. Eso sin incluir los pasajes de locomoción o la bencina que gastes en llegar a sus oficinas, o enviarlas por correo.

Esta inscripción es importante, pero no obligatoria. Si alguien te acusa de plagio, porque tu obra tiene una temática o escena o algo que alguien más considera copiado de su obra, la mejor manera de resolver este problema es mediante un arbitraje en el mismo Departamento de Derecho Intelectual; y si tu obra no está inscrita (en una fecha específica), este arbitraje se puede volver en tu contra.

Las evidencias de originalidad que puedas tener publicadas en Internet, la mayoría son editables así que son poco fiables.

ISBN

Lo segundo es tomar una decisi√≥n: ¬ŅISBN propio (pagado) o ISBN gratuito del distribuidor? El ISBN no es obligatorio para publicar un libro, tampoco protege tu propiedad intelectual y no es sin√≥nimo de calidad.

El ISBN identifica una edici√≥n de tu trabajo, por ejemplo la edici√≥n electr√≥nica o la edici√≥n impresa o la edici√≥n traducida a otro idioma; esos son tres ISBN distintos para la misma obra. Si tu libro impreso de 6×9 pulgadas tiene un ISBN, la versi√≥n de bolsillo en tama√Īo A5 deber√≠a tener un ISBN distinto.

Smashwords, Drasft2Digital y Createspace ofrecen un ISBN gratuito por publicar con ellos, y KDP no lo exige. Eso no implica ning√ļn problema para ti.

En mi caso, pagué por mi propio ISBN para un tipo de edición específica de En la Sangre (libro impreso). Y sinceramente no hace ninguna diferencia, así que para la próxima usaré el ISBN gratuito y listo.

Si quieres pagar por tu ISBN, eso cuesta $8.000 por tipo de edici√≥n. Como yo hice una versi√≥n impresa y una digital, pagu√© $16.000. No recomiendo comprar el ISBN local, a no ser que sea requisito para alg√ļn fondo concursable con fondos p√ļblicos.

Formateo de libro e ilustración de portada

Lo tercero es formatear los documentos para su publicación digital y print-on-demand. Yo cobro 2 UF por un formateo estándar de eBook y PoD. No sé si alguien cobra más o menos por el mismo servicio, si conocen ese dato me gustaría saberlo.

La ilustración de portada es muy importante, y lo mejor es que lo haga un/a ilustrador/a profesional que tenga experiencia ilustrando portadas. El costo va desde USD $75, y es importante que entiendas que los buenos ilustradores cobran caro, desde USD $150.

En mi novela corta Sordomudo hice mi propia ilustración de portada. No tenía intención de gastar plata con ella, pero tal vez debería hacer una nueva portada para el libro antes de lanzar mi próxima novela. Porque sí, puedes cambiar la ilustración de portada sin cambiar nada del libro.

H√°galo usted mismo

Lo m√°s probable, como fue mi caso, es que prefieras hacerlo todo t√ļ. La valorizaci√≥n del tiempo que demores en aprender y aplicar las directrices de Smashwords y Createspace para poder subir sus libros sin errores, deber√≠a estar incluida en tu planilla de gastos.

Porque el tiempo dedicado a un trabajo, cualquiera que éste sea, debe tener un valor en HH (horas-humano). Por esta misma razón recomiendo valorizar el tiempo que te tomó escribir, corregir, editar y terminar la novela o colección de cuentos.

No voy a contar cu√°nto me cost√≥ escribir mi libro En la Sangre o Sordomudo, porque por muy peque√Īo que parezca el libro, se trata del esfuerzo de una vida.

Imprimir un libro

Imprimir libros desde Createspace para vender y/o regalar, tiene un costo relativo al tipo de edición, cantidad de hojas y destino del envío. El precio de costo por unidad de En la Sangre fue de aprox. USD $7, incluyendo gastos de envío e impuestos de ingreso.

Como ven, la cosa no es GRATIS, pero si lo calculan con detenimiento tampoco es tan caro.

Cu√°nto cuesta imprimir un libro

Las copias impresas que tengo de mi libro son principalmente para promoción, regalo para amigos y familia, y para vender en ferias y donde sea que me lo permitan. Pongámonos en la situación hipotética que vendo esos 33 ejemplares a $7.000, obtengo $231.000; descontando el costo planteado en la planilla, gano $10.628.-

Si en cambio imprimes 100 libros, tu gasto es de $358.000. Tienes que vender 60 libros a $6.000 √≥ 72 a $5.000 cada uno para recuperar esa inversi√≥n, y el resto es “ganancia”. Personalmente creo que a este nivel de producci√≥n, y con pocos t√≠tulos para ofrecer como es mi caso, tener n√ļmeros azules es una haza√Īa improbable.

Y recuerden que en esa planilla no está incluido las HH de producción del material, ni las que gastas haciendo Marketing por redes sociales ni el tiempo que pases sentado esperando a que alguien te compre el libro en una feria literaria.

Bloqueo de escritor, por qué ocurre y cómo sobrepasar ese obstáculo

Los gringos le llaman Writer’s Block, Bloqueo de Escritor, y se dice que est√°s bloqueado cuando eres escritor y no eres capaz de escribir (duh!). Se especula que ocurre porque tu cerebro est√° cansado, obstruido por otras ideas, y muchas otras teor√≠as que est√°n relacionadas con una mirada mec√°nica del trabajo del escritor.

Pues sepan que tal cosa S√ć existe, pero las razones est√°n lejos de ser mec√°nicas o patol√≥gicas.

Me pas√© dos a√Īos en un bloqueo espantoso, y s√© de lo que hablo. Ahora s√© tambi√©n por qu√© estaba bloqueado. A continuaci√≥n les contar√© mi experiencia, y c√≥mo super√© el problema.

[ACTUALIZACI√ďN Octubre 2016: Escrib√≠ este art√≠culo en noviembre de 2013; han pasado tres a√Īos y no he publicado nada relevante desde entonces, aparte de alg√ļn cuento en una antolog√≠a o cap√≠tulos sueltos de proyectos que no avanzan en Wattpad. Esta vez no es bloqueo, sino simple falta de tiempo; es la vida boicoteando mi pulsi√≥n creativa. Sigo creando, haciendo talleres, escribiendo aunque sea un p√°rrafo al d√≠a, para no enloquecer. No estoy en pausa, ni estoy bloqueado. Espero que la vida me permita concretar alguno de mis proyectos antes que pase algo terrible y no pueda escribir nada m√°s.]

La inspiraci√≥n surge en cualquier lugar y en cualquier contexto. Lo s√©, lo vivo todos los d√≠as. Pero eso no me lleva a escribir a cada rato y en todo lugar ‚ÄĒaunque me gustar√≠a hacerlo‚ÄĒ. Mi cerebro tiene una manera fascinante de lidiar con las ideas y creo que nunca llegar√© a entenderlo del todo. Me gusta imaginar que es una gran juguera, las ideas entran por diferentes medios, se quedan, se mezclan, se resignifican, adquieren cuerpo en la medida que otras ideas las nutren y as√≠ de pronto aparece una criatura que lucha por ser liberada en forma de cuento o novela. Es apenas una proto-historia, que podr√≠a ser algo mayor o fundirse con ¬†otra. Una maravilla.

Pero no importa cuántas ideas tenga, cuántas ideas interesantes o con mucho potencial. Si el proceso de escribir esa historia pierde su gracia, cuando escribir deja de ser entretenido, cuando ya no me divierte, mi cerebro se bloquea. Así de simple. No importa cuánto tiempo pase frente al monitor tratando de extraer más palabras al teclado, esa historia no seguirá escribiéndose sola porque mi cerebro no está motivado y NO QUIERE ESCRIBIR. Punto. Se acabó.

Este fen√≥meno tambi√©n explica por qu√© tengo tantas historias sin terminar, que comenzaron a chorro y llegado cierto punto ya no pude continuar y en vez de forzar al duende que me la dictaba, comenc√© una nueva igual como avi√≥n y vamos repitiendo el mismo error, por a√Īos.

En 2011 se me ocurri√≥ Blonda. Era una idea ambiciosa que trataba de abarcar mucho y es por esa misma ambici√≥n que me pas√© todo el a√Īo 2012 jurando que escribir√≠a tres novelas y al final no termin√© ninguna. Me apasiona la historia, pero algo en el proceso de escribirla no me apasiona tanto, al punto que no era capaz de escribirla. As√≠ que reci√©n en noviembre de este a√Īo volv√≠ al origen de Blonda, al papel, a la hoja con una ficha muy extensa de 42 cap√≠tulos ultra densos. Y en la tarea de releer y re ordenar esas ideas profundas, entend√≠ otro tipo de bloqueo: el que surge cuando est√° todo planeado y no queda espacio para ser creativo.

La historia puede ser tan ambiciosa como la ideé al principio. Pero al momento de escribir ese primer borrador debe ser más simple, básica, enfocada en el argumento principal solamente. Los mismos personajes, las mismas escenas, pero la mitad o menos del esfuerzo mental para plasmar las imágenes en palabras, porque ya no existe la misma presión por lograr algo tremendo en el primer intento.

Soy escritor. No estoy atado a las leyes del tiempo y el espacio. Puedo escribir la historia de principio a fin con los elementos necesarios para que tenga sentido, y luego puedo viajar en el tiempo y plantar los argumentos secundarios, forjarles un contexto, un desarrollo y resolución dentro del mismo cuerpo literario. No solo soy escritor, también soy editor de mi propio trabajo. Tengo mi propia Tardis, no hay Dalek que me detenga.

Bloqueo de ideas

Si est√°s en un bloqueo y no puedes escribir, propongo que hagas lo siguiente:

  1. Deja de forzarte a escribir. Relaja la mandíbula y descansa.
  2. Vuelve al origen de todo, al mapa de la historia, y analízalo hasta que encuentres esa pieza(s) que no calza(n).
  3. Corrige el mapa.
  4. Revisa la historia como está escrita hasta ahora, NO EDITES y tampoco escribas lo que falta; solo quita lo que ya no va y mueve lo que haya que mover. Deja una marca para no olvidar dónde tienes que agregar algo y sigue adelante.
  5. Vuelve a escribir desde el punto donde quedaste. AVANZA y termina esa novela.
  6. Con el borrador terminado, ve a llenar los vacíos. Luego tendrás tiempo para editar.

Y si quieres comenzar a escribir y tienes miedo al bloqueo, porque ya lo has vivido o porque prefieres prevenir, sigue este consejo:

  1. Construye el mapa de la historia con cuatro líneas argumentales básicas: Mundo (setting), Idea, Protagonista (Character) y Evento.
  2. Céntrate en dos: Protagonista (porque sin protagonista no tienes nada) y otra más que sea relevante para el desarrollo de la historia.
  3. ESCRIBE ESE BORRADOR.
  4. Al terminar, viaja en el tiempo al principio de la historia y siembra los elementos que falten de las otras dos líneas argumentales.

Espero que les sea de utilidad. ¬°Gracias por leer y no paren de escribir!

The-Silence

Lo que ganar√°s vendiendo eBooks online

Luego de cinco meses con mi libro En la Sangre a la venta en diversos palacios, hice el ejercicio de calcular cuánto es lo que efectivamente gané vendiendo ebooks en el periodo. He vendido suficientes libros como para entender la mecánica de las distintas plataformas y aquí les presento los resultados.

Lo primero que deben entender, es la estructura de descuentos antes que el dinero llegue a tu bolsillo. El retailer (Amazon, Kobo, Barnes&Noble, Apple, Smashwords, Createspace) cobra un porcentaje de tu venta. Cuando utilizas un solo distribuidor que a su vez distribuye a otros retailers, como es el caso de Smashwords, hay dos cobros escalonados sobre la venta de tu libro. Y si además no eres ciudadano estadounidense y no tienes un ID de impuestos en EE.UU., te descuentan otra tajada de 30% solo en impuestos. Suma a eso la comisión de la tarjeta o de Paypal por retirar dinero. Y agrega al final el pago del 10% en impuestos en tu país (y sí, tienes que pagarlo).

Si tu libro está a USD $0.99, , para recibir en tu bolsillo un poco más de $1.000 pesos chilenos, tienes que vender online alguna de las cinco opciones a continuación:

  • 10 libros en Amazon (Kindle)
  • 7 libros en Kobo
  • 5 libros en Barnes&Noble
  • 5 libros en iBookstore
  • 4 libros en Smashwords

Si el mismo libro est√° a la venta a USD $7, en formato print-on-demand, para recibir poco m√°s de $1.000 pesos chilenos tienes que vender online una u otra de las dos opciones que siguen:

  • 5 libros en Amazon
  • 2 libros en Createspace

Con esta información puedo concluir lo siguiente:

Dejaré todo en manos de un solo retailer, en este caso Smashwords, que además distribuye a los otros retailers de la lista (y más). No me preocupa perder otro poco en la tajada, teniendo en cuenta que lo que recibo por las ventas es miserable. No me duele ni me molesta. Y lo bueno es es que paga en Paypal trimestralmente.

El formato print-on-demand es interesante y lo seguiré usando, pero solo porque me gusta tener el libro de papel en las manos. Lo bueno es que Createspace distribuye los libros a través de su propia plataforma y a vía Amazon, lo que también me ubica en un lugar distinto al de mis competidores que solo publican en digital. Lo malo es que se necesito una cuenta bancaria en EE.UU. para recibir los pagos, o esperar a que se junten USD $100.00, y pagar USD $8, para que me envíen un cheque de USD $92.00, por correo.

Me han contado que cobrar esos cheques es un parto sin anestesia, pero no estoy tan seguro si sea mala idea. Esperar ese cheque de , versus abrir una tarjeta de d√©bito que cobra CLP $30 al a√Īo y CLP $3 cada vez que saco plata… me quedo con el cheque, por ahora.

Las ocho etapas en la creación de una Novela

Escribir una novela cansa

Acerca de la creación de una novela, desde cero. Hace unos días encontré este post que habla de lo mismo y me apropié de los títulos de la lista; todo lo demás es de mi cosecha.

Primera fase: conocer la novela

Antes de comenzar

Es simple, es entretenida, te mantiene despierto en las noches y enso√Īando durante el d√≠a.

1) Concebir: es cuando se asienta la semilla de lo que luego será tu novela. Es una idea, una epifanía, un concepto que se instala y no te abandona.

2) Incubar: esa semilla que se asentó, ahora germina. Otras ideas se acercan y se alejan, se mezclan y hacen crecer tu novela-que-será. Aparecen personajes. Aparecen diálogos, se gestan escenas y secuencias.

3) Investigar: puede ser en una biblioteca o en tus recuerdos y sentimientos, todo depende del tipo de novela que planeas escribir.

Segunda fase: escribir la novela

Comenzar

Es la parte en que te torturas diariamente.

4) Componer: es el momento en que haces todo lo que sea necesario para construir y escribir la historia. Es la parte difícil del trabajo de escribir, porque tienes que escribir. Es muy satisfactoria también, cuando al fin terminas ese primer borrador.

5) Amplificar: aquí profundizas lo que ya escribiste. Primero lees tu novela-que-es-pero-le-falta = borrador, buscas los puntos débiles, las piezas que faltan en la descripción de personajes y en la construcción del mundo donde ellos habitan, te aseguras que no falte nada y te dedicas pacientemente a corregir y agregar sobre el borrador. El secreto para que funcione es que debes profundizar sobre la historia para que ésta avance, no agregar elementos que la hagan más compleja y te obliguen a volver a la etapa de borrador una y otra vez.

Tercera fase: revisar la novela

Revisar

Es la parte en que te asustas de ti mismo.

6) Clarificar: ahora tu √ļnica preocupaci√≥n debe ser que eso que escribiste (y profundizaste) antes, sea entendible para la mayor cantidad de personas posible. Cambias palabras, reescribes frases o p√°rrafos completos, editas di√°logos, sin modificar el fondo, solo cambia la forma en que lo dices. Lee en voz alta, te ayudar√° a reconocer el ritmo y tus o√≠dos reconocer√°n mejor que tus ojos lo que “suena mal”. Elimina la voz pasiva (“hab√≠a dicho” por “dijo”) y otras obviedades y repeticiones innecesarias.

7) Completar: consigue beta-readers que lean tu novela, gente que no te conozca y gente conocida tambi√©n (los familiares y amigos no son ideales, pero tambi√©n aportan al proceso). Toma sus consejos y corrige la obra una √ļltima vez. Luego lee tu novela de principio a fin, seguro que encontrar√°s detalles por corregir. Y escribe TERMINADO en la primera p√°gina con plum√≥n rojo.

Cuarta fase: publicar la novela

Publicar

Es la parte en que celebras, incluso sin haber triunfado.

8) Publica: puedes enviar tu texto a una editorial grande o una peque√Īa; puedes autopublicar con una editorial y pagar por el servicio; puedes autopublicar por tu cuenta y asumir el riesgo. De cualquier forma, debes publicar tu novela, incluso si no est√°s 100% satisfecho, o de otra manera nunca la publicar√°s.

Personalemnte recomiendo autopublicar, porque no es caro, pero tampoco es gratis.ÔĽŅ

Repite

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Escribir una historia so√Īando con “la pel√≠cula”

Es una tendencia ineludible de mi generación y las posteriores, que crecimos pegados al televisor: imaginamos la historia en un contexto audiovisual, con una estructura de película.

En mi fuero eg√≥latra sue√Īo que esas historias que invento acaban como pel√≠cula. ¬ŅEntonces por qu√© no escribo gui√≥n cinematogr√°fico en vez de cuento o novela? Hoy no escribo pel√≠culas porque la tem√°tica espec√≠fica de mis historias no es lo suficiente √©pica como para que llame la atenci√≥n de productores o directores. Solo ayer encontr√© un extracto de una nota en Io9 que resume el tipo de pel√≠cula que tengo en mente y que seguramente NUNCA ESCRIBIR√Č.

(…) los ejecutivos de desarrollo (development executives) suelen exigir lo mismo siempre:

1) El protagonista debe ser la √ļnica persona que puede ser el h√©roe en el gui√≥n. Tiene un destino √©pico o una serie de cualidades muy espec√≠ficas que le hace perfecto para el rol. Se acabaron los d√≠as cuando el protagonista pod√≠a ser un cualquiera que se encontraba en el lugar adecuado en el momento equivocado.

2) Las apuestas tienen que ser elevadas. No importa cu√°n altas sean las apuesta ahora, deben ser mayores. La historia no puede ser acerca de un pueblo peque√Īo, sino que debe tener la posibilidad de afectar al mundo entero. No puede ser acerca de un padre o madre salvando a su hijo. En el proceso, adem√°s deben detener al antagonista de apoderarse del gobierno (o del mundo) …

La traducci√≥n es m√≠a. Luego de leer ese art√≠culo y otro relacionado (¬ŅPor qu√© todas las historias tienen que ser tan aterradoramente √©picas?) llegu√© a una conclusi√≥n tranquilizadora. Soy incapaz de escribir en una √©pica.

Enti√©ndase por historia “√©pica” toda aquella que conlleva un cambio a nivel global. En el Se√Īor de los Anillos la reaparici√≥n del anillo √ļnico y todo lo que desencadena, pone en juego la paz en la Tierra Media, y el desenlace de esa historia cambia el mundo para siempre; en los Vengadores, el mundo es amenazado por fuerzas extraterrestres y pase lo que pase, el mundo no volver√° a ser el mismo!!!!!! Y as√≠. El mundo est√° en peligro. El mundo cambia para siempre. Eso es “√Čpico”.

Las historias que no son √©picas son aquellas m√°s cercanas, que se ubican en un contexto de cambios importantes para una comunidad o grupo de personajes, y sin importar el desenlace, la situaci√≥n es contenida y sus efectos son a peque√Īa escala.

Yo prefiero esas historias “peque√Īas”, me gusta leerlas y escribirlas. No niego que mi corazoncito sue√Īa con la gran obra √©pica repleta de secuelas que se escriben solas, pero tal historia no podr√° ser mientras no aglutine un p√ļblico que est√© dispuesto a leer todas mis patra√Īas.

Por lo tanto, ya no pienso en las historias en t√©rminos de c√≥mo se ver√≠a si la hicieran pel√≠cula, porque ese tipo de historia dif√≠cilmente llega a la pantalla grande. Es posible que en una d√©cada tengamos un rebrote de las historias m√°s √≠ntimas y personales en el g√©nero fant√°stico, y que la √©pica de gran escala ya no sea la norma. Pero no recomiendo escribir haciendo un c√°lculo de lo que ser√° moda el a√Īo que viene. Esto de escribir es una ruleta rusa. Escriban lo que quieran escribir, incluso historias √©picas. Solo tengan esto en mente y no se desmotiven porque no llegan a ser la lumbrera del g√©nero en lo que queda de esta d√©cada. Escriban mucho, lean mucho m√°s, y sigan a su genio que les dicta esas historias fascinantes.

Escribir fuera de la pantalla

Esto es un ejercicio dif√≠cil. Soy uno de los millones que se pasaron gran parte de la infancia viendo series y pel√≠culas en horario familiar. Mi cerebro est√° cableado para imaginar cierto tipo de historias usando un formato que en realidad no conozco. Escribo prosa, no soy dibujante ni guionista. Escribo cuentos y novela, no escribo pel√≠culas. Tampoco escribo comics, aunque √©se es un terreno en el que me siento c√≥modo y creo que viajar√© al mundo de las vi√Īetas muy pronto.

Escribo prosa. Me es fácil imaginar una escena en un contexto cinematográfico, pero al momento de escribirla otra parte de mi cerebro se hace cargo y ésta no escribe imágenes en movimiento; escribe palabras que representan momentos e ideas y pensamientos de personajes que solo existen en una versión imaginada de mi multiverso. Escribo prosa, no escribo guión cinematográfico.

Gran parte de mi proceso de aprendizaje, prueba y error a lo largo de las décadas que llevo imaginando y transcribiendo al papel lo que imagino, ha sido romper con esa dependencia de la imagen encuadrada para describir lo que los personajes hacen y dicen y sienten. Veo tanta televisión como me permite mi escaso tiempo libre, porque gran parte de las historias que me fascinan están en formato audiovisual, pero eso es parte de esto de ser escritor de fantasía y ciencia ficción, supongo.

El televisor con su programación idiotizante es mi enemigo. El computador conectado a Internet y un ancho de banda suficiente para recibir streaming, son mis mejores amigos ahora. Veo lo que quiero cuando quiero. Veo lo que me sirve, no lo que quieren que vea. Y así también me instruyo en algunos aspectos en los que no soy experto.

A√ļn as√≠ mi escritura sigue atada a lo audiovisual, aunque no lo quiera, aunque reniegue de ello. Pasar√°n otras d√©cadas antes que lo corrija, me temo.

Estrategia de redes sociales para escritores

guajars-twitter

Si quieres evitar el discurso introductorio, puedes ir directamente a la estrategia: ¬ŅQu√© quieres hacer con tus redes sociales?.

Las redes sociales son una gran ayuda para todos nosotros autores desconocidos. Escribimos el libro, queremos que la gente nos encuentre, que se interesen por nuestro trabajo, y llenamos las redes sociales con spam acerca de nuestro libro. El objetivo es simple, pero la manera de lograrlo no es pr√°ctica y juega m√°s en contra que a favor del objetivo.

Los espamers me aburren, aparecen con su mensaje, reaparecen al rato, los veo una y otra vez con la misma monserga, y la decisión de dejar de seguirlos me nace natural y sin remordimientos. Si resucitan en mi TL a través de los retuits de otras personas, los bloqueo. Es así de grave.

El poco tiempo que puedo dedicar a leer en redes sociales, quiero que sea satisfactorio. Las ni√Īitas quej√°ndose de todo y de nada a la vez, los adolescentes que publican vagas descripciones de su estado emocional solo para que les pregunten qu√© te pas√≥ gallo, los que tuitean su odio patol√≥gico por quien piensa distinto, a todos ellos (y muchos m√°s) los dejo de seguir o los bloqueo. Y desde que lo hago, mi timeline de twitter es mucho m√°s interesante.

Como yo, muchas personas siguen la misma estrategia, es una tendencia, los usuarios de redes sociales tambi√©n evolucionan. Entonces es obvio que si hago spam (publicar repetitivamente el mismo contenido) acabar√© perdiendo seguidores. Como escritor, quiero que m√°s gente me siga, gente que se interese por mis libros. Es una tarea lenta, que me ha tomado a√Īos. Y gracias a mi estrategia, mis contenidos se viralizan m√°s que el a√Īo pasado, mucho m√°s que el anterior.

¬ŅC√≥mo se hace para tener m√°s seguidores?

Primero, define qué redes sociales usarás y con qué objetivo.

En Facebook est√°n tus amigos cercanos, compa√Īeros de colegio, tu familia; piensa en Facebook como tu c√≠rculo de contacto humano, personas que conoces o con quienes conversas regularmente, incluso si no se ven en persona. Si tienes muchos “amigos” en Facebook que realmente no conoces y que no son un aporte a tu timeline de contenidos, piensa seriamente en sacarlos de tu lista. Yo lo hice, un tercio de mis contactos eliminados, y ahora mi TL de Facebook est√° compuesto por informaci√≥n relevante de personas que conozco.

Linkedin es un espacio m√°s formal para profesionales. Si te la pasas publicando chistes, videos de gatos y far√°ndulas, esa tendencia de comportamiento se ver√° reflejada en tus oportunidades de trabajo. Imagina que est√°s cesante, hay una oferta de pega, postulas, y en recursos humanos van a revisar tu perfil de Linkedin. ¬ŅQu√© van a encontrar?

Cuando agregas contactos, son personas con las que has trabajado, personas que conoces y personas que est√°n en tu industria. Tu timeline de Linkedin debe reflejar tus intereses, por supuesto, pero filtrados de tal manera que destaquen tus aptitudes creativas, investigativas, o lo que sea que se considere valioso en tu rubro.

Twitter aguanta de todo. hay espamers y hay perfiles falsos y hay marketeros y doppelgangers y un sinf√≠n de personajes que no representan ning√ļn aporte a tu carrera profesional ni de escritor/a. Twitter es un foro libre y puedes seguir a quien te d√© la gana. De la misma manera te puede seguir cualquiera. Puedes conversar, pelear, discutir, razonar, y todo en no m√°s de 120 caracteres.

Pinterest ha demostrado ser un canal muy √ļtil para el marketing de productos. Un buen post de tu libro, con rese√Īas, precio, lugares de venta, un post que invite a leer y comprar tu libro, con la mejor imagen que puedas proveer del arte de tu portada, es el tipo de contenidos que otros usuarios de Pinterest suelen replicar y viralizar.

No incluyo Google+ porque es una plataforma de baja penetraci√≥n (hoy). Quiz√° en el futuro pueda decir c√≥mo es √ļtil. Pero en mi experiencia, no hace mucha diferencia el tenerla o no.

No es malo mantener informado de tus andanzas a tu c√≠rculo cercano. Pero a tu c√≠rculo profesional no le va a interesar una imagen de lo que vas a almorzar o lo terrible que te parece el maltrato animal. En cambio tu c√≠rculo ampliado¬†puede tolerar de todo. Entonces…

guajars-en-twitter

¬ŅQu√© quieres hacer con tus redes sociales?

Esto es lo que hice con mis redes sociales, lo comparto como experiencia paso a paso, con la esperanza que les sea √ļtil.

  1. Convierte tu nombre de autor en tu marca personal. No se trata de hacer una inscripci√≥n de marca comercial. Se trata de construir un “aura” espec√≠fica en torno a tu nombre o pseud√≥nimo. En mi caso, llevo casi dos d√©cadas usando el apodo Guajars. Me pareci√≥ natural convertirlo en mi nombre de autor. Dan Guajars. √Čsa es mi marca personal. Y todo lo que tenga que ver con mi producci√≥n literaria, est√° relacionado con esa marca. Con este sitio Web (o blog). Est√° todo centralizado y estructurado. Que no haya confusi√≥n entre el Daniel Guajardo que opina de pol√≠tica y el Dan Guajars que habla de c√≥mo escribir un cuento.
  2. Elige una categoría temática. En mi caso, más que una categoría genérica, analicé lo que me gusta leer, lo que me gusta investigar, lo que ansío conocer; y resulta que son temas que están relacionados con mi literatura y el perfil de mis lectores, así que no fue difícil.
  3. Define los temas tab√ļ. Es decir, todo aquel tema sobre el que no vas a comentar, no vas a postear, no vas a viralizar, bajo ninguna circunstancia. Hay temas que simplemente no me gustan a t√≠tulo personal, la violencia en cualquiera de sus formas, los deportes que arrastran fanatismo religioso (saben a cu√°l me refiero), el propio fanatismo religioso intolerante y la intolerancia ideol√≥gica tambi√©n. Esos temas no me interesan ni una pizca, porque no son parte de mi vida y mientras no sean una amenaza para mi convivencia cotidiana con las personas que aprecio y que amo, pues que sigan en la nebulosa. Entonces voy a hacer el esfuerzo de no hablar de eso, no opinar, no caer en la tentaci√≥n de comentar sobre esos temas. Porque son el tipo de conversaciones que separan a la gente. Y mi opini√≥n personal en esos temas podr√≠a ahuyentar a mis lectores. De hecho los ahuyenta, cuando me dejo llevar por el entusiasmo y opino sin recordar mi propia ley anti tab√ļ.
  4. Define qu√© temas van en qu√© redes y con qu√© regularidad. Tengo la suerte que mis temas son aptos para mi circulo cercano, mi c√≠rculo profesional y mi c√≠rculo ampliado. Pero no suelo publicar lo mismo para mi c√≠rculo personal que para el resto. Cosa m√≠a. Con ayuda de Bufferapp posteo art√≠culos que me parecen interesantes, de mi “categor√≠a tem√°tica”, en Twitter, Linkedin y Google+. A veces quito Linkedin del pool de opciones, cuando los post son “poco profesionales”. Y no me refiero a post m√≠os, sino a cualquier cosa que encuentre por ah√≠ que sea interesante (para m√≠). La regularidad est√° programada en el Bufferapp (un post cada media hora). Mantengo la aplicaci√≥n llena al tope, uso el shuffle para evitar que un post publicado a la misma hora aparezca igual en todas las redes. AS√≠ ahorro tiempo y aumento las posibilidades de lectura.
  5. Usa la regla de 1/10. Solo uno de cada diez art√≠culos que publiques en tus redes sociales, puede ser tuyo. O dicho de otra manera, por cada nueve art√≠culos interesantes para tu p√ļblico, publica uno de los tuyos. Tu art√≠culo puede ser promocional o informativo o educativo.

Es una estrategia simple, pero no por eso es f√°cil. Yo suelo fallar en los temas tab√ļ. Hay m√°s herramientas que sirven para viralizar y repostear en redes sociales, pero no quiero marearte m√°s.

Con estas simples reglas he aumentado la viralizaci√≥n de mis contenidos personales, he aumentado las ventas de mi √ļnico libro (por ahora) y he conocido mucha gente interesante que est√° en el mismo lugar que yo, tratando de darse a conocer en un mundo plagado de informaci√≥n y cortinas de humo. Si quieres compartir tu experiencia, los comentarios est√°n abiertos.

Y si quieres invertir unos dólares en lecturas educativas, te recomiendo estos libros:

¬°A trabajar!

En el tortuoso camino del autor independiente, tus pares son el enemigo

√Čsta es una reflexi√≥n que surge desde distintas experiencias como autor independiente. Me temo que ser√° una lata para [email protected], sorry, pero es necesario. Las enumero:

  1. Tus amigos y familiares son los peores críticos de tu obra.
  2. Cuando rebasas al segundo en una carrera, ¬Ņen qu√© posici√≥n quedas?
  3. El que sobrevive no es el que corre m√°s r√°pido que el oso hambriento, sino el que corre m√°s r√°pido que el resto de los que escapan de la bestia.

El mundo del autor independiente y los escritores de literatura fant√°stica es un miniverso, es una burbuja. Dentro de ella est√°n nuestros amigos, nuestra familia, nuestros compa√Īeros de estudio o de trabajo y nuestros lectores que, de una manera u otra, forman parte de los tres anteriores. De paso, hago la separaci√≥n entre compa√Īeros de estudios y trabajo con los amigos, porque no todos los del grupo A pertenecen realmente al grupo B; para ser un “amigo” hay que ser algo m√°s que una entidad que est√° presente la mayor√≠a del tiempo en el mismo lugar que uno.

Digresi√≥n aparte, el mundo de los escritores es peque√Īo. Ni hablar de las solitarias y solitarios, introvertidos, y antisociales que tambi√©n los hay; la burbuja social de estas personas es demasiado peque√Īa. Eso no es negativo, a algunos nos gusta el silencio y disfrutar del canto de los p√°jaros y el sonido de las olas en la playa.

Entonces el punto 1 de la lista es s√ļper relevante.

¬ŅQui√©n lee lo que escribes?

La familia y los amigos son especialmente difíciles a la hora de obtener críticas constructivas. Tal vez no quieran herir tus sentimientos. O quizá eres un idiota conflictivo y no quieren acabar en una discusión contigo.

Esto no significa que no puedas obtener buenas cr√≠ticas de ellos de vez en cuando. Pero si tu objetivo es mejorar, y asumo que no te consideras “perfecto” porque nadie lo es, entonces necesitas buenas cr√≠ticas que vengan de personas a las que no les importe tu pobre corazoncito ni tu insoportable ego.

Necesitas que alguien te patee el trasero (en un contexto literario). Necesitas que alguien te muestre dónde está lo aburrido de tu obra, dónde está lo que no se entiende; necesitas a alguien que te diga dónde puedes mejorar. Y eso es poco probable que te lo diga tu pareja o tu mejor amigo, incluso si es exactamente eso lo que esperas de ellos.

No basta con que te digan lo bueno, lo interesante, o lo entretenido. Se agradece, pero no es √ļtil. Porque para eso tienes a tu familia y a tus amigos que te quieren y puede que les guste tu obra porque la escribiste t√ļ, por sobre otras razones m√°s objetivas.

La soluci√≥n: busca lectores que no te conozcan, ¬°en Goodreads est√° lleno! Preg√ļntales si pueden leer tu cuento o los primeros cap√≠tulos de tu novela, y si aceptan, p√≠deles expresamente que te digan d√≥nde se aburrieron y qu√© cosas no entendieron. La gram√°tica es irrelevante en esta etapa.

Y que no sean escritores, por favor, no. Otros escritores, especialmente los que escriben en tu mismo registro, solo te dirán lo grandiosa que es tu pluma, porque en el fondo se están validando ellos mismos. Defenderán corporativamente cualquier obra tuya que reciba crítica, porque en realidad están defendiendo la obra propia. Te mantendrán en un gueto de endogamia, en otra burbuja que no crece en lectores, que solo se alimenta de otros escritores alabándose mutuamente. ¡Eso es EL INFIERNO!

Y ac√° entra en juego el segundo punto, que es un chiste de l√≥gica, usualmente la gente responde “primero”. Si rebasas al segundo en la lista, lo cierto es que quedar√°s segundo. Escribir y publicar es una competencia, es una carrera. No me refiero a qu√© ubicaci√≥n tiene tu novela en la lista de los m√°s vendidos de Amazon. Me refiero a que est√°s compitiendo por un puesto “entre los primeros”.

No quiero que se confunda esta idea con un deseo de ser el primero o estar entre los best sellers. Es cierto que me har√≠a feliz, y podr√≠a financiar el sue√Īo de dedicarme de lleno solo a escribir y crear. No, mi intenci√≥n va m√°s por el lado de entender a d√≥nde quiero llegar. ¬ŅCu√°l es tu objetivo como escritor? ¬ŅS√≥lo te interesa escribir?

¬ŅQuieres ganar plata o quieres tener muchos lectores? La opci√≥n B lleva paulatinamente a la A. Y para lograrlo tienes que destacarte, publicar por tu cuenta, demostrar que tienes calidad y que tu literatura es interesante para muchas personas (aparte de tus familiares y amigos). Recuerda que tu miniverso es una burbuja. Tienes que ampliar esa burbuja, de alguna manera. Tienes que superar a tu competencia.

Y as√≠ llego al tercer punto. ¬ŅQui√©n es tu competencia?

No est√°s compitiendo con los maestros ni con los best sellers. En el mezquino mundo de la literatura s√ļper ventas, hay unos pocos nombres que se destacan por ser lectura de p√ļblicos variados. Escribir fantas√≠a y que te lean personas que no est√°n interesadas particularmente en la fantas√≠a, ¬°y que les guste lo que escribiste!, eso es una haza√Īa. Me sue√Īa Neil Gaiman como un eco. ¬ŅQuieres competir con Gaiman, en serio? ¬†Puedes aspirar a brillar como brilla √©l, que puede romper las reglas como le da la gana (a nivel de argumento literario, punto de vista y otras) y salirse con la suya. Pero antes tienes que tener una base de lectores que crean en ti y en la calidad de tu obra.

Hoy, tu competencia son todos los otros autores de fantas√≠a y terror y ciencia ficci√≥n que est√°n en tu misma posici√≥n. Son tus pares. Son tu enemigo. Incluso si tus mejores amigos son tambi√©n escritores, seguramente son tus amigos porque tienen tantas cosas en com√ļn. Ellos tambi√©n son tu “enemigo” en esta carrera por destacar en la literatura fant√°stica.

No lo vean como una lucha despiadada, es mucho m√°s simple y humano y se explica con la siguiente imagen: la bestia es la inacci√≥n, el aburrimiento, la depresi√≥n, el no hacer; te persigue y se va a comer tu cabeza un d√≠a de estos. Acabar√°s decidiendo que escribir “no es lo tuyo”, que la cr√≠tica es insensible, que nadie te lee. La bestia te har√° creer esas cosas y muchas m√°s. Dejar√°s de ser escritor.

Para escapar de esa bestia tienes que escribir, tienes que acercarte a tus lectores y realizar acciones concretas para que ese grupo que te lee crezca y viralice su gusto por leerte. ¡No es tan difícil! Evita escribir lo aburrido y lo difícil de entender, pon atención al detalle, a la forma y la estructura de lo que escribes, a la profundidad de tus ideas. Sé consecuente. ¡Publica! Autopublica, no es tan terrible. Y de a poco llegarán esos lectores.

No te desveles pensando en c√≥mo llegar a esa c√ļspide, preoc√ļpate m√°s por sobrepasar a todos los otros escritores y escritoras que no tienen el m√ļsculo literario que se necesita para escapar de la bestia. Y para hacerlo ya sabes, mejoramiento continuo, ampl√≠a tu burbuja, crea una marca en torno a tu presencia literaria, s√© abierto y generoso con otros autores que no quieren ser devorados. Y te va ir bien.

Te va ir bien.

Una estrategia (que funciona) para vender m√°s libros

Investigué cómo vender más libros, me adentré en los blog y podcast de editores y expertos en marketing de libros y absorbí toda su sabiduría.

De verdad existe una manera para vender m√°s libros y lo lamento mucho, porque eso no quiere decir que vayas a ganar m√°s plata.

Paso 1: escribe un libro y publícalo muy barato

Parto de la base que est√°s auto-publicando y que eres due√Īo(a) de tu trabajo y todo tu material. De otra manera esto que planteo no te ser√° f√°cil.

Supongamos que tienes un solo libro, tu primer libro. Lo publicas como eBook en Smashwords a US $0,99. De cada venta recibir√°s solo US $0,32. Tienes que vender m√°s de 630 libros para ganar CLP $100.000.-

Más caro que eso no te van a comprar un primer libro en formato eBook. Por eso decía en el primer párrafo de esta entrada que no vas a ganar mucha plata.

Si tu libro es de buena calidad y tus lectores no te critican al punto que piensas seriamente no publicar nunca m√°s, entonces vas por buen camino. ¬°Sigue adelante!

Paso 2: escribe más libros y publícalos

Es el gran secreto de todos los y las autores de renombre: publicar muchos libros a intervalos regulares (uno cada a√Īo es lo m√≠nimo que se espera de un autor “prol√≠fico”). Un solo libro habla √ļnicamente de s√≠ mismo. Dos o m√°s libros hablan del autor, de su calidad, de su estilo y su creatividad.

Cuando compras un libro y al leerlo te gusta, vas a buscar otros libros del mismo autor o autora. Y un libro nuevo de un autor favorito tiene p√ļblico cautivo. De toda la gente que ley√≥ tu primer libro, ¬Ņcu√°ntos estar√°n dispuestos a comprar el segundo? Si tienes m√°s de un libro a la venta, la probabilidad que compren tu segundo libro es superior.

Y si tienes tres o más libros publicados, ese lector cautivo podría comprarlos todos si le gusta al menos uno de los que leyó.

Con tu primer, segundo y tercer libros a US $0,99 en Smashwords, la meta de vender más de seiscientas unidades se vuelve más cercana, menos difícil.

Claro que todo depende de tu calidad como escritora o escritor. Si publicas mamarrachos, restar√°s en vez de sumar y toda tu estrategia acabar√° en fracaso.

Paso 3: regala libros

Cuando tengas tres o más libros publicados, debes pensar seriamente en regalar uno de tus libros, free compadre. Cuando regalas un libro por Smashwords, las descargas aumentan exponencialmente y las ventas de tus otros libros también aumentan. Regalar un libro no significa perder dinero, en este caso.

Una vez que lo declares gratis, d√©jalo gratis para siempre. Lo que tienes que decidir es cu√°l de tus libros regalar, el primero, el √ļltimo, ese libro al que no le tienes fe, o ese otro que no se vende… ¬ŅCu√°l? No lo voy a decidir por ti.

Conozco el caso de éxito de un autor gringo que tenía una trilogía que se vendía poco. Puso uno de sus libros free y los otros dos quintuplicaron sus ventas. El truco fue que ese libro gratis era el segundo de la saga. La gente lo descargaba y de inmediato compraba los otros dos, para no quedar cojos. Nadie quería comenzar la lectura por el segundo libro.

Paso extra: permite el “pr√©stamo”

Este punto es discutible y no lo impongo a nadie, es solo una propuesta ideológica.

Neil Gaiman explica en el siguiente video que la piratería es buena. Sí, tal como suena.

“No est√°s perdiendo libros, no est√°s perdiendo ventas, cuando tu libro es pirateado” dice Gaiman. Porque la mayor√≠a de los lectores conocieron a su autor favorito a trav√©s de un libro que NO COMPRARON, sino que se los prestaron.

Cuando un amigo te presta un libro, confías en que te están prestando un libro bueno, que le gustó a tu amigo y te recomienda que también lo leas. Obvio.

Lo que postula Gaiman no es que permitas o fomentes la pirater√≠a de tu libro ni de ning√ļn otro. Las plataformas digitales que venden eBook actualmente te permiten proteger tu libro para que solo lo lea alguien que pag√≥ por √©l. Mi estrategia no incluye este resguardo. Mis libros, incluso los que est√°n a la venta, se pueden prestar y eso es bueno para m√≠. No lo considero un riesgo ni que est√© perdiendo dinero.

Mi principal objetivo es obtener muchos lectores, y eso no lo voy a lograr vendiendo mis eBook a US $9.99.

Para saber más, puedes leer el artículo Una estrategia (que funciona) para vender más libros, o el artículo Cómo vender un libro. También podría interesarte saber Cómo vender eBooks online.

Mi experiencia publicando un libro independiente

Hice mi primera publicación independiente en 2013, la auto-edité y auto-publiqué con éxito. Cometí algunos errores y aprendí un montón

Este artículo de 2013 tiene una versión actualizada en Agosto de 2015: Cómo ser un Escritor Independiente.

1) Tenía algo que publicar

Recorrí todos mis cuentos publicados e inéditos, los catalogué y les puse nota. Elegí lo mejor de lo mejor (lo digo así no por soberbia, sino porque también había cuentos regulares y algunos muy malos). Los metí todos en un Word e imprimí cinco copias. No me tomé la molestia de leerlos ni de tratar de editarlos, porque eso sería trabajo para después (paso 3).

2) Puse los cuentos a prueba

Para lograrlo pedí ayuda, y excluí del proceso a mis amigos y mi familia. Mis beta-readers leyeron todos los cuentos y me dijeron su opinión. Tomé en cuenta sus comentarios y a partir de ellos seleccioné a los diez finalistas.

3) Edité los textos a fondo

Quité texto, agregué otro tanto, puse especial atención en aquellos elementos que mis beta-readers consideraron interesantes o aburridos. Y edité una y otra y otra vez hasta que quedé conforme.

4) Di formato al libro para cada plataforma

Esto me consumi√≥ muchas horas. KDP de Amazon requiere un formato particular, o podr√≠a rechazar el documento. Smashwords tambi√©n exige un formato est√°ndar m√≠nimo, que no es tan complejo pero requiri√≥ muchas horas de prueba y error. Y Createspace es otra cosa, tuve que trabajar muchas horas en el dise√Īo de la portada con Inkscape y Photoshop; estructurar el texto impreso y editar las viudas y hu√©rfanas; elegir el tipo y tama√Īo de letra adecuado; y un largo etc√©tera que de verdad me sac√≥ canas verdes.

Para cada formato me di el trabajo de leer los manuales oficiales y de atender a tutoriales en Youtube. Ese conocimiento acumulado ahora es parte del capital de trabajo que pondré al servicio de mis proyectos editoriales.

5) Publiqué el eBook primero

Lo hice así porque el libro impreso requería una aprobación externa que demora días, y debía solicitar la impresión de un libro de prueba que demoraba una semana en llegar. Esto también me permitió encontrar algunos problemas que se me escapaban por la ceguera del autor; de verdad podía leer mis cuentos mil veces más y no encontraría otro error.

6) Establecí estrategias de mejora continua

Esto se lo aprend√≠ a Cory Doctorow. Al principio de mi libro, en su versi√≥n impresa y eBook, agregu√© un mensaje sugerente, una oferta de recompensa a cada lector y lectora que encuentre al menos un error de tipeo y/o falta de ortograf√≠a. Esta estrategia me trajo muy buenos resultados, porque al menos tres lectores ya enviaron sus hallazgos y sinceramente, me muero de verg√ľenza. Juraba por mi sangre que el libro estaba libre de piojos.

Paralelamente envi√© copias del libro a [email protected] especializados en rese√Īas de literatura fant√°stica y les solicit√© una rese√Īa, sin compromiso. Hasta el momento tengo dos rese√Īas positivas en Goodreads. Y si hubieran sido negativas, no me hab√≠a desmotivado, porque esto es sin llorar, no se puede ser un personaje p√ļblico y ser tan delicado de piel que no se pueda sobrevivir a ninguna cr√≠tica.

7) Hago m√°rketing social

Program√© mi fiel robot para que publique al menos tres tuiteos diarios, promocionando el libro independiente. Uno de esos es una cuenta regresiva hasta hoy, que es el d√≠a en que hago el “lanzamiento oficial” del libro impreso. Y los otros dos salen en horarios espec√≠ficos, uno para el p√ļblico americano y otro para el europeo.

Adem√°s puse en marcha este sitio Web. Tengo otros Blog repartidos en la Web y no val√≠a la pena recurrir a ninguno de ellos, porque son muy personales o son muy espec√≠ficos en su tem√°tica. Este Blog es acerca de Dan Guajars, Escritor de Fantas√≠a y Ciencia Ficci√≥n. Solo hablo de m√≠ y de lo que escribo, y entre medio publico alg√ļn tutorial explicando el “c√≥mo se hace”.

Mantengo actualizada mi Fanpage en Facebook y tuiteo constantemente (con ayuda de mi robot). Soy transparente y respondo a cualquier pregunta que llegue.

8) Planeo mis próximos libros

Ya lo tengo claro, dónde voy a enfocar mi esfuerzo y cuál es la prioridad. Si todo sale como tengo planeado, habrá tres libros más de mi autoría, publicados durante el primer semestre de 2014. Estoy trabajando desde hace algunas semanas en ello.

Conclusiones importantes

No volveré a hacer una edición especial para KDP, por lo menos no para los libros que indico en el punto 8 ni tampoco para la Antología de Fantasía Urbana en la que estoy trabajando. En su lugar, solo construiré la versión de Smashwords, que se promueve automáticamente en Amazon y otras plataformas de venta; y seguiré usando Createspace porque su calidad y formato me dejaron muy conforme.