Qué es el Steampunk, fantasía o ciencia ficción

Definici√≥n, caracter√≠sticas y algo de historia del g√©nero Steampunk. ¬ŅEs Fantas√≠a o es Ciencia Ficci√≥n? Pues la respuesta es: ambos.

Historia del Steampunk

El Steampunk se desprende, en su origen, de la primera Ciencia Ficci√≥n que se escrib√≠a en el siglo XIX. Hoy se le conoce tambi√©n como “retrofuturismo” y su lema es “el futuro se adelant√≥”. Pero no siempre se le conoci√≥ como Steam-punk, sino como “Fantas√≠as Victorianas” y a√ļn hay debates (gringos) de cu√°l autor contempor√°neo fue el primero en escribir una novela Steampunk propiamente tal.

Características del Steampunk

Una de las caracter√≠sticas fundamentales del Steampunk, aparte del elemento retrofuturista “vaporoso”, es la parte “punk” que pocos parecen entender. La filosof√≠a punk est√° inspirada por sentimientos anti-establishment, reforzados por una visi√≥n optimista del potencial humano. √Čsa es mi definici√≥n reduccionista del concepto y creo que se ajusta al Steam-punk como categor√≠a literaria.

Para que quede más claro: no importa cuánto vapor victoriano nutra la historia; si no tiene Punk, no puede ser Steam-punk.

Imagina el a√Īo 1880, plena era victoriana. No hay electricidad. El paradigma miasm√°tico regula los asuntos de salud: los “humores” explican la mayor√≠a de los estados de √°nimo y las enfermedades. No se habla de sexo. La sociedad es totalmente machista, clasista, estratificada y discriminadora. La religi√≥n y las incipientes ramas de la ciencia est√°n en pugna constante. Los medios de transporte m√°s r√°pidos funcionan con carb√≥n y vapor de agua (de ah√≠ viene el t√©rmino steam). A√ļn hay rincones ex√≥ticos por conocer en el mundo. La vida como tal es una aventura constante, una lucha diaria por la supervivencia.

Ahora imagina que puedes trasplantar algunos de los elementos tecnol√≥gicos que HOY te son √ļtiles y cotidianos, a una era en la que no existe el microchip ni el pl√°stico. ¬ŅC√≥mo lo haces? Pues con Fantas√≠a, con mucha Fantas√≠a Steampunk, suspensi√≥n de la incredulidad y una historia de aventuras envolvente.

Anteojos que permiten ver en la oscuridad. Artilugios para comunicarse a distancia. Armas que pueden disparar cientos de balas sin necesidad de recargas ni p√≥lvora. Veh√≠culos m√°s r√°pidos que un carruaje. M√°quinas que vuelan sin necesidad de globos con gas. Sigue imaginando, de lo m√°s gen√©rico a lo m√°s espec√≠fico, y tendr√°s una idea de este mundo igual que el nuestro, pero hace ciento treinta a√Īos en el pasado.

Y no te olvides de lo Punk.

No me gusta el Steampunk solo por las gafas protectoras y los zeppelines y la ropa con tuercas funcionales. Se ve bien como moda, las chicas vestidas con corsé y los hombres con traje y sombrero siempre se verán guapos sin importar cuanto vapor salga de los artilugios adosados a sus antebrazos. Pero el Steampunk injustificado en una novela o película me resulta infumable, como las novelas de Cherie Priest, Boneshaker y sus secuelas, que embute gafas y zepellines y máquinas a vapor en una juguera con zombies e historia alternativa sin nada de punk. O esta serie del Syfy Channel, Riese, que es pura Fantasía con estética de tuercas y gafas (y muy poco Punk).

S√≠ me gusta el Setampunk inteligente, que mezcla historia real con elementos extempor√°neos. As√≠ llegu√© a las novelas de Mark Hodder, protagonizadas por Sir Richard Francis Burton y Algernon Charles Swinburne, personajes reales del Londres victoriano. La primera novela, The Strange Affair of Spring Heeled Jack gan√≥ el premio Philip K. Dick de 2011 y me vol√≥ la cabeza, literalmente. Steampunk, Fantas√≠a, Viajes en el tiempo, realidades paralelas… Y lo m√°s fascinante es que el elemento Steampunk fant√°stico de la novela est√° plenamente justificado con un trasfondo de Ciencia Ficci√≥n.

¬ŅY es Fantas√≠a o Ciencia Ficci√≥n?

Es un poco de ambas. Es Ciencia Ficci√≥n tal como se la conceb√≠a en el 1880 en su funci√≥n decimon√≥nica victoriana cl√°sica, con Jules Verne como su principal representante; pero tambi√©n es Fantas√≠a, porque la versi√≥n retrofuturista de ese pasado rom√°ntico exige una interpretaci√≥n m√°gica de la tecnolog√≠a y los materiales usados para construir computadoras a vapor y s√ļper m√°quinas de acero.

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