Cómo vender eBooks online

Vender eBooks parece f√°cil, pero el secreto para lograrlo es que lo hagas de manera profesional, usando software adecuado y t√°cticas actuales

En este artículo explicaré qué tienes que hacer para vender tus ebooks en una tienda online, sin tener que pagar por un sitio Web. Hay una serie de otros artículos que te podrían servir y que dejo al final, para que leas después.

Primero, debes producir un eBook de calidad

Vender eBooks parece f√°cil, pero lo que propongo es que lo hagas de manera profesional. Yo hago mis eBooks con Sigil, un software gratuito muy simple y √ļtil. Me preocupo que los estilos est√©n correctos y limpios de los ripios que deja el Word cuando hago la conversi√≥n; limpio el HTML manualmente, p√°gina por p√°gina, para que quede perfecto; agrego fuentes personalizadas; completo los meta-datos; y valido el documento.

Luego paso el ePub resultante por Calibre, que es otro software gratuito para construir eBooks, y lo vuelvo a validar. El proceso de validación es indispensable, porque las plataformas de venta no aceptan eBooks con fallas, y porque así te aseguras que el libro a la venta sea lo mejor que se puede conseguir (a nivel técnico).

Y al final del proceso, luego de hacer un repaso del libro en su totalidad (no lo leo, solo me aseguro que no falte ni sobre nada), lo convierto en formato mobi para Kindle.

Segundo, debes subir el libro a tu tienda online

Conozco dos sitios para vender eBooks y que te pagan en Paypal. Yo prefiero Payhip, porque me transfiere el dinero de cada venta inmediatamente. Pero también existe Gumroad. En ambos casos, debes pagar un mínimo de comisión por cada venta, y la mayoría de la utilidad se queda en tu bolsillo. Sube ambos formatos, ePub y Mobi, para que el comprador pueda elegir cualquiera, dependiendo de su eReader; en otras palabras, no debes vender dos libros distintos que son el mismo libro, solo porque tienes dos archivos distintos. Haz un solo libro y usa ambos archivos en la venta.

Luego, sube tu libro en formato mobi a KDP de Amazon. No me gusta Amazon, porque cobra una comisión enorme sobre la venta de tu libro, porque te paga en una cuenta corriente gringa o vía cheque (que demora en llegar y es difícil de cobrar) y porque las mejores estrategias para vender en Amazon exigen exclusividad, o sea, que no lo vendas en ninguna otra parte. Yo no sigo esas estrategias, y uso Amazon porque es una buena vitrina internacional.

Y finalmente, sube tu libro en formato ePub a Smashwords para una distribución extendida en otras plataformas, como iBooks (iTunes) y Kobo. Los libros se distribuyen automáticamente a todas. Smashwords también envía tu libro a Amazon, pero demora meses y puede que ni siquiera lo acepten; así que yo elimino la opción de enviar a Amazon, porque el libro ya está en Amazon.

Tercero, promociona tu libro online

Que tu libro esté a la venta online no significa que se vaya a vender por sí mismo. Tienes que promoverlo sin hacer Spam, en redes sociales, en eventos, en publicaciones, en cualquier lugar donde tu voz sea bienvenida.

Si tienes que elegir qué canal usar para la promoción de tu eBook, usa tu tienda (Payhip o Gumroad), y deja que las otras tiendas de retail promocionen tu libro por su cuenta.

Otras ideas que te pueden servir

Manifiesto del Autor Independiente

Publicado originalmente por el fundador de Smashwords, Mark Coker, el 23 de abril de 2014 en su blog. El amigo Mark dice:

Los autores independientes (Indie) creemos que los escritores son creados iguales, que todos los escritores están dotados con potencial creativo natural, y que los escritores tienen el derecho inalienable de ejercer, explorar y realizar su potencial a través de la libertad de publicación.

Sostengo que estas verdades son evidentes por sí mismas:

* NdT: publisher, “publicador” o Editorial, y no espec√≠ficamente la figura del editor como profesional de la edici√≥n.

Smashwords Indie Author Manifesto

Personalmente comulgo con varios de los puntos, pero no me siento tan abnegado. ¬ŅT√ļ qu√© opinas?

Lo que ganar√°s vendiendo eBooks online

Luego de cinco meses con mi libro En la Sangre a la venta en diversos palacios, hice el ejercicio de calcular cuánto es lo que efectivamente gané vendiendo ebooks en el periodo. He vendido suficientes libros como para entender la mecánica de las distintas plataformas y aquí les presento los resultados.

Lo primero que deben entender, es la estructura de descuentos antes que el dinero llegue a tu bolsillo. El retailer (Amazon, Kobo, Barnes&Noble, Apple, Smashwords, Createspace) cobra un porcentaje de tu venta. Cuando utilizas un solo distribuidor que a su vez distribuye a otros retailers, como es el caso de Smashwords, hay dos cobros escalonados sobre la venta de tu libro. Y si además no eres ciudadano estadounidense y no tienes un ID de impuestos en EE.UU., te descuentan otra tajada de 30% solo en impuestos. Suma a eso la comisión de la tarjeta o de Paypal por retirar dinero. Y agrega al final el pago del 10% en impuestos en tu país (y sí, tienes que pagarlo).

Si tu libro está a USD $0.99, , para recibir en tu bolsillo un poco más de $1.000 pesos chilenos, tienes que vender online alguna de las cinco opciones a continuación:

  • 10 libros en Amazon (Kindle)
  • 7 libros en Kobo
  • 5 libros en Barnes&Noble
  • 5 libros en iBookstore
  • 4 libros en Smashwords

Si el mismo libro est√° a la venta a USD $7, en formato print-on-demand, para recibir poco m√°s de $1.000 pesos chilenos tienes que vender online una u otra de las dos opciones que siguen:

  • 5 libros en Amazon
  • 2 libros en Createspace

Con esta información puedo concluir lo siguiente:

Dejaré todo en manos de un solo retailer, en este caso Smashwords, que además distribuye a los otros retailers de la lista (y más). No me preocupa perder otro poco en la tajada, teniendo en cuenta que lo que recibo por las ventas es miserable. No me duele ni me molesta. Y lo bueno es es que paga en Paypal trimestralmente.

El formato print-on-demand es interesante y lo seguiré usando, pero solo porque me gusta tener el libro de papel en las manos. Lo bueno es que Createspace distribuye los libros a través de su propia plataforma y a vía Amazon, lo que también me ubica en un lugar distinto al de mis competidores que solo publican en digital. Lo malo es que se necesito una cuenta bancaria en EE.UU. para recibir los pagos, o esperar a que se junten USD $100.00, y pagar USD $8, para que me envíen un cheque de USD $92.00, por correo.

Me han contado que cobrar esos cheques es un parto sin anestesia, pero no estoy tan seguro si sea mala idea. Esperar ese cheque de , versus abrir una tarjeta de d√©bito que cobra CLP $30 al a√Īo y CLP $3 cada vez que saco plata… me quedo con el cheque, por ahora.

Una estrategia (que funciona) para vender m√°s libros

Investigué cómo vender más libros, me adentré en los blog y podcast de editores y expertos en marketing de libros y absorbí toda su sabiduría.

De verdad existe una manera para vender m√°s libros y lo lamento mucho, porque eso no quiere decir que vayas a ganar m√°s plata.

Paso 1: escribe un libro y publícalo muy barato

Parto de la base que est√°s auto-publicando y que eres due√Īo(a) de tu trabajo y todo tu material. De otra manera esto que planteo no te ser√° f√°cil.

Supongamos que tienes un solo libro, tu primer libro. Lo publicas como eBook en Smashwords a US $0,99. De cada venta recibir√°s solo US $0,32. Tienes que vender m√°s de 630 libros para ganar CLP $100.000.-

Más caro que eso no te van a comprar un primer libro en formato eBook. Por eso decía en el primer párrafo de esta entrada que no vas a ganar mucha plata.

Si tu libro es de buena calidad y tus lectores no te critican al punto que piensas seriamente no publicar nunca m√°s, entonces vas por buen camino. ¬°Sigue adelante!

Paso 2: escribe más libros y publícalos

Es el gran secreto de todos los y las autores de renombre: publicar muchos libros a intervalos regulares (uno cada a√Īo es lo m√≠nimo que se espera de un autor “prol√≠fico”). Un solo libro habla √ļnicamente de s√≠ mismo. Dos o m√°s libros hablan del autor, de su calidad, de su estilo y su creatividad.

Cuando compras un libro y al leerlo te gusta, vas a buscar otros libros del mismo autor o autora. Y un libro nuevo de un autor favorito tiene p√ļblico cautivo. De toda la gente que ley√≥ tu primer libro, ¬Ņcu√°ntos estar√°n dispuestos a comprar el segundo? Si tienes m√°s de un libro a la venta, la probabilidad que compren tu segundo libro es superior.

Y si tienes tres o más libros publicados, ese lector cautivo podría comprarlos todos si le gusta al menos uno de los que leyó.

Con tu primer, segundo y tercer libros a US $0,99 en Smashwords, la meta de vender más de seiscientas unidades se vuelve más cercana, menos difícil.

Claro que todo depende de tu calidad como escritora o escritor. Si publicas mamarrachos, restar√°s en vez de sumar y toda tu estrategia acabar√° en fracaso.

Paso 3: regala libros

Cuando tengas tres o más libros publicados, debes pensar seriamente en regalar uno de tus libros, free compadre. Cuando regalas un libro por Smashwords, las descargas aumentan exponencialmente y las ventas de tus otros libros también aumentan. Regalar un libro no significa perder dinero, en este caso.

Una vez que lo declares gratis, d√©jalo gratis para siempre. Lo que tienes que decidir es cu√°l de tus libros regalar, el primero, el √ļltimo, ese libro al que no le tienes fe, o ese otro que no se vende… ¬ŅCu√°l? No lo voy a decidir por ti.

Conozco el caso de éxito de un autor gringo que tenía una trilogía que se vendía poco. Puso uno de sus libros free y los otros dos quintuplicaron sus ventas. El truco fue que ese libro gratis era el segundo de la saga. La gente lo descargaba y de inmediato compraba los otros dos, para no quedar cojos. Nadie quería comenzar la lectura por el segundo libro.

Paso extra: permite el “pr√©stamo”

Este punto es discutible y no lo impongo a nadie, es solo una propuesta ideológica.

Neil Gaiman explica en el siguiente video que la piratería es buena. Sí, tal como suena.

“No est√°s perdiendo libros, no est√°s perdiendo ventas, cuando tu libro es pirateado” dice Gaiman. Porque la mayor√≠a de los lectores conocieron a su autor favorito a trav√©s de un libro que NO COMPRARON, sino que se los prestaron.

Cuando un amigo te presta un libro, confías en que te están prestando un libro bueno, que le gustó a tu amigo y te recomienda que también lo leas. Obvio.

Lo que postula Gaiman no es que permitas o fomentes la pirater√≠a de tu libro ni de ning√ļn otro. Las plataformas digitales que venden eBook actualmente te permiten proteger tu libro para que solo lo lea alguien que pag√≥ por √©l. Mi estrategia no incluye este resguardo. Mis libros, incluso los que est√°n a la venta, se pueden prestar y eso es bueno para m√≠. No lo considero un riesgo ni que est√© perdiendo dinero.

Mi principal objetivo es obtener muchos lectores, y eso no lo voy a lograr vendiendo mis eBook a US $9.99.

Para saber más, puedes leer el artículo Una estrategia (que funciona) para vender más libros, o el artículo Cómo vender un libro. También podría interesarte saber Cómo vender eBooks online.

Cómo Publicar un eBook en Smashwords

√Čste es un breve, brev√≠simo manual, con el formato b√°sico de documento para publicar un eBook en Smashwords en espa√Īol. Si quieres leer el manual completo, lo puedes leer y descargar desde Smashwords.

Paso 1: Tener el libro terminado

Y una ilustración para la portada.

Paso 2: quita todo formato al documento

S√≠, lo lamento, ya s√© que te pasaste horas poniendo cursivas y m√°rgenes y letras guapas en tama√Īos bellos, pero nada de eso es √ļtil en un lector digital. La mayor√≠a de las veces solo crea problemas, tu documento se ve poco profesional, y Smashwords simplemente lo rechazar√°. As√≠ que copia todo en bloc de notas y pega de vuelta en un documento .DOC nuevo. Que sea .doc, no docx. Luego preoc√ļpate solo de las cursivas, si es que son relevantes para tu historia.

Paso 3: formato para Smashwords

Todo tu texto en estilo Normal. Nada de Títulos ni estilos especiales. Modifica el estilo Normal para que tenga sangría en primer párrafo, de 0,762 cm, y nada más, sin espacio antes ni después del párrafo, sin doble salto de línea para separar los párrafos del texto, sin márgenes especiales, solo interlineado simple, alineación a la izquierda.

Paso 4: contenidos obligatorios

Al principio del texto, justo antes del comienzo de la novela, agrega:

T√ćTULO DE LA NOVELA
by Nombre Apellido
Copyright © 2013 Nombre Apellido
Smashwords Edition

Si quieres agregar una tabla de contenidos (TOC), debes ubicarla inmediatamente después de esas cuatro líneas. Esta tabla de contenidos debe ser creada de manera manual, no sirve la tabla de contenidos automática de Word. Para saber cómo se hace, visita la Guía de Estilo de Smashwords y ve directamente al contenido en el punto 20.

Debajo de la TOC puedes agregar Agradecimientos, Dedicatoria, etc. Sep√°ralo con asteriscos para que no se confundan los contenidos.

Luego pega el texto de la novela (o colecci√≥n de cuentos). No marques los t√≠tulos como tales. Yo los escribo en may√ļscula centrados y sin sangr√≠a. No uso negritas. Es mi decisi√≥n de estilo minimalista, ustedes pueden usar un estilo diferente.

Al final del texto de la novela agrega tres hashtag centrados:

###

Debajo de ellos puedes agregar más información anexa a la novela, como información biográfica y bibliográfica del autor, link a otras novelas publicadas en smashwords, etc.

Paso 5: sube el .doc a Smashwords

Dale, no va a pasar nada malo. Si tu texto est√° limpio, a lo m√°s tiene algunas cursivas, sangr√≠a en los p√°rrafos de estilo Normal, t√≠tulos centrados, incluye la cabecera obligatoria… y tiene una imagen de portada, pues est√°s listo/a.

La imagen de portada debe tener 500px de ancho y 800px de alto, en formato JPG con m√≠nima compresi√≥n (en RGB, no sirve CMYK). Es cosa tuya c√≥mo la hagas, yo prefiero pagar a una persona para que confeccione una ilustraci√≥n original siguiendo mis indicaciones, antes que hacer un photoshopeo con monos reciclados que tienen due√Īo y que podr√≠a hacer que bajen mi libro por transgredir la propiedad intelectual de esos monos.

Cuando subas el documento, Smashwords te propondr√° convertirlo a varios formatos. No desestimes ninguno. Contin√ļa con el proceso. Luego te dir√° c√≥mo va en el proceso de conversi√≥n del documento a esos formatos, no suele demorar mucho, a lo m√°s diez minutos. Y al finalizar te dir√° el resultado y enviar√° un correo.

El AutoVetter es un sistema autom√°tico que indica cuando tu documento tiene fallas de formateo. Un libro que no pase la prueba del AutoVetter puede publicarse en Smashwords, pero no saldr√° de la red local a otras redes externas y por lo tanto tendr√° menos oportunidades de venta.

Si pasa la prueba, Smashwords recomienda que descargues la versión ePub de tu libro y que la pruebes en un software lector de ePub de Adobe. Yo lo hago y siempre hay un error. El convertidor de doc a ePub de Smashwords es maravilloso, pero a veces hace estupideces y todo porque nuestro doc tiene formatos ocultos o el TOC está mal construido. Si encuentras un error, corrígelo y sube una nueva versión.

Las versiones subidas de un mismo documento quedan respaldadas en Smashwords. Es decir, la primera versi√≥n con pifias queda ah√≠ para que las personas que pagan por leer, puedan leerla si quieren. Lo usual es que los compradores se lleven la √ļltima versi√≥n.

Y eso es, a grandes rasgos, como se hace. Smashwords se ocupa de distribuir tu libro en muchas redes de eBooks, entre ellas KDP. Se te obliga a tener un ISBN para publicar en algunas redes.

Y si resides en Chile como yo, Smashwords est√° obligado a retener el 30% de tus utilidades, afectos a impuestos de EE.UU. Igual que KDP y todas las redes que venden tus creaciones desde EE.UU. Las regal√≠as por red cambian, y tambi√©n si permites que otros promuevan tus libros a cambio de un porcentaje de las ventas. Pero supongamos que obtienes 60% del valor. Si tu libro vale 1 d√≥lar, y vendes 100, entonces acabas de ganar US $60.00; pero, como te retienen el 30% de las utilidades, lo que obtienes es $42.00; estos c√°lculos no son reales, solo son una muestra de que no importa cu√°nto crees que has ganado al vender 100 libros, en realidad obtienes alrededor de 1/3 del total y podr√≠a asegurar que menos. As√≠ que no sue√Īes con ser [email protected], a no ser que vendas miles todos los meses. No es imposible.

Autoedición: Cómo vender más libros en Smashwords

En marzo de 2013, Smashwords publicó un estudio en el que analiza la información de ventas de libros autoeditados. En este artículo que rescaté de noshelfrequired.com, se resumen siete puntos relevantes del estudio, que procedo a traducir y complementar para quienes como yo prefieren el modelo de autoedición.

  1. La venta de eBooks conforma una curva de potencia: la mayoría de los libros no vende bien, pero los pocos que sí venden, pues venden muy pero muy bien. Y cuando un libro sube en el ránking de ventas, las ventas de ese libro crecen exponencialmente.
  2. Libros largos venden m√°s que libros cortos: los 100 libros m√°s vendidos en smashwords tienen un promedio de 115 MIL PALABRAS. Y en coincidencia, mientras menos palabras tiene un libro, menores son sus ventas.
  3. Los libros con títulos cortos parecen tener una ventaja: los libros listados en las primeras mil posiciones del ránking de ventas, tienen en promedio 5,7 palabras en su título.
  4. Los autores independientes suelen vender sus libros a US $2.99: en el ránking de libros más vendidos, la mayoría de estos cuestan entre 2 y 2.99 dólares. Es un precio razonable, alrededor de $1.500 CLP. Y segundo en precios están los libros que cuestan US $0.99.
  5. Libros con menor precio (usualmente) venden m√°s copias: desde US $0.99 hasta US $3.99 los libros venden bien, aunque hay un hoyo negro de ventas para los libros que cuestan entre 1 y 1.99 d√≥lares. Ahora, si quieren saber cu√°les son los libros que tienen mayor √©xito, pues esos son los libros gratis. Si eres un autor/a independiente y tienes muchos libros publicados, poner uno gratis no te har√° da√Īo y est√° demostrado que esta estrategia aumenta las ventas de tus otros libros.
  6. ¬Ņ$3.99 es el nuevo $2.99? En todos los tutoriales e instructivos de autores y editores que hablan de precios, siempre se habla de 2.99 d√≥lares. Pero tal parece que estoy desactualizado, porque seg√ļn este estudio de smashwords el nuevo precio est√°ndar es 3.99. Habr√≠a que probar.
  7. Si se mira de cerca, el estudio muestra por qué a los autores independientes les va relativamente mejor que a los autores que publican de manera tradicional: la razón es muy simple, y es que no hay un intermediario (la editorial) cortando una tajada de las ventas. Si tenemos dos autores que venden al mismo precio y la misma cantidad de libros, el autor independiente claramente obtiene mayores regalías por la venta de sus libros.

Mi conclusión personal, a raíz de estos descubrimientos, es que no hay que entusiasmarse tanto. Podría ser una tendencia estacional, y como todo en Internet seguramente va a cambiar. Sí hay que estar atentos a la marea.

Ahora, si se trata de sacar una conclusión a la luz de estos datos específicos, entonces la recomendación es ésta: publica de manera independiente en Smashwords; tu libro debe tener al menos 115 mil palabras; el título no debe tener más de 5 palabras; y el precio debería ser de US $3.99.

Si quieren leer el artículo completo en inglés, con gráficos y todo, lo pueden ver acá: New Smashwords Research Helps Authors and Publishers Sell More Ebooks.