Mi vieja amiga Blonda 📡

Ayer, luego de una epifan√≠a flash que me dej√≥ boqueando, comprend√≠ que ya es tiempo de poner en pr√°ctica mi propio consejo. Y sin chistar sub√≠ el principio de la novela Blonda St√°l, que lleva A√ĎOS juntando telara√Īas, la pobre. Ac√° pueden leer lo que va de ella y lo que ir√© publicando a medida que la escriba.

¬ŅCu√°ndo naci√≥ Blonda como idea?

Me cito desde mi blog antiguo, del 27 de diciembre de 2011:

Photoshopeo del personaje en estado "adolescente". Representación del personaje al final de la novela.
Photoshopeo del personaje en estado “adolescente”. Representaci√≥n del personaje al final de la novela.

Era abril de 2011, estaba en Londres visitando librerías en un estado de éxtasis onanista contumaz, cuando me asaltó una idea. No fue la idea misma de la novela, sino la impresión de que había algo entre esos libros que la gente lee en Inglaterra, algo característico de la literatura anglosajona, que no había visto en las librerías de Chile.

Es una mezcla entre lo que la gente quiere leer, lo que los autores quieren escribir y el esfuerzo de las librerías por vender (la editorial es solo un intermediario). Fue una epifanía.

Me di el trabajo de analizar libremente ese fenómeno, revisando los títulos en las estanterías destacadas (analizando también las técnicas del retail literario), mirando qué libros llevaba la gente en sus canastas, y más tarde jugando con Amazon y otros portales que hacen asociaciones entre títulos en función de las preferencias de muchos visitantes y compradores. En resumen, hice una investigación de mercado.

S√≠, lo hice. Busqu√© y encontr√© varios temas que se repet√≠an entre las novelas de s√ļper ventas. Hice una lista laaarga y tediosa, llena de anotaciones e inquietudes. Sent√≠a que estaba jugando con f√≥sforos mojados, que todo ese ejercicio ambicioso no servir√≠a para nada.

Pero luego cerr√© los ojos y me dediqu√© a hacer ecuaciones sem√°nticas, a armar grupos de ideas seg√ļn su afinidad. Me volv√≠ loquito.

Y así nació el personaje, el mundo y la historia. Blonda Stál.

No me averg√ľenza decir que estaba buscando el vellocino de oro. Quer√≠a crear mi propia maquinita de hacer dinero, sabiendo que hacer tal cosa es un error garrafal. Pero de todas maneras, lo intent√©. Y el resultado fue una criatura que ten√≠a escrito con fuego en la frente la palabra “ambici√≥n”.

Ambición literaria, porque la ambición monetaria rápidamente regresó a su jaula. Se sintió bien liberar al duende codicioso por un rato, y me permitió asumir algunos enfoques pragmáticos que de otra manera no habría alcanzado.

En resumen, lo que comenz√≥ como una apuesta comercial se convirti√≥ en un proyecto art√≠stico y ha seguido esa misma senda desde entonces. Ya llegar√° el momento de pensar en “ganancias”, siempre y cuando termine de escribir el mamotreto.

¬ŅY por qu√© no est√° terminado este proyecto?

Razones hay muchas, algunas son ciertas y otras las uso para justificarme ante el espejo. En resumen, me desenfoqué, intenté abarcar más de lo que es humanamente posible, no calculé bien, hice promesas (que a nadie le importó que no cumpliera) y fallé.

También hice algunas cosas bien, o sea muy bien. Escribí el esqueleto de la historia de principio a fin, con estructura dramática y enfocada en los personajes. Me esmeré y funcionó. Todavía funciona, cada vez que regreso a leer ese esqueleto de diez páginas.

Lo malo es que dejé muy poco espacio para la creatividad inmediata, bloqueé la posibilidad de cambiar o mejorar cosas a medida que las escribía. Por eso lo de ambicioso. Y mucho tiempo después comprendí que mi proceso creativo necesita esos espacios.

Y lleg√≥ un punto en que no pude seguir escribiendo. Mi pobre Blonda no pod√≠a salir de su estancamiento. Hasta que en noviembre de 2013 di con la respuesta a mi “bloqueo”:

…Me apasiona la historia, pero algo en el proceso de escribirla no me apasiona tanto, al punto que no era capaz de escribirla. As√≠ que reci√©n en noviembre de este a√Īo volv√≠ al origen de Blonda, al papel, a la hoja con una ficha muy extensa de 42 cap√≠tulos ultra densos. Y en la tarea de releer y re ordenar esas ideas profundas, entend√≠ el problema y su soluci√≥n.

La historia puede ser tan ambiciosa como la ideé al principio. Pero al momento de escribir ese primer borrador debe ser más simple, básica, enfocada en el argumento principal solamente. Los mismos personajes, las mismas escenas, pero la mitad o menos del esfuerzo mental para plasmar las imágenes en palabras, porque ya no existe la misma presión por lograr algo tremendo en el primer intento.

Y esta semana, ayer específicamente, di con la respuesta a un problema específico de la historia, que no sabía como justificar. En realidad sí sé como hacerlo, pero la cantidad de ruido que me generaba ese aspecto específico de la historia era en sí mismo un tapón creativo.

Así que, como decía, ayer descubrí la solución, más simple, un simple cambio en el enfoque conceptual de la protagonista. Y oh-my-god ahora la historia tiene más sentido, se acabó el ruido. Puedo seguir escribiendo.

No me preocupa que el texto aparezca en Wattpad. De hecho espero, alguna vez, obtener algo de feedback acerca de la historia. Releyendo los capítulos publicados hasta ahora, encontré muchos problemas que me gustaría corregir pero que no voy a tocar hasta que la obra esté terminada; hasta encontré una falta de ortografía vergonzosa, esa sí la corregí.

Así que con humildad solicito que lean mi novela en progreso, comenten en los capítulos si lo consideran necesario, y que me presionen para publicar más.

¬°Blonda St√°l vive!

Publicar cuentos online

La mejor escuela de un escritor est√° en la pr√°ctica. Escribir y escribir y escribir. Y cuando no est√°s escribiendo est√°s imaginando. Imaginar, describir, imaginar, describir…

¬ŅTe da pudor que otros te lean, te comenten y te critiquen? Necesitas endurecer la piel, porque cr√≠tica siembre habr√°, cr√≠tica de la buena y tambi√©n de la peor. Y la mejor manera de generar anticuerpos y sosegar la ira cada vez que alguien te diga que escribes mierda, es exponiendo tus escritos al cruel p√ļblico an√≥nimo.

Lo que quiero que entiendas es que te van a criticar, y muchas veces no te va a gustar lo que te digan. Pero si eres inteligente, puedes obtener información valiosa de cada crítica, de toda alabanza y de cada mensaje de desprecio.

¬ŅQu√© es lo peor que puede ocurrir? Que nadie te diga nada, eso es la muerte. Nadie te dice que es bueno, nadie te dice que es malo, nadie te dice d√≥nde podr√≠as mejorar, qu√© fue lo que no entendi√≥. Si a nadie le ocurren cosas con tus historias, ni siquiera odio, pues est√°s en problemas.

Si te alaban y lo √ļnico que obtienes son flores y premios, bien por ti, ser√°s millonario. ¬ŅPero c√≥mo esperas mejorar si nadie te hace ver tus errores? Este escenario no es el peor porque ganas plata, pero tampoco es bueno porque te infla el ego y te vuelve soberbio. Luego cualquier cr√≠tica te rebotar√° y para ti el resto del mundo se muere de envidia.

Publica lo que escribes

¬ŅD√≥nde? Pues hay muchos lugares y todos son v√°lidos. Partiendo por un blog de Blogger, que puedes abrir gratis con tu cuenta de Gmail, o un blog de WordPress. Recomiendo que hagas un blog, porque te permite mantener un historial de lo que escribes y permite que te dejen comentarios.

Si vas a publicar una novela cap√≠tulo a cap√≠tulo, te recomiendo que abras una cuenta en el blog Me Gusta Escribir, que pertenece a la editorial Penguin Random House. All√≠ los editores revisan todo lo que se publica, buscan lo que tiene buenos resultados con el p√ļblico, y si les gusta lo que escribes, como escribes y de qu√© manera interact√ļas con tus lectores, es posible que te publiquen.

Otra plataforma donde encontrar√°s principalmente escritores y escritoras amateur, es Wattpad. Me gusta Wattpad y participo como juez en algunos desaf√≠os. All√≠ sigo autoras y autores j√≥venes que comienzan en esto de profesionalizar su escritura y he le√≠do cosas muy bien escritas, y luego alg√ļn mamarracho, ambos del mismo autor. Hay de todo.

Puedes tener más de una vía. Publicar en Wattpad primero, pulir tus escritos con la ayuda de tus lectores, luego publicar en tu blog personal y poner en práctica tus estrategias de redes sociales, volver a pulir el texto y publicar la versión mejorada en el blog de Me Gusta Escribir.

¬ŅA Qu√© esperas? Escribe, termina lo que comienzas, y ver√°s que publicar cuentos online no es m√°s que un tr√°mite. No temas a exponer tus creaciones al p√ļblico, porque siempre habr√° cr√≠tica y no toda ser√° buena. Y sigue escribiendo. ¬°No te detengas! Cuento Relato, generalmente indiscreto, de un suceso. Relaci√≥n, de palabra o por escrito, de un suceso falso o de pura invenci√≥n. Narraci√≥n breve de ficci√≥n.

Cuento
Relato, generalmente indiscreto, de un suceso.
Relación, de palabra o por escrito, de un suceso falso o de pura invención.
Narración breve de ficción.

Gracias, RAE.

Bolet√≠n de Novedades N¬ļ2

Boletín de novedades al 30 de noviembre de 2013.

Resumen de información relevante (para este blog y para mí) de Octubre de 2013 y meses anteriores, y proyección para los próximos meses.

Lo que hay

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Tengo mi colecci√≥n de cuentos En la Sangre, que ha tenido buen movimiento de ventas en Internet gracias a las redes sociales. Adem√°s sigo leyendo y solicitando cuentos para la Antolog√≠a de Cuentos de Fantas√≠a Urbana, que pens√© tendr√≠a mejor convocatoria con todo lo que he metido bulla; pero no es para desanimarse, porque me dije y publiqu√© que es sin fecha de cierre y [email protected] escritores no funcionan bien sin una bomba de tiempo.

Paralelamente estoy en plan de cuentista, planificando historias en la semana, agregando y modificando escenas para escribirlas el fin de semana. Es un excelente plan, que rindió buenos frutos a finales de octubre con el cuento Espantos Cotidianos publicado en Wattpad (es un borrador y todavía no lo edito, así que si lo pueden leer y comentar, les estaría muy agradecido).

No hay mucho m√°s. Se podr√≠a esperar que un escritor se vuelva prol√≠fico en Noviembre, con NaNoWriMo encima y los d√≠as m√°s largos, pero como expliqu√© a mis amigos que participaron en la Nanowrimo este a√Īo, Noviembre es un mes para salir de la casa y compartir con amigos y familia, no es para encerrarse a escribir; por eso mi Mes Nacional de la Escritura ser√° JULIO.

Lo que viene

De los tres proyectos que hab√≠a planificado, Sordomudo, cuentos CF y otro “sorpresa”, voy bien encaminado con los cuentos CF. Sordomudo necesita mucho trabajo previo antes de comenzar a reescribirlo desde cero, pens√© que ser√≠a tan simple como editar, quitar escenas innecesarias y agregar otras tantas, pero hacer tal tarea me podr√≠a tomar una eternidad. Mejor parto de nuevo. Y el proyecto “sorpresa” est√° ah√≠ junto con Sordomudo, construy√©ndose de a poco antes de continuar su escritura.

No tengo ning√ļn apuro. En el bolet√≠n anterior puse fechas de posible entrega, y es bueno ponerse una meta, pero los d√≠as han estado tan bonitos y mi hija est√° en una edad en que da gusto mirar todo lo que hace cuando salimos al parque. As√≠ que sorry, demorar√© un poco m√°s.

Furia del Libro 2013

Para que no se vayan [email protected], les aviso que en Diciembre se har√° la Furia del Libro los d√≠as 20, 21 y 22, en el centro cultural GAM, y estar√© presente en un puesto con otros autores independientes de lujo, cortes√≠a de Triada Ediciones. Tendr√© mi libro En la Sangre, por supuesto, pero adem√°s pondr√© a vuestra disposici√≥n mi colecci√≥n de libros en ingl√©s y otras maravillas de fantas√≠a y ciencia ficci√≥n. No voy a adelantar qu√© libros llevar√©, aunque por ah√≠ ya filtr√© algunos t√≠tulos.

Y el día 22 de diciembre en el GAM haré un Taller de Cuento de Fantasía, Terror y Ciencia Ficción, que comenzará a las 12 en punto. Será una sesión comprimida así que si les interesa escribir cuento y les gusta la fantasía, el terror y/o la ciencia ficción, ¡no se lo pueden perder!

Wattpad como plataforma creativa para escritores

ACTUALIZACI√ďN Noviembre 2015: pronto Wattpad permitir√° incluir multimedia en sus publicaciones, im√°genes, video y Gif. Lea la noticia en The Wattpad Guide to Multimedia.

Conocí Wattpad luego de escuchar a una autora estadounidense (cuyo nombre no recuerdo) explicando que su novela éxito de ventas en Amazon se publicó originalmente de manera gratuita, serializada, capítulo a capítulo, en Wattpad.

Mi primera impresión de Wattpad fue que se trata de una plataforma creativa para autores amateur y de fanfictions, donde pueden compartir sus historias y novelas a medida que las van escribiendo. Y si bien es eso mismo, es mucho más y por favor no se queden con esa primera impresión.

Wattpad tiene formato de blog, pero centrado en la creación literaria, con contador de palabras y organización de los contenidos debajo de un mismo cuerpo estructural (por ejemplo, capítulos dentro de una novela o cuentos en una antología). Además te conecta con otros autores y lectores del género donde instalas tus obras, posibilitando la retro alimentación en un ambiente que está enfocado exclusivamente a la creación.

Los textos que he le√≠do en Wattpad, con excepci√≥n de algunas novelas publicadas aqu√≠ estrat√©gicamente para aumentar su distribuci√≥n, son borradores, la primera versi√≥n de una novela o colecci√≥n de cuentos. Personalmente considero que es una estrategia excitante, sobre todo por los comentarios que se pueden recibir cuando has publicado un cap√≠tulo que acaba de salir de tu cabeza. Y es un enorme riesgo, lo que lo hace a√ļn m√°s excitante.

Para ustedes que quieran participar en Wattpad, basta con hacer login con Facebook y esto los conecta con toda su red. Y si quieren retro alimentaci√≥n, deben obligatoriamente participar leyendo y comentando los trabajos de otros autores dentro de su mismo g√©nero. Eviten ir por ah√≠ pidiendo que les comenten sus textos, o que los recomienden o que les pongan estrellas o cualquier otro grito desesperado por atraer atenci√≥n. Participen en las redes, ayuden a [email protected] autores y seguro que recibir√°n la atenci√≥n que merecen.

Por ejemplo, as√≠ se ve este cuento que publiqu√© ayer en Wattpad. Es el primer borrador, por supuesto, una idea de Fantas√≠a Urbana que necesitaba plasmar en texto y ahora que est√° ah√≠ a la vista de [email protected], se siente bien.

Mi recomendación para ustedes, si quieren usar Wattpad y participar de sus beneficios, es esta:

  1. No solo escriban textos propios. Comenten mucho, sean constructivos.
  2. Si les preocupa el Copyright y la originalidad exclusiva, NO publiquen en Wattpad, ni siquiera como texto privado.
  3. Recuerden que lo que est√°n publicando es una primera versi√≥n, un borrador p√ļblico, que necesita mejorar.

Cuando terminen su novela o colección de cuentos, dejen pasar un tiempo, editen su texto y trabajen sobre él usando los comentarios de sus lectores. El trabajo editado y pulido tendrá un valor agregado que el resto de los autores solitarios y secretivos no obtienen fácilmente.