Cómo vender eBooks online

Vender eBooks parece fácil, pero el secreto para lograrlo es que lo hagas de manera profesional, usando software adecuado y tácticas actuales

En este artículo explicaré qué tienes que hacer para vender tus ebooks en una tienda online, sin tener que pagar por un sitio Web. Hay una serie de otros artículos que te podrían servir y que dejo al final, para que leas después.

Primero, debes producir un eBook de calidad

Vender eBooks parece fácil, pero lo que propongo es que lo hagas de manera profesional. Yo hago mis eBooks con Sigil, un software gratuito muy simple y útil. Me preocupo que los estilos estén correctos y limpios de los ripios que deja el Word cuando hago la conversión; limpio el HTML manualmente, página por página, para que quede perfecto; agrego fuentes personalizadas; completo los meta-datos; y valido el documento.

Luego paso el ePub resultante por Calibre, que es otro software gratuito para construir eBooks, y lo vuelvo a validar. El proceso de validación es indispensable, porque las plataformas de venta no aceptan eBooks con fallas, y porque así te aseguras que el libro a la venta sea lo mejor que se puede conseguir (a nivel técnico).

Y al final del proceso, luego de hacer un repaso del libro en su totalidad (no lo leo, solo me aseguro que no falte ni sobre nada), lo convierto en formato mobi para Kindle.

Segundo, debes subir el libro a tu tienda online

Conozco dos sitios para vender eBooks y que te pagan en Paypal. Yo prefiero Payhip, porque me transfiere el dinero de cada venta inmediatamente. Pero también existe Gumroad. En ambos casos, debes pagar un mínimo de comisión por cada venta, y la mayoría de la utilidad se queda en tu bolsillo. Sube ambos formatos, ePub y Mobi, para que el comprador pueda elegir cualquiera, dependiendo de su eReader; en otras palabras, no debes vender dos libros distintos que son el mismo libro, solo porque tienes dos archivos distintos. Haz un solo libro y usa ambos archivos en la venta.

Luego, sube tu libro en formato mobi a KDP de Amazon. No me gusta Amazon, porque cobra una comisión enorme sobre la venta de tu libro, porque te paga en una cuenta corriente gringa o vía cheque (que demora en llegar y es difícil de cobrar) y porque las mejores estrategias para vender en Amazon exigen exclusividad, o sea, que no lo vendas en ninguna otra parte. Yo no sigo esas estrategias, y uso Amazon porque es una buena vitrina internacional.

Y finalmente, sube tu libro en formato ePub a Smashwords para una distribución extendida en otras plataformas, como iBooks (iTunes) y Kobo. Los libros se distribuyen automáticamente a todas. Smashwords también envía tu libro a Amazon, pero demora meses y puede que ni siquiera lo acepten; así que yo elimino la opción de enviar a Amazon, porque el libro ya está en Amazon.

Tercero, promociona tu libro online

Que tu libro esté a la venta online no significa que se vaya a vender por sí mismo. Tienes que promoverlo sin hacer Spam, en redes sociales, en eventos, en publicaciones, en cualquier lugar donde tu voz sea bienvenida.

Si tienes que elegir qué canal usar para la promoción de tu eBook, usa tu tienda (Payhip o Gumroad), y deja que las otras tiendas de retail promocionen tu libro por su cuenta.

Otras ideas que te pueden servir

Manifiesto del Autor Independiente

Publicado originalmente por el fundador de Smashwords, Mark Coker, el 23 de abril de 2014 en su blog. El amigo Mark dice:

Los autores independientes (Indie) creemos que los escritores son creados iguales, que todos los escritores están dotados con potencial creativo natural, y que los escritores tienen el derecho inalienable de ejercer, explorar y realizar su potencial a través de la libertad de publicación.

Sostengo que estas verdades son evidentes por sí mismas:

  1. Soy un autor independiente
  2. He experimentado el placer y la satisfacción que viene de la auto-publicación
  3. Tengo derecho a publicar
  4. Mi control sobre mi creación es importante para mí. Yo decido cuándo, dónde y cómo gradúo mi escritura para producir un libro publicado
  5. Independiente no significa “solitario”. Yo elijo a mis socios
  6. No voy a inclinarme ni servir a ningún editor*. En mis relaciones de negocios, busco colaboración, justicia, equidad e intereses mutuamente alineados
  7. Los autores Indie constituimos diversos grupos de escritores unificados por un propósito común de avanzar, empoderar y celebrar a los escritores donde sea
  8. Soy un profesional, estoy orgulloso de mi trabajo, y me esfuerzo para mejorar mi arte para servir mejor a mis lectores, a mí mismo, a otros autores Indie y la cultura de los libros
  9. Mi escritura es valiosa e importante. Este valor e importancia no puede medirse solamente por las ventas de los libros
  10. Yo celebro el éxito de otros autores Indie, porque su éxito es mío, y el mío es de ellos. Juntos nos adentramos en un mejor futuro para los libros enmarcado por mayor calidad, creatividad, diversidad, elección, disponibilidad, asequibilidad y accesibilidad

* NdT: publisher, “publicador” o Editorial, y no específicamente la figura del editor como profesional de la edición.

Smashwords Indie Author Manifesto

 

Personalmente comulgo con varios de los puntos, pero no me siento tan abnegado. ¿Tú qué opinas?

Lo que ganarás vendiendo eBooks online

Luego de cinco meses con mi libro En la Sangre a la venta en diversos palacios, hice el ejercicio de calcular cuánto es lo que efectivamente gané vendiendo ebooks en el periodo. He vendido suficientes libros como para entender la mecánica de las distintas plataformas y aquí les presento los resultados.

Lo primero que deben entender, es la estructura de descuentos antes que el dinero llegue a tu bolsillo. El retailer (Amazon, Kobo, Barnes&Noble, Apple, Smashwords, Createspace) cobra un porcentaje de tu venta. Cuando utilizas un solo distribuidor que a su vez distribuye a otros retailers, como es el caso de Smashwords, hay dos cobros escalonados sobre la venta de tu libro. Y si además no eres ciudadano estadounidense y no tienes un ID de impuestos en EE.UU., te descuentan otra tajada de 30% solo en impuestos. Suma a eso la comisión de la tarjeta o de Paypal por retirar dinero. Y agrega al final el pago del 10% en impuestos en tu país (y sí, tienes que pagarlo).

Si tu libro está a USD $0.99, , para recibir en tu bolsillo un poco más de $1.000 pesos chilenos, tienes que vender online alguna de las cinco opciones a continuación:

  • 10 libros en Amazon (Kindle)
  • 7 libros en Kobo
  • 5 libros en Barnes&Noble
  • 5 libros en iBookstore
  • 4 libros en Smashwords

Si el mismo libro está a la venta a USD $7, en formato print-on-demand, para recibir poco más de $1.000 pesos chilenos tienes que vender online una u otra de las dos opciones que siguen:

  • 5 libros en Amazon
  • 2 libros en Createspace

Con esta información puedo concluir lo siguiente:

Dejaré todo en manos de un solo retailer, en este caso Smashwords, que además distribuye a los otros retailers de la lista (y más). No me preocupa perder otro poco en la tajada, teniendo en cuenta que lo que recibo por las ventas es miserable. No me duele ni me molesta. Y lo bueno es es que paga en Paypal trimestralmente.

El formato print-on-demand es interesante y lo seguiré usando, pero solo porque me gusta tener el libro de papel en las manos. Lo bueno es que Createspace distribuye los libros a través de su propia plataforma y a vía Amazon, lo que también me ubica en un lugar distinto al de mis competidores que solo publican en digital. Lo malo es que se necesito una cuenta bancaria en EE.UU. para recibir los pagos, o esperar a que se junten USD $100.00, y pagar USD $8, para que me envíen un cheque de USD $92.00, por correo.

Me han contado que cobrar esos cheques es un parto sin anestesia, pero no estoy tan seguro si sea mala idea. Esperar ese cheque de , versus abrir una tarjeta de débito que cobra CLP $30 al año y CLP $3 cada vez que saco plata… me quedo con el cheque, por ahora.

Una estrategia (que funciona) para vender más libros

Investigué cómo vender más libros, me adentré en los blog y podcast de editores y expertos en marketing de libros y absorbí toda su sabiduría.

De verdad existe una manera para vender más libros y lo lamento mucho, porque eso no quiere decir que vayas a ganar más plata.

Paso 1: escribe un libro y publícalo muy barato

Parto de la base que estás auto-publicando y que eres dueño(a) de tu trabajo y todo tu material. De otra manera esto que planteo no te será fácil.

Supongamos que tienes un solo libro, tu primer libro. Lo publicas como eBook en Smashwords a US $0,99. De cada venta recibirás solo US $0,32. Tienes que vender más de 630 libros para ganar CLP $100.000.-

Más caro que eso no te van a comprar un primer libro en formato eBook. Por eso decía en el primer párrafo de esta entrada que no vas a ganar mucha plata.

Si tu libro es de buena calidad y tus lectores no te critican al punto que piensas seriamente no publicar nunca más, entonces vas por buen camino. ¡Sigue adelante!

Paso 2: escribe más libros y publícalos

Es el gran secreto de todos los y las autores de renombre: publicar muchos libros a intervalos regulares (uno cada año es lo mínimo que se espera de un autor “prolífico”). Un solo libro habla únicamente de sí mismo. Dos o más libros hablan del autor, de su calidad, de su estilo y su creatividad.

Cuando compras un libro y al leerlo te gusta, vas a buscar otros libros del mismo autor o autora. Y un libro nuevo de un autor favorito tiene público cautivo. De toda la gente que leyó tu primer libro, ¿cuántos estarán dispuestos a comprar el segundo? Si tienes más de un libro a la venta, la probabilidad que compren tu segundo libro es superior.

Y si tienes tres o más libros publicados, ese lector cautivo podría comprarlos todos si le gusta al menos uno de los que leyó.

Con tu primer, segundo y tercer libros a US $0,99 en Smashwords, la meta de vender más de seiscientas unidades se vuelve más cercana, menos difícil.

Claro que todo depende de tu calidad como escritora o escritor. Si publicas mamarrachos, restarás en vez de sumar y toda tu estrategia acabará en fracaso.

Paso 3: regala libros

Cuando tengas tres o más libros publicados, debes pensar seriamente en regalar uno de tus libros, free compadre. Cuando regalas un libro por Smashwords, las descargas aumentan exponencialmente y las ventas de tus otros libros también aumentan. Regalar un libro no significa perder dinero, en este caso.

Una vez que lo declares gratis, déjalo gratis para siempre. Lo que tienes que decidir es cuál de tus libros regalar, el primero, el último, ese libro al que no le tienes fe, o ese otro que no se vende… ¿Cuál? No lo voy a decidir por ti.

Conozco el caso de éxito de un autor gringo que tenía una trilogía que se vendía poco. Puso uno de sus libros free y los otros dos quintuplicaron sus ventas. El truco fue que ese libro gratis era el segundo de la saga. La gente lo descargaba y de inmediato compraba los otros dos, para no quedar cojos. Nadie quería comenzar la lectura por el segundo libro.

Paso extra: permite el “préstamo”

Este punto es discutible y no lo impongo a nadie, es solo una propuesta ideológica.

Neil Gaiman explica en el siguiente video que la piratería es buena. Sí, tal como suena.

“No estás perdiendo libros, no estás perdiendo ventas, cuando tu libro es pirateado” dice Gaiman. Porque la mayoría de los lectores conocieron a su autor favorito a través de un libro que NO COMPRARON, sino que se los prestaron.

Cuando un amigo te presta un libro, confías en que te están prestando un libro bueno, que le gustó a tu amigo y te recomienda que también lo leas. Obvio.

Lo que postula Gaiman no es que permitas o fomentes la piratería de tu libro ni de ningún otro. Las plataformas digitales que venden eBook actualmente te permiten proteger tu libro para que solo lo lea alguien que pagó por él. Mi estrategia no incluye este resguardo. Mis libros, incluso los que están a la venta, se pueden prestar y eso es bueno para mí. No lo considero un riesgo ni que esté perdiendo dinero.

Mi principal objetivo es obtener muchos lectores, y eso no lo voy a lograr vendiendo mis eBook a US $9.99.

Para saber más, puedes leer el artículo Una estrategia (que funciona) para vender más libros, o el artículo Cómo vender un libro. También podría interesarte saber Cómo vender eBooks online.

Cómo Publicar un eBook en Smashwords

Éste es un breve, brevísimo manual, con el formato básico de documento para publicar un eBook en Smashwords en español. Si quieres leer el manual completo, lo puedes leer y descargar desde Smashwords.

Paso 1: TENER EL LIBRO TERMINADO y una ilustración para la portada.

Paso 2: quita todo formato al documento

Sí, lo lamento, ya sé que te pasaste horas poniendo cursivas y márgenes y letras guapas en tamaños bellos, pero nada de eso es útil en un lector digital. La mayoría de las veces solo crea problemas, tu documento se ve poco profesional, y Smashwords simplemente lo rechazará. Así que copia todo en bloc de notas y pega de vuelta en un documento .DOC nuevo. Que sea .doc, no docx. Luego preocúpate solo de las cursivas, si es que son relevantes para tu historia. Seguir leyendo “Cómo Publicar un eBook en Smashwords”

Autoedición: Cómo vender más libros en Smashwords

En marzo de 2013, Smashwords publicó un estudio en el que analiza la información de ventas de libros autoeditados. En este artículo que rescaté de noshelfrequired.com, se resumen siete puntos relevantes del estudio, que procedo a traducir y complementar para quienes como yo prefieren el modelo de autoedición.

  1. La venta de eBooks conforma una curva de potencia: la mayoría de los libros no vende bien, pero los pocos que sí venden, pues venden muy pero muy bien. Y cuando un libro sube en el ránking de ventas, las ventas de ese libro crecen exponencialmente.
  2. Libros largos venden más que libros cortos: los 100 libros más vendidos en smashwords tienen un promedio de 115 MIL PALABRAS. Y en coincidencia, mientras menos palabras tiene un libro, menores son sus ventas.
  3. Los libros con títulos cortos parecen tener una ventaja: los libros listados en las primeras mil posiciones del ránking de ventas, tienen en promedio 5,7 palabras en su título.
  4. Los autores independientes suelen vender sus libros a US $2.99: en el ránking de libros más vendidos, la mayoría de estos cuestan entre 2 y 2.99 dólares. Es un precio razonable, alrededor de $1.500 CLP. Y segundo en precios están los libros que cuestan US $0.99.
  5. Libros con menor precio (usualmente) venden más copias: desde US $0.99 hasta US $3.99 los libros venden bien, aunque hay un hoyo negro de ventas para los libros que cuestan entre 1 y 1.99 dólares. Ahora, si quieren saber cuáles son los libros que tienen mayor éxito, pues esos son los libros gratis. Si eres un autor/a independiente y tienes muchos libros publicados, poner uno gratis no te hará daño y está demostrado que esta estrategia aumenta las ventas de tus otros libros.
  6. ¿$3.99 es el nuevo $2.99? En todos los tutoriales e instructivos de autores y editores que hablan de precios, siempre se habla de 2.99 dólares. Pero tal parece que estoy desactualizado, porque según este estudio de smashwords el nuevo precio estándar es 3.99. Habría que probar.
  7. Si se mira de cerca, el estudio muestra por qué a los autores independientes les va relativamente mejor que a los autores que publican de manera tradicional: la razón es muy simple, y es que no hay un intermediario (la editorial) cortando una tajada de las ventas. Si tenemos dos autores que venden al mismo precio y la misma cantidad de libros, el autor independiente claramente obtiene mayores regalías por la venta de sus libros. Seguir leyendo “Autoedición: Cómo vender más libros en Smashwords”