Auto publicar un libro no es caro, tampoco es…

Actualización de diciembre 2016: corregí los precios a la fecha actual y puse una imagen en vez de la tabla con números, que se veía tan mal en móviles.

Actualización de marzo 2015: ¿Cuánto cuesta publicar un libro? Si quieres saber cuánto deberías pagar de tu bolsillo para que te publique una editorial, la respuesta es CERO. No recomiendo que pagues a ninguna de las editoriales chilenas para publicar libros, nunca, ni por John Lennon. El resultado es malo y siempre sales perdiendo.

Ni siquiera pienses en vender un libro a una editorial. Las editoriales no compran libros inéditos, con suerte pagan adelanto si es que eres un autor/a con promedio de ventas conocido; a no ser que seas Youtuber y tengas un público cautivo de unos cientos de miles de fans locales que hagan rentable una tirada de 5 mil ejemplares.

Si quieres pagar para que tu libro sea publicado, lo mejor que puedes hacer es contratar “servicios editoriales”, que incluyen edición profesional, corrección de estilo, diagramación y maquetación para imprenta; luego imprime tu libro bajo modalidad print-on-demand o en una imprenta local (ve a la librería y busca libros chilenos, en las primeras páginas dice dónde se imprimió el libro, anota los datos y cotiza) y véndelo o regálalo y haz una gran fiesta. Acá te digo cómo vender un libro.

Auto publicar un libro

Auto publicar un libroSeguí mi propio consejo y auto edité mi libro En la Sangre siguiendo un proceso simple.

Ante la pregunta “¿Cuánto costó?”, puedo dar un atisbo de lo que realmente cuesta auto publicar un libro, cuando se sigue la senda independiente.

Derecho de Propiedad Intelectual

Lo primero a saber, es que tu obra tiene que estar inscrita en el Derecho de Propiedad Intelectual de tu país. Eso no es gratis, en Chile la inscripción de una obra literaria cuesta el 10% de una UTM, alrededor de $4.618 pesos por obra. Eso sin incluir los pasajes de locomoción o la bencina que gastes en llegar a sus oficinas, o enviarlas por correo.

Esta inscripción es importante, pero no obligatoria. Si alguien te acusa de plagio, porque tu obra tiene una temática o escena o algo que alguien más considera copiado de su obra, la mejor manera de resolver este problema es mediante un arbitraje en el mismo Departamento de Derecho Intelectual; y si tu obra no está inscrita (en una fecha específica), este arbitraje se puede volver en tu contra. Las evidencias de originalidad que puedas tener publicadas en Internet, la mayoría son editables así que son poco fiables.

ISBN

Lo segundo es tomar una decisión: ¿ISBN propio (pagado) o ISBN gratuito del distribuidor? El ISBN no es obligatorio para publicar un libro, tampoco protege tu propiedad intelectual y no es sinónimo de calidad. El ISBN identifica una edición de tu trabajo, por ejemplo la edición electrónica o la edición impresa o la edición traducida a otro idioma; esos son tres ISBN distintos para la misma obra. Si tu libro impreso de 6×9 pulgadas tiene un ISBN, la versión de bolsillo en tamaño A5 debería tener un ISBN distinto.

Smashwords, Drasft2Digital y Createspace ofrecen un ISBN gratuito por publicar con ellos, y KDP no lo exige. Eso no implica ningún problema para ti. En mi caso, pagué por mi propio ISBN para un tipo de edición específica de En la Sangre (libro impreso). Y sinceramente no hace ninguna diferencia, así que para la próxima usaré el ISBN gratuito y listo. Si quieres pagar por tu ISBN, eso cuesta $8.000 por tipo de edición. Como yo hice una versión impresa y una digital, pagué $16.000. No recomiendo comprar el ISBN local, a no ser que sea requisito para algún fondo concursable con fondos públicos.

Formateo de libro e ilustración de portada

Lo tercero es formatear los documentos para su publicación digital y print-on-demand. Yo cobro 2 UF por un formateo estándar de eBook y PoD. No sé si alguien cobra más o menos por el mismo servicio, si conocen ese dato me gustaría saberlo.

La ilustración de portada es muy importante, y lo mejor es que lo haga un/a ilustrador/a profesional que tenga experiencia ilustrando portadas. El costo va desde USD $75, y es importante que entiendas que los buenos ilustradores cobran caro, desde USD $150.

En mi novela corta Sordomudo hice mi propia ilustración de portada. No tenía intención de gastar plata con ella, pero tal vez debería hacer una nueva portada para el libro antes de lanzar mi próxima novela. Porque sí, puedes cambiar la ilustración de portada sin cambiar nada del libro.

Hágalo usted mismo

Lo más probable, como fue mi caso, es que prefieras hacerlo todo tú. La valorización del tiempo que demores en aprender y aplicar las directrices de Smashwords y Createspace para poder subir sus libros sin errores, debería estar incluida en tu planilla de gastos. Porque el tiempo dedicado a un trabajo, cualquiera que éste sea, debe tener un valor en HH (horas-humano). Por esta misma razón recomiendo valorizar el tiempo que te tomó escribir, corregir, editar y terminar la novela o colección de cuentos.

No voy a contar cuánto me costó escribir mi libro En la Sangre o Sordomudo, porque por muy pequeño que parezca el libro, se trata del esfuerzo de una vida.

Imprimir un libro

Imprimir libros desde Createspace para vender y/o regalar, tiene un costo relativo al tipo de edición, cantidad de hojas y destino del envío. El precio de costo por unidad de En la Sangre fue de aprox. USD $7, incluyendo gastos de envío e impuestos de ingreso.

Como ven, la cosa no es GRATIS, pero si lo calculan con detenimiento tampoco es tan caro.

Cuánto cuesta imprimir un libro

Las copias impresas que tengo de mi libro son principalmente para promoción, regalo para amigos y familia, y para vender en ferias y donde sea que me lo permitan. Pongámonos en la situación hipotética que vendo esos 33 ejemplares a $7.000, obtengo $231.000; descontando el costo planteado en la planilla, gano $10.628.-

Si en cambio imprimes 100 libros, tu gasto es de $358.000. Tienes que vender 60 libros a $6.000 ó 72 a $5.000 cada uno para recuperar esa inversión, y el resto es “ganancia”. Personalmente creo que a este nivel de producción, y con pocos títulos para ofrecer como es mi caso, tener números azules es una hazaña improbable.

Y recuerden que en esa planilla no está incluido las HH de producción del material, ni las que gastas haciendo Marketing por redes sociales ni el tiempo que pases sentado esperando a que alguien te compre el libro en una feria literaria.

Cómo vender eBooks online

Vender eBooks parece fácil, pero el secreto para lograrlo es que lo hagas de manera profesional, usando software adecuado y tácticas actuales

En este artículo explicaré qué tienes que hacer para vender tus ebooks en una tienda online, sin tener que pagar por un sitio Web. Hay una serie de otros artículos que te podrían servir y que dejo al final, para que leas después.

Primero, debes producir un eBook de calidad

Vender eBooks parece fácil, pero lo que propongo es que lo hagas de manera profesional. Yo hago mis eBooks con Sigil, un software gratuito muy simple y útil. Me preocupo que los estilos estén correctos y limpios de los ripios que deja el Word cuando hago la conversión; limpio el HTML manualmente, página por página, para que quede perfecto; agrego fuentes personalizadas; completo los meta-datos; y valido el documento.

Luego paso el ePub resultante por Calibre, que es otro software gratuito para construir eBooks, y lo vuelvo a validar. El proceso de validación es indispensable, porque las plataformas de venta no aceptan eBooks con fallas, y porque así te aseguras que el libro a la venta sea lo mejor que se puede conseguir (a nivel técnico).

Y al final del proceso, luego de hacer un repaso del libro en su totalidad (no lo leo, solo me aseguro que no falte ni sobre nada), lo convierto en formato mobi para Kindle.

Segundo, debes subir el libro a tu tienda online

Conozco dos sitios para vender eBooks y que te pagan en Paypal. Yo prefiero Payhip, porque me transfiere el dinero de cada venta inmediatamente. Pero también existe Gumroad. En ambos casos, debes pagar un mínimo de comisión por cada venta, y la mayoría de la utilidad se queda en tu bolsillo. Sube ambos formatos, ePub y Mobi, para que el comprador pueda elegir cualquiera, dependiendo de su eReader; en otras palabras, no debes vender dos libros distintos que son el mismo libro, solo porque tienes dos archivos distintos. Haz un solo libro y usa ambos archivos en la venta.

Luego, sube tu libro en formato mobi a KDP de Amazon. No me gusta Amazon, porque cobra una comisión enorme sobre la venta de tu libro, porque te paga en una cuenta corriente gringa o vía cheque (que demora en llegar y es difícil de cobrar) y porque las mejores estrategias para vender en Amazon exigen exclusividad, o sea, que no lo vendas en ninguna otra parte. Yo no sigo esas estrategias, y uso Amazon porque es una buena vitrina internacional.

Y finalmente, sube tu libro en formato ePub a Smashwords para una distribución extendida en otras plataformas, como iBooks (iTunes) y Kobo. Los libros se distribuyen automáticamente a todas. Smashwords también envía tu libro a Amazon, pero demora meses y puede que ni siquiera lo acepten; así que yo elimino la opción de enviar a Amazon, porque el libro ya está en Amazon.

Tercero, promociona tu libro online

Que tu libro esté a la venta online no significa que se vaya a vender por sí mismo. Tienes que promoverlo sin hacer Spam, en redes sociales, en eventos, en publicaciones, en cualquier lugar donde tu voz sea bienvenida.

Si tienes que elegir qué canal usar para la promoción de tu eBook, usa tu tienda (Payhip o Gumroad), y deja que las otras tiendas de retail promocionen tu libro por su cuenta.

Otras ideas que te pueden servir

Cómo vender un libro

¿Quieres saber cómo vender un libro? Me voy a enfocar en los autores sin sello editorial, que imprimen sus propios libros y los venden por su cuenta.

Tal vez te interese conocer mi experiencia publicando un libro independiente, o lo que he definido como una estrategia (que funciona) para vender más libros. Si no es eso lo que buscas, tal vez te interese saber lo que ganarás vendiendo eBooks online o la mejor estrategia de redes sociales para escritores. Porque probablemente ya sabes que si autopublicar no es caro, tampoco es gratis.

Para todo lo demás, está este artículo.

Esto es fácil y difícil, dependiendo de cómo se mire. Me voy a enfocar en los esfuerzos de los autores sin sello editorial, que imprimen sus propios libros y los venden por su cuenta.

En mi caso y con ayuda de mi mujer, vendí muchas copias de mi libro En la Sangre. Yo en solitario no habría vendido tanto, así que la ayuda es necesaria y bienvenida. Pero vamos al escenario más básico y simple: escritor solitario publica cien copias de su libro y ahora no sabe qué hacer con ellas.

Imprimir cien copias de un libro no es barato. El precio unitario de tus libros podría fluctuar entre CLP $2.000 y $4.000, dependiendo de muchos factores como la imprenta, cantidad de hojas, tipo de impresión, tamaño y acabado. Si imprimiste tantos libros, eso quiere decir que gastaste los ahorros para la Navidad.

Pon un precio a cada libro. Tú, autor desconocido, quieres vender tus libros y no puedes venderlos por menos de lo que te costó imprimirlos, porque eso se llama perder dinero. Mejor véndelos a un precio razonable. CLP $5.000 cada uno. Recuperarás lo que gastaste y si logras venderlos todos, habrás ganado más del 10% sobre el PVP*, algo que muy pocos autores tradicionales pueden decir.

Ahora tienes que vender esos libros. ¿Tienes cien amigos que leen mucho y que además tienen el dinero y la intención real de comprarte el libro? Yo no los tenía, y sumando la red ampliada de amigos de mi mujer tampoco alcanzó.

Podrías poner el libro en alguna librería amiga. Los libreros los reciben en consignación, algunos insisten en firmar un contrato y otros no. La ley chilena exige que haya un contrato de por medio con la editorial para vender su libro en consignación. Pero dado que tú no eres una editorial, podrías hacer el negocio sin firmar un contrato. En único problema, es que los libreros exigen al menos un 40% de comisión por la venta de cada libro. Te verás obligado a subir el precio de tu libro a $7.000, o a perder dinero por cada venta que se haga.

Podrías instalarte en alguna feria de las pulgas durante los fines de semana, esperando que alguien compre tu libro. ¿Ves mi foto allá arriba? Un día completo sin vender ni un solo libro. Gasté en locomoción y en comida. No escribí nada durante ese día. Claramente no sabía cómo vender un libro.

En vez de perder el tiempo, mejor dedícate a escribir tu próximo libro y sigue el siguiente consejo:

Cómo publicar y vender tu libro, invirtiendo poco tiempo y dinero

Es más simple de lo que piensas. Y recuerda que estamos hablando de libro físico, de papel, sólido, y no de un eBook o libro electrónico.

Primero, termina ese libro. Luego edítalo y pásalo por una corrección de estilo. Diseña la portada y el interior.

Segundo, publica el libro en un servicio de print-on-demand. Solo tienes que subir tu libro, siguiendo las instrucciones que el servicio te da, imprimir una copia para ver cómo quedó (tienes que pagar por ella y por su despacho) y dar tu visto bueno para que quede en línea, disponible para que alguien lo compre en cualquier lugar del mundo. Algunos servicios suben el libro automáticamente a Amazon, lo que es muy bueno para ti como vitrina.

Tercero, haz una estrategia de redes sociales para promover tu libro, que está a la venta en una tienda online. No dejes que esto consuma mucho de tu precioso tiempo, porque deberías estar escribiendo en vez de pasártela en redes sociales.

Cuarto, no pierdas de vista las viejas prácticas. Imprime unas cuantas copias, diez es un buen número, y envía cada una por correo a personajes estratégicos: críticos literarios, líderes de opinión y personalidades de la cultura nacional. Solo para que lo lean, es un obsequio, no están obligados a hacer nada con él, ni siquiera tienen que leerlo si no les place. Lo pueden regalar. Lo importante es que el libro llegue a sus manos. Si tu libro es bueno y si además les gusta, alguien más se podría interesar en leerlo. Y si no pasa nada, pues no pasa nada, tranquilo, tranquila, es dinero bien gastado.

¿Y después? Pues sigue escribiendo, publica otro libro, véndelo en una tienda online y repite el ejercicio. Que tus amigos que tanto te quieren compren el libro ellos mismos.

¿Quieres saber cómo vender eBooks online?

*PVP
Precio de Venta al Público antes de impuestos, o dicho de otra manera, sin IVA.
Vender
Traspasar a alguien por el precio convenido la propiedad de lo que uno posee.

Gracias, RAE.

Manifiesto del Autor Independiente

Publicado originalmente por el fundador de Smashwords, Mark Coker, el 23 de abril de 2014 en su blog. El amigo Mark dice:

Los autores independientes (Indie) creemos que los escritores son creados iguales, que todos los escritores están dotados con potencial creativo natural, y que los escritores tienen el derecho inalienable de ejercer, explorar y realizar su potencial a través de la libertad de publicación.

Sostengo que estas verdades son evidentes por sí mismas:

  1. Soy un autor independiente
  2. He experimentado el placer y la satisfacción que viene de la auto-publicación
  3. Tengo derecho a publicar
  4. Mi control sobre mi creación es importante para mí. Yo decido cuándo, dónde y cómo gradúo mi escritura para producir un libro publicado
  5. Independiente no significa “solitario”. Yo elijo a mis socios
  6. No voy a inclinarme ni servir a ningún editor*. En mis relaciones de negocios, busco colaboración, justicia, equidad e intereses mutuamente alineados
  7. Los autores Indie constituimos diversos grupos de escritores unificados por un propósito común de avanzar, empoderar y celebrar a los escritores donde sea
  8. Soy un profesional, estoy orgulloso de mi trabajo, y me esfuerzo para mejorar mi arte para servir mejor a mis lectores, a mí mismo, a otros autores Indie y la cultura de los libros
  9. Mi escritura es valiosa e importante. Este valor e importancia no puede medirse solamente por las ventas de los libros
  10. Yo celebro el éxito de otros autores Indie, porque su éxito es mío, y el mío es de ellos. Juntos nos adentramos en un mejor futuro para los libros enmarcado por mayor calidad, creatividad, diversidad, elección, disponibilidad, asequibilidad y accesibilidad

* NdT: publisher, “publicador” o Editorial, y no específicamente la figura del editor como profesional de la edición.

Smashwords Indie Author Manifesto

 

Personalmente comulgo con varios de los puntos, pero no me siento tan abnegado. ¿Tú qué opinas?

Publicar online o morir aislado

La edición de libros en formato digital llegó para quedarse, es un mercado que sigue evolucionando y aprendiendo de sus errores y aciertos. ¿Entonces por qué hay editores que solo piensan en el libro impreso, con tirajes mínimos y costosos, pésima distribución y mínimas oportunidades de aparecer en vitrina? ¿Por qué hay autores que aceptan contratos rateros, pagando de su bolsillo, solo para ver su libro impreso y hacer un lanzamiento al que solo llega la familia y los amigos íntimos?

La meta no es “publicar online porque sí”, sino publicar como te dé la gana, pero además incluir la opción digital y ampliar las opciones de lectura y el alcance de tu obra para todo el mundo. Literalmente.

Respuesta 1: “Porque quiero ver mi libro impreso”.

Está bien, igual yo. Y lo hice, dos veces ya.

La primera vez fue a través de una “editorial”, que resultó ser una muy mala editorial. El libro salió a la venta con un tiraje supuesto de 500 ejemplares pagados de mi bolsillo a medias con otro autor, con errores fascinantes que al día de hoy todavía no comprendo cómo una empresa que se hace llamar “editorial” pueda crear semejantes pifias… y una pingüe distribución en librerías. Vi mi libro en librerías, sí. Tuve mi libro en la mano y es un libro pesado y de buena calidad (en términos de impresión), sí. El “editor” publicó una versión sin pulir, la formateó como si fuera un documento no-literario, lo hizo a la rápida y sin ningún interés por el resultado final, SÍ. El libro se vendió, sí, bastante, tuvo buena crítica incluso con las pifias, yo mismo compré alrededor de 20 copias que acabé regalando. Y hasta hoy todavía no veo ni un solo peso de ese mítico 10%. Lo último que supe de este libro es que la “editorial” entregó las copias que le quedaban “en parte de pago” a otra editorial. No tengo idea si está a la venta aún ni dónde se lo puede encontrar.

La segunda vez auto-edité mis cuentos, los hice pasar por un proceso de beta-readers, corrección de estilo y edición profunda. Gasté de mi bolsillo mucho menos de lo que gasté la primera vez, pagué por la imagen de portada y la impresión de varias copias. Subí mi libro formateado a una plataforma de print-on-demand que además ubica mi libro en Amazon sin agregar costo extra. Corregí los errores con ayuda de un grupo de lectores, y no eran tantos errores, debo decir. Si queda algún error, es pequeño, mínimo, y es 100% responsabilidad mía; de la misma manera todo lo bueno del libro, su edición y formateo, diseño de portada, la calidad de los cuentos, el estilo, TODO, es 100% mío. Participé en la Furia del Libro y vendí libros a gente que iba pasando, alguna ni me conocía. Y me quejo constantemente porque no vendo suficiente, pero sé perfectamente cuánto gasté y cuánto estoy ganando. El libro está publicado en formato eBook en distintas plataformas y se vende, poco, pero se vende. Hoy mismo HAY GENTE LEYENDO MI LIBRO.

Mi consejo, basado en mi propia experiencia, es que si quieres ver tu libro impreso, pues imprímelo tú mismo y haz un lanzamiento íntimo con familiares y amigos. Si eliges una editorial pequeña y estás dispuesto a pagar de tu bolsillo, exige calidad y distribución.

Respuesta 2: “Las plataformas de venta online pagan con cheque y descuentan mucha plata en royalties”.

Es verdad. Al precio de venta de mi libro le descuentan un porcentaje por uso de la plataforma, menos el 30% por no ser estadounidense, y otros descuentos extra. Las ganancias por mi libro digital, con todo lo que he vendido, no son suficientes como para considerarlas en mi presupuesto. Que te llegue un cheque cuando juntes USD $100, (descontando todo lo que corresponde) es un escenario que todavía no me ha tocado vivir. Si me han llegado pagos en Paypal.

Lo importante para mí hoy no es cuánto gano vendiendo libros, sino cuánta gente lee mis libros. Quiero más lectores. Por supuesto que también quiero más dinero, pero eso es un subproducto positivo de lo primero. Si quiero más lectores, no puedo aislarme en el mercado local con un libro impreso que con suerte está en algunas librerías del centro de Santiago o Providencia. Necesito que el libro se vea afuera, que lo vean otras personas en otros mercados, y que tengan la posibilidad de comprarlo y leerlo en pocos minutos. Eso solo lo puedo lograr con una versión digital, con un eBook.

Respuesta 3: “Poca gente lee eBooks”.

La tendencia en la compra de aparatos para leer eBooks, así como la descarga de aplicaciones para leer desde una tablet o teléfono, van en aumento. La venta de eBooks también va en aumento. Las nuevas generaciones prefieren leer en equipos de mano que en papel, aunque el papel no está descartado. Eventualmente (digamos “la próxima década”) los colegios entregarán tablets a sus alumnos con todas las lecturas del año, en vez de libros impresos. Los equipos vestibles como el Google Glass permitirán leer en cualquier lugar.

Publicar y vender un eBook hoy es mucho más simple que hace dos años. Publicar un eBook que se venda en muchas plataformas con solo subirlo en Smashwords es realmente fácil. Y Smashwords paga en Paypal, no me canso de decirlo.

Respuesta 4: “Tengo miedo al cambio”.

Esta debería ser la primera y única respuesta, pero vamos, no nos criaron para ser siempre honestos. Sería admirable que alguien lo diga, aunque hasta ahora no he oído a nadie decirlo, solo oigo excusas y las excusas son el primer paso hacia el fracaso. Tener miedo es una razón comprensible, y también es superable así que pronto dejará de ser una excusa, si es que se asume como tal.

El mundo ya cambió, solo falta que nos golpee la ola. Algunos estamos preparados y surfeamos sobre los cambios a medida que ocurren. Al menos yo no voy a dejar que las nuevas olas que se levantan a lo lejos me pillen desprevenido.

Desde esa primera experiencia con mi libro auto-editado y disponible para todo el mundo, decidí no echar pie atrás. Cualquier opción local significaría aislarme y perder oportunidades. Nuestro mundo es un lugar enorme y hay lectores para todo, en todas partes. No temas al cambio y deja de dar excusas, porque acá por lo menos ya no tienen ningún efecto.

¡PUBLICA!

¿Cuánto cuesta escribir mil palabras?

No me refiero a cuánto cobrar por cada mil palabras escritas, sino cuánto de mi tiempo, traducido en dinero, estoy invirtiendo en mi escritura.

Mi promedio de redacción creativa por hora, con distracciones y edición sobre la marcha, es de mil palabras. En Chile el sueldo mínimo es de CLP $210.000 (alrededor de USD $370) que corresponde a una jornada de trabajo mensual de 180 horas. Eso es alrededor de CLP $1.100 la hora (USD $2 aproximados).

Y conste que no estoy haciendo los descuentos legales sobre el sueldo imponible. Alguien se preguntará por qué el sueldo mínimo y no el equivalente a lo que trabajo en mi empleo de tiempo completo. Y la razón es simple: escribir no es mi trabajo de tiempo completo, nadie me paga por escribir lo que me entusiasma y cuando me da la gana, yo no gano dinero por lo que escribo, sino al contrario, gasto tiempo que se valora en dinero, invierto mi tiempo (mi dinero) en hacer algo que no me va a retribuir en utilidades.

Sí, soy un mercantilista del infierno, debería estar feliz porque tengo todos mis dedos y no vivo en China. Pero no se trata de ir por la vida calculando cuánto me cuesta escuchar una conversación aburrida o salir a trotar una hora. Se trata de reconocer que esto que hago, escribir en mi tiempo libre, robando horas al sueño, no es algo que me sale gratis del bolsillo. Hay un costo asociado. Así cuando vean mis colecciones de cuentos para descarga gratuita en alguna parte, sabrán que por mucho que digan “gratis“, hubo tiempo de escritura, edición, maquetación y post producción en ese montón de bits apilados.

En un post anterior explicaba que autopublicar no es caro, y tampoco es gratis. En él comentaba que el costo de publicar un eBook (voy a descontar el isbn, la maquetación e impresión on-demand) es de CLP $15.700. Sumemos a eso las horas de trabajo en la maquetación y publicación online, tres horas aproximadas, eso deja este proceso en CLP $19.000 (USD 34 aproximados). ¡Que barato!

Ahora calculemos ese ítem que no incluí en en el post anterior. Ese libro, siendo reduccionista, demoré 30 horas en en escribirlo (a lo largo de muchos años) y 60 horas extra en editarlos. Esas 90 horas valoradas con el paradigma del sueldo mínimo, más el costo de publicación del eBook, es de CLP $118.000 (USD $212 aproximados). Un eBook de 25 mil palabras por la bicoca de 118 lukas. ¡Vamos, eso es miserable!

Y sí, eso es lo que gasté, todas esas noches de insomnio, esas madrugadas antes de ir al trabajo, esos fines de semana encerrado… traducidas en un libro que se vende a USD $0.99, , aquí.

¿Vale la pena el esfuerzo?

¡SÍ, DE TODAS MANERAS!

Una estrategia (que funciona) para vender más libros

Investigué cómo vender más libros, me adentré en los blog y podcast de editores y expertos en marketing de libros y absorbí toda su sabiduría.

De verdad existe una manera para vender más libros y lo lamento mucho, porque eso no quiere decir que vayas a ganar más plata.

Paso 1: escribe un libro y publícalo muy barato

Parto de la base que estás auto-publicando y que eres dueño(a) de tu trabajo y todo tu material. De otra manera esto que planteo no te será fácil.

Supongamos que tienes un solo libro, tu primer libro. Lo publicas como eBook en Smashwords a US $0,99. De cada venta recibirás solo US $0,32. Tienes que vender más de 630 libros para ganar CLP $100.000.-

Más caro que eso no te van a comprar un primer libro en formato eBook. Por eso decía en el primer párrafo de esta entrada que no vas a ganar mucha plata.

Si tu libro es de buena calidad y tus lectores no te critican al punto que piensas seriamente no publicar nunca más, entonces vas por buen camino. ¡Sigue adelante!

Paso 2: escribe más libros y publícalos

Es el gran secreto de todos los y las autores de renombre: publicar muchos libros a intervalos regulares (uno cada año es lo mínimo que se espera de un autor “prolífico”). Un solo libro habla únicamente de sí mismo. Dos o más libros hablan del autor, de su calidad, de su estilo y su creatividad.

Cuando compras un libro y al leerlo te gusta, vas a buscar otros libros del mismo autor o autora. Y un libro nuevo de un autor favorito tiene público cautivo. De toda la gente que leyó tu primer libro, ¿cuántos estarán dispuestos a comprar el segundo? Si tienes más de un libro a la venta, la probabilidad que compren tu segundo libro es superior.

Y si tienes tres o más libros publicados, ese lector cautivo podría comprarlos todos si le gusta al menos uno de los que leyó.

Con tu primer, segundo y tercer libros a US $0,99 en Smashwords, la meta de vender más de seiscientas unidades se vuelve más cercana, menos difícil.

Claro que todo depende de tu calidad como escritora o escritor. Si publicas mamarrachos, restarás en vez de sumar y toda tu estrategia acabará en fracaso.

Paso 3: regala libros

Cuando tengas tres o más libros publicados, debes pensar seriamente en regalar uno de tus libros, free compadre. Cuando regalas un libro por Smashwords, las descargas aumentan exponencialmente y las ventas de tus otros libros también aumentan. Regalar un libro no significa perder dinero, en este caso.

Una vez que lo declares gratis, déjalo gratis para siempre. Lo que tienes que decidir es cuál de tus libros regalar, el primero, el último, ese libro al que no le tienes fe, o ese otro que no se vende… ¿Cuál? No lo voy a decidir por ti.

Conozco el caso de éxito de un autor gringo que tenía una trilogía que se vendía poco. Puso uno de sus libros free y los otros dos quintuplicaron sus ventas. El truco fue que ese libro gratis era el segundo de la saga. La gente lo descargaba y de inmediato compraba los otros dos, para no quedar cojos. Nadie quería comenzar la lectura por el segundo libro.

Paso extra: permite el “préstamo”

Este punto es discutible y no lo impongo a nadie, es solo una propuesta ideológica.

Neil Gaiman explica en el siguiente video que la piratería es buena. Sí, tal como suena.

“No estás perdiendo libros, no estás perdiendo ventas, cuando tu libro es pirateado” dice Gaiman. Porque la mayoría de los lectores conocieron a su autor favorito a través de un libro que NO COMPRARON, sino que se los prestaron.

Cuando un amigo te presta un libro, confías en que te están prestando un libro bueno, que le gustó a tu amigo y te recomienda que también lo leas. Obvio.

Lo que postula Gaiman no es que permitas o fomentes la piratería de tu libro ni de ningún otro. Las plataformas digitales que venden eBook actualmente te permiten proteger tu libro para que solo lo lea alguien que pagó por él. Mi estrategia no incluye este resguardo. Mis libros, incluso los que están a la venta, se pueden prestar y eso es bueno para mí. No lo considero un riesgo ni que esté perdiendo dinero.

Mi principal objetivo es obtener muchos lectores, y eso no lo voy a lograr vendiendo mis eBook a US $9.99.

Para saber más, puedes leer el artículo Una estrategia (que funciona) para vender más libros, o el artículo Cómo vender un libro. También podría interesarte saber Cómo vender eBooks online.

Mi experiencia publicando un libro independiente

Hice mi primera publicación independiente en 2013, la auto-edité y auto-publiqué con éxito. Cometí algunos errores y aprendí un montón

Este artículo de 2013 tiene una versión actualizada en Agosto de 2015: Cómo ser un Escritor Independiente.

1) Tenía algo que publicar

Recorrí todos mis cuentos publicados e inéditos, los catalogué y les puse nota. Elegí lo mejor de lo mejor (lo digo así no por soberbia, sino porque también había cuentos regulares y algunos muy malos). Los metí todos en un Word e imprimí cinco copias. No me tomé la molestia de leerlos ni de tratar de editarlos, porque eso sería trabajo para después (paso 3).

2) Puse los cuentos a prueba

Para lograrlo pedí ayuda, y excluí del proceso a mis amigos y mi familia. Mis beta-readers leyeron todos los cuentos y me dijeron su opinión. Tomé en cuenta sus comentarios y a partir de ellos seleccioné a los diez finalistas.

3) Edité los textos a fondo

Quité texto, agregué otro tanto, puse especial atención en aquellos elementos que mis beta-readers consideraron interesantes o aburridos. Y edité una y otra y otra vez hasta que quedé conforme.

4) Di formato al libro para cada plataforma

Esto me consumió muchas horas. KDP de Amazon requiere un formato particular, o podría rechazar el documento. Smashwords también exige un formato estándar mínimo, que no es tan complejo pero requirió muchas horas de prueba y error. Y Createspace es otra cosa, tuve que trabajar muchas horas en el diseño de la portada con Inkscape y Photoshop; estructurar el texto impreso y editar las viudas y huérfanas; elegir el tipo y tamaño de letra adecuado; y un largo etcétera que de verdad me sacó canas verdes.

Para cada formato me di el trabajo de leer los manuales oficiales y de atender a tutoriales en Youtube. Ese conocimiento acumulado ahora es parte del capital de trabajo que pondré al servicio de mis proyectos editoriales.

5) Publiqué el eBook primero

Lo hice así porque el libro impreso requería una aprobación externa que demora días, y debía solicitar la impresión de un libro de prueba que demoraba una semana en llegar. Esto también me permitió encontrar algunos problemas que se me escapaban por la ceguera del autor; de verdad podía leer mis cuentos mil veces más y no encontraría otro error.

6) Establecí estrategias de mejora continua

Esto se lo aprendí a Cory Doctorow. Al principio de mi libro, en su versión impresa y eBook, agregué un mensaje sugerente, una oferta de recompensa a cada lector y lectora que encuentre al menos un error de tipeo y/o falta de ortografía. Esta estrategia me trajo muy buenos resultados, porque al menos tres lectores ya enviaron sus hallazgos y sinceramente, me muero de vergüenza. Juraba por mi sangre que el libro estaba libre de piojos.

Paralelamente envié copias del libro a [email protected] especializados en reseñas de literatura fantástica y les solicité una reseña, sin compromiso. Hasta el momento tengo dos reseñas positivas en Goodreads. Y si hubieran sido negativas, no me había desmotivado, porque esto es sin llorar, no se puede ser un personaje público y ser tan delicado de piel que no se pueda sobrevivir a ninguna crítica.

7) Hago márketing social

Programé mi fiel robot para que publique al menos tres tuiteos diarios, promocionando el libro independiente. Uno de esos es una cuenta regresiva hasta hoy, que es el día en que hago el “lanzamiento oficial” del libro impreso. Y los otros dos salen en horarios específicos, uno para el público americano y otro para el europeo.

Además puse en marcha este sitio Web. Tengo otros Blog repartidos en la Web y no valía la pena recurrir a ninguno de ellos, porque son muy personales o son muy específicos en su temática. Este Blog es acerca de Dan Guajars, Escritor de Fantasía y Ciencia Ficción. Solo hablo de mí y de lo que escribo, y entre medio publico algún tutorial explicando el “cómo se hace”.

Mantengo actualizada mi Fanpage en Facebook y tuiteo constantemente (con ayuda de mi robot). Soy transparente y respondo a cualquier pregunta que llegue.

8) Planeo mis próximos libros

Ya lo tengo claro, dónde voy a enfocar mi esfuerzo y cuál es la prioridad. Si todo sale como tengo planeado, habrá tres libros más de mi autoría, publicados durante el primer semestre de 2014. Estoy trabajando desde hace algunas semanas en ello.

Conclusiones importantes

No volveré a hacer una edición especial para KDP, por lo menos no para los libros que indico en el punto 8 ni tampoco para la Antología de Fantasía Urbana en la que estoy trabajando. En su lugar, solo construiré la versión de Smashwords, que se promueve automáticamente en Amazon y otras plataformas de venta; y seguiré usando Createspace porque su calidad y formato me dejaron muy conforme.

 

Cómo Publicar un eBook en Smashwords

Éste es un breve, brevísimo manual, con el formato básico de documento para publicar un eBook en Smashwords en español. Si quieres leer el manual completo, lo puedes leer y descargar desde Smashwords.

Paso 1: TENER EL LIBRO TERMINADO y una ilustración para la portada.

Paso 2: quita todo formato al documento

Sí, lo lamento, ya sé que te pasaste horas poniendo cursivas y márgenes y letras guapas en tamaños bellos, pero nada de eso es útil en un lector digital. La mayoría de las veces solo crea problemas, tu documento se ve poco profesional, y Smashwords simplemente lo rechazará. Así que copia todo en bloc de notas y pega de vuelta en un documento .DOC nuevo. Que sea .doc, no docx. Luego preocúpate solo de las cursivas, si es que son relevantes para tu historia. Seguir leyendo “Cómo Publicar un eBook en Smashwords”

Autoedición: Cómo vender más libros en Smashwords

En marzo de 2013, Smashwords publicó un estudio en el que analiza la información de ventas de libros autoeditados. En este artículo que rescaté de noshelfrequired.com, se resumen siete puntos relevantes del estudio, que procedo a traducir y complementar para quienes como yo prefieren el modelo de autoedición.

  1. La venta de eBooks conforma una curva de potencia: la mayoría de los libros no vende bien, pero los pocos que sí venden, pues venden muy pero muy bien. Y cuando un libro sube en el ránking de ventas, las ventas de ese libro crecen exponencialmente.
  2. Libros largos venden más que libros cortos: los 100 libros más vendidos en smashwords tienen un promedio de 115 MIL PALABRAS. Y en coincidencia, mientras menos palabras tiene un libro, menores son sus ventas.
  3. Los libros con títulos cortos parecen tener una ventaja: los libros listados en las primeras mil posiciones del ránking de ventas, tienen en promedio 5,7 palabras en su título.
  4. Los autores independientes suelen vender sus libros a US $2.99: en el ránking de libros más vendidos, la mayoría de estos cuestan entre 2 y 2.99 dólares. Es un precio razonable, alrededor de $1.500 CLP. Y segundo en precios están los libros que cuestan US $0.99.
  5. Libros con menor precio (usualmente) venden más copias: desde US $0.99 hasta US $3.99 los libros venden bien, aunque hay un hoyo negro de ventas para los libros que cuestan entre 1 y 1.99 dólares. Ahora, si quieren saber cuáles son los libros que tienen mayor éxito, pues esos son los libros gratis. Si eres un autor/a independiente y tienes muchos libros publicados, poner uno gratis no te hará daño y está demostrado que esta estrategia aumenta las ventas de tus otros libros.
  6. ¿$3.99 es el nuevo $2.99? En todos los tutoriales e instructivos de autores y editores que hablan de precios, siempre se habla de 2.99 dólares. Pero tal parece que estoy desactualizado, porque según este estudio de smashwords el nuevo precio estándar es 3.99. Habría que probar.
  7. Si se mira de cerca, el estudio muestra por qué a los autores independientes les va relativamente mejor que a los autores que publican de manera tradicional: la razón es muy simple, y es que no hay un intermediario (la editorial) cortando una tajada de las ventas. Si tenemos dos autores que venden al mismo precio y la misma cantidad de libros, el autor independiente claramente obtiene mayores regalías por la venta de sus libros. Seguir leyendo “Autoedición: Cómo vender más libros en Smashwords”