Auto publicar un libro no es caro, tampoco es…

Actualizaci贸n de diciembre 2016: correg铆 los precios a la fecha actual y puse una imagen en vez de la tabla con n煤meros, que se ve铆a tan mal en m贸viles.

Actualizaci贸n de marzo 2015: 驴Cu谩nto cuesta publicar un libro? Si quieres saber cu谩nto deber铆as pagar de tu bolsillo para que te publique una editorial, la respuesta es CERO. No recomiendo que pagues a ninguna de las editoriales chilenas para publicar libros, nunca, ni por John Lennon. El resultado es malo y siempre sales perdiendo.

Ni siquiera pienses en vender un libro a una editorial. Las editoriales no compran libros in茅ditos, con suerte pagan adelanto si es que eres un autor/a con promedio de ventas conocido; a no ser que seas Youtuber y tengas un p煤blico cautivo de unos cientos de miles de fans locales que hagan rentable una tirada de 5 mil ejemplares.

Si quieres pagar para que tu libro sea publicado, lo mejor que puedes hacer es contratar “servicios editoriales”, que incluyen edici贸n profesional, correcci贸n de estilo, diagramaci贸n y maquetaci贸n para imprenta; luego imprime tu libro bajo modalidad print-on-demand o en una imprenta local (ve a la librer铆a y busca libros chilenos, en las primeras p谩ginas dice d贸nde se imprimi贸 el libro, anota los datos y cotiza) y v茅ndelo o reg谩lalo y haz una gran fiesta. Ac谩 te digo c贸mo vender un libro.

Auto publicar un libro

Auto publicar un libro

Segu铆 mi propio consejo y auto edit茅 mi libro En la Sangre siguiendo un proceso simple.

Ante la pregunta “驴Cu谩nto cost贸?”, puedo dar un atisbo de lo que realmente cuesta auto publicar un libro, cuando se sigue la senda independiente.

Derecho de Propiedad Intelectual

Lo primero a saber, es que tu obra tiene que estar inscrita en el Derecho de Propiedad Intelectual de tu pa铆s.聽Eso no es gratis, en Chile la inscripci贸n de una obra literaria cuesta el 10% de una UTM, alrededor de $4.618 pesos por obra. Eso sin incluir los pasajes de locomoci贸n o la bencina que gastes en llegar a sus oficinas, o enviarlas por correo.

Esta inscripci贸n es importante, pero no obligatoria. Si alguien te acusa de plagio, porque tu obra tiene una tem谩tica o escena o algo que alguien m谩s considera copiado de su obra, la mejor manera de resolver este problema es mediante un arbitraje en el mismo Departamento de Derecho Intelectual; y si tu obra no est谩 inscrita (en una fecha espec铆fica), este arbitraje se puede volver en tu contra.

Las evidencias de originalidad que puedas tener publicadas en Internet, la mayor铆a son editables as铆 que son poco fiables.

ISBN

Lo segundo es tomar una decisi贸n: 驴ISBN propio (pagado) o ISBN gratuito del distribuidor? El ISBN no es obligatorio para publicar un libro, tampoco protege tu propiedad intelectual y no es sin贸nimo de calidad.

El ISBN identifica una edici贸n de tu trabajo, por ejemplo la edici贸n electr贸nica o la edici贸n impresa o la edici贸n traducida a otro idioma; esos son tres ISBN distintos para la misma obra. Si tu libro impreso de 6×9 pulgadas tiene un ISBN, la versi贸n de bolsillo en tama帽o A5 deber铆a tener un ISBN distinto.

Smashwords, Drasft2Digital y Createspace ofrecen un ISBN gratuito por publicar con ellos, y KDP no lo exige. Eso no implica ning煤n problema para ti.

En mi caso, pagu茅 por mi propio ISBN para un tipo de edici贸n espec铆fica de En la Sangre (libro impreso). Y sinceramente no hace ninguna diferencia, as铆 que para la pr贸xima usar茅 el ISBN gratuito y listo.

Si quieres pagar por tu ISBN, eso cuesta $8.000 por tipo de edici贸n. Como yo hice una versi贸n impresa y una digital, pagu茅 $16.000. No recomiendo comprar el ISBN local, a no ser que sea requisito para alg煤n fondo concursable con fondos p煤blicos.

Formateo de libro e ilustraci贸n de portada

Lo tercero es formatear los documentos para su publicaci贸n digital y print-on-demand. Yo cobro 2 UF por un formateo est谩ndar de eBook y PoD. No s茅 si alguien cobra m谩s o menos por el mismo servicio, si conocen ese dato me gustar铆a saberlo.

La ilustraci贸n de portada es muy importante, y lo mejor es que lo haga un/a ilustrador/a profesional que tenga experiencia ilustrando portadas. El costo va desde USD $75, y es importante que entiendas que los buenos ilustradores cobran caro, desde USD $150.

En mi novela corta Sordomudo hice mi propia ilustraci贸n de portada. No ten铆a intenci贸n de gastar plata con ella, pero tal vez deber铆a hacer una nueva portada para el libro antes de lanzar mi pr贸xima novela. Porque s铆, puedes cambiar la ilustraci贸n de portada sin cambiar nada del libro.

H谩galo usted mismo

Lo m谩s probable, como fue mi caso, es que prefieras hacerlo todo t煤. La valorizaci贸n del tiempo que demores en aprender y aplicar las directrices de Smashwords y Createspace para poder subir sus libros sin errores, deber铆a estar incluida en tu planilla de gastos.

Porque el tiempo dedicado a un trabajo, cualquiera que 茅ste sea, debe tener un valor en HH (horas-humano). Por esta misma raz贸n recomiendo valorizar el tiempo que te tom贸 escribir, corregir, editar y terminar la novela o colecci贸n de cuentos.

No voy a contar cu谩nto me cost贸 escribir mi libro En la Sangre o Sordomudo, porque por muy peque帽o que parezca el libro, se trata del esfuerzo de una vida.

Imprimir un libro

Imprimir libros desde Createspace para vender y/o regalar, tiene un costo relativo al tipo de edici贸n, cantidad de hojas y destino del env铆o. El precio de costo por unidad de En la Sangre fue de aprox. USD $7, incluyendo gastos de env铆o e impuestos de ingreso.

Como ven, la cosa no es GRATIS, pero si lo calculan con detenimiento tampoco es tan caro.

Cu谩nto cuesta imprimir un libro

Las copias impresas que tengo de mi libro son principalmente para promoci贸n, regalo para amigos y familia, y para vender en ferias y donde sea que me lo permitan. Pong谩monos en la situaci贸n hipot茅tica que vendo esos 33 ejemplares a $7.000, obtengo $231.000; descontando el costo planteado en la planilla, gano $10.628.-

Si en cambio imprimes 100 libros, tu gasto es de $358.000. Tienes que vender 60 libros a $6.000 贸 72 a $5.000 cada uno para recuperar esa inversi贸n, y el resto es “ganancia”. Personalmente creo que a este nivel de producci贸n, y con pocos t铆tulos para ofrecer como es mi caso, tener n煤meros azules es una haza帽a improbable.

Y recuerden que en esa planilla no est谩 incluido las HH de producci贸n del material, ni las que gastas haciendo Marketing por redes sociales ni el tiempo que pases sentado esperando a que alguien te compre el libro en una feria literaria.

C贸mo vender eBooks online

Vender eBooks parece f谩cil, pero el secreto para lograrlo es que lo hagas de manera profesional, usando software adecuado y t谩cticas actuales

En este art铆culo explicar茅 qu茅 tienes que hacer para vender tus ebooks en una tienda online, sin tener que pagar por un sitio Web. Hay una serie de otros art铆culos que te podr铆an servir y que dejo al final, para que leas despu茅s.

Primero, debes producir un eBook de calidad

Vender eBooks parece f谩cil, pero lo que propongo es que lo hagas de manera profesional. Yo hago mis eBooks con Sigil, un software gratuito muy simple y 煤til. Me preocupo que los estilos est茅n correctos y limpios de los ripios que deja el Word cuando hago la conversi贸n; limpio el HTML manualmente, p谩gina por p谩gina, para que quede perfecto; agrego fuentes personalizadas; completo los meta-datos; y valido el documento.

Luego paso el ePub resultante por Calibre, que es otro software gratuito para construir eBooks, y lo vuelvo a validar. El proceso de validaci贸n es indispensable, porque las plataformas de venta no aceptan eBooks con fallas, y porque as铆 te aseguras que el libro a la venta sea lo mejor que se puede conseguir (a nivel t茅cnico).

Y al final del proceso, luego de hacer un repaso del libro en su totalidad (no lo leo, solo me aseguro que no falte ni sobre nada), lo convierto en formato mobi para Kindle.

Segundo, debes subir el libro a tu tienda online

Conozco dos sitios para vender eBooks y que te pagan en Paypal. Yo prefiero Payhip, porque me transfiere el dinero de cada venta inmediatamente. Pero tambi茅n existe Gumroad. En ambos casos, debes pagar un m铆nimo de comisi贸n por cada venta, y la mayor铆a de la utilidad se queda en tu bolsillo. Sube ambos formatos, ePub y Mobi, para que el comprador pueda elegir cualquiera, dependiendo de su eReader; en otras palabras, no debes vender dos libros distintos que son el mismo libro, solo porque tienes dos archivos distintos. Haz un solo libro y usa ambos archivos en la venta.

Luego, sube tu libro en formato mobi a KDP de Amazon. No me gusta Amazon, porque cobra una comisi贸n enorme sobre la venta de tu libro, porque te paga en una cuenta corriente gringa o v铆a cheque (que demora en llegar y es dif铆cil de cobrar) y porque las mejores estrategias para vender en Amazon exigen exclusividad, o sea, que no lo vendas en ninguna otra parte. Yo no sigo esas estrategias, y uso Amazon porque es una buena vitrina internacional.

Y finalmente, sube tu libro en formato ePub a Smashwords para una distribuci贸n extendida en otras plataformas, como iBooks (iTunes) y Kobo. Los libros se distribuyen autom谩ticamente a todas. Smashwords tambi茅n env铆a tu libro a Amazon, pero demora meses y puede que ni siquiera lo acepten; as铆 que yo elimino la opci贸n de enviar a Amazon, porque el libro ya est谩 en Amazon.

Tercero, promociona tu libro online

Que tu libro est茅 a la venta online no significa que se vaya a vender por s铆 mismo. Tienes que promoverlo sin hacer Spam, en redes sociales, en eventos, en publicaciones, en cualquier lugar donde tu voz sea bienvenida.

Si tienes que elegir qu茅 canal usar para la promoci贸n de tu eBook, usa tu tienda (Payhip o Gumroad), y deja que las otras tiendas de retail promocionen tu libro por su cuenta.

Otras ideas que te pueden servir

C贸mo vender un libro

驴Quieres saber c贸mo vender un libro? Me voy a enfocar en los autores sin sello editorial, que imprimen sus propios libros y los venden por su cuenta.

Tal vez te interese conocer mi experiencia publicando un libro independiente, o lo que he definido como una estrategia (que funciona) para vender m谩s libros. Si no es eso lo que buscas, tal vez te interese saber lo que ganar谩s vendiendo eBooks online o la mejor estrategia de redes sociales para escritores. Porque probablemente ya sabes que si autopublicar no es caro, tampoco es gratis.

Pra todo lo dem谩s, est谩 este art铆culo.

Esto es f谩cil y dif铆cil, dependiendo de c贸mo se mire. Me voy a enfocar en los esfuerzos de los autores sin sello editorial, que imprimen sus propios libros y los venden por su cuenta.

En mi caso y con ayuda de mi mujer, vend铆 muchas copias de mi libro En la Sangre. Yo en solitario no habr铆a vendido tanto, as铆 que la ayuda es necesaria y bienvenida. Pero vamos al escenario m谩s b谩sico y simple: escritor solitario publica cien copias de su libro y ahora no sabe qu茅 hacer con ellas.

Imprimir cien copias de un libro no es barato. El precio unitario de tus libros podr铆a fluctuar entre CLP $2.000 y $4.000, dependiendo de muchos factores como la imprenta, cantidad de hojas, tipo de impresi贸n, tama帽o y acabado. Si imprimiste tantos libros, eso quiere decir que gastaste los ahorros para la Navidad.

Pon un precio a cada libro. T煤, autor desconocido, quieres vender tus libros y no puedes venderlos por menos de lo que te cost贸 imprimirlos, porque eso se llama perder dinero. Mejor v茅ndelos a un precio razonable. CLP $5.000 cada uno. Recuperar谩s lo que gastaste y si logras venderlos todos, habr谩s ganado m谩s del 10% sobre el PVP*, algo que muy pocos autores tradicionales pueden decir.

Ahora tienes que vender esos libros. 驴Tienes cien amigos que leen mucho y que adem谩s tienen el dinero y la intenci贸n real de comprarte el libro? Yo no los ten铆a, y sumando la red ampliada de amigos de mi mujer tampoco alcanz贸.

Podr铆as poner el libro en alguna librer铆a amiga. Los libreros los reciben en consignaci贸n, algunos insisten en firmar un contrato y otros no. La ley chilena exige que haya un contrato de por medio con la editorial para vender su libro en consignaci贸n. Pero dado que t煤 no eres una editorial, podr铆as hacer el negocio sin firmar un contrato. En 煤nico problema, es que los libreros exigen al menos un 40% de comisi贸n por la venta de cada libro. Te ver谩s obligado a subir el precio de tu libro a $7.000, o a perder dinero por cada venta que se haga.

Podr铆as instalarte en alguna feria de las pulgas durante los fines de semana, esperando que alguien compre tu libro. 驴Ves mi foto all谩 arriba? Un d铆a completo sin vender ni un solo libro. Gast茅 en locomoci贸n y en comida. No escrib铆 nada durante ese d铆a. Claramente no sab铆a c贸mo vender un libro.

En vez de perder el tiempo, mejor ded铆cate a escribir tu pr贸ximo libro y sigue el siguiente consejo:

C贸mo publicar y vender tu libro, invirtiendo poco tiempo y dinero

Es m谩s simple de lo que piensas. Y recuerda que estamos hablando de libro f铆sico, de papel, s贸lido, y no de un eBook o libro electr贸nico.

Primero, termina ese libro. Luego ed铆talo y p谩salo por una correcci贸n de estilo. Dise帽a la portada y el interior.

Segundo, publica el libro en un servicio de print-on-demand. Solo tienes que subir tu libro, siguiendo las instrucciones que el servicio te da, imprimir una copia para ver c贸mo qued贸 (tienes que pagar por ella y por su despacho) y dar tu visto bueno para que quede en l铆nea, disponible para que alguien lo compre en cualquier lugar del mundo. Algunos servicios suben el libro autom谩ticamente a Amazon, lo que es muy bueno para ti como vitrina.

Tercero, haz una estrategia de redes sociales para promover tu libro, que est谩 a la venta en una tienda online. No dejes que esto consuma mucho de tu precioso tiempo, porque deber铆as estar escribiendo en vez de pas谩rtela en redes sociales.

Cuarto, no pierdas de vista las viejas pr谩cticas. Imprime unas cuantas copias, diez es un buen n煤mero, y env铆a cada una por correo a personajes estrat茅gicos: cr铆ticos literarios, l铆deres de opini贸n y personalidades de la cultura nacional. Solo para que lo lean, es un obsequio, no est谩n obligados a hacer nada con 茅l, ni siquiera tienen que leerlo si no les place. Lo pueden regalar. Lo importante es que el libro llegue a sus manos. Si tu libro es bueno y si adem谩s les gusta, alguien m谩s se podr铆a interesar en leerlo. Y si no pasa nada, pues no pasa nada, tranquilo, tranquila, es dinero bien gastado.

驴Y despu茅s? Pues sigue escribiendo, publica otro libro, v茅ndelo en una tienda online y repite el ejercicio. Que tus amigos que tanto te quieren compren el libro ellos mismos.

驴Quieres saber c贸mo vender eBooks online? *PVP Precio de Venta al P煤blico antes de impuestos, o dicho de otra manera, sin IVA. Vender Traspasar a alguien por el precio convenido la propiedad de lo que uno posee.

*PVP
Precio de Venta al P煤blico antes de impuestos (sin IVA).
Vender
Traspasar a alguien por el precio convenido la propiedad de lo que uno posee.

Gracias, RAE.

Manifiesto del Autor Independiente

Publicado originalmente por el fundador de Smashwords, Mark Coker, el 23 de abril de 2014 en su blog. El amigo Mark dice:

Los autores independientes (Indie) creemos que los escritores son creados iguales, que todos los escritores est谩n dotados con potencial creativo natural, y que los escritores tienen el derecho inalienable de ejercer, explorar y realizar su potencial a trav茅s de la libertad de publicaci贸n.

Sostengo que estas verdades son evidentes por s铆 mismas:

* NdT: publisher, “publicador” o Editorial, y no espec铆ficamente la figura del editor como profesional de la edici贸n.

Smashwords Indie Author Manifesto

Personalmente comulgo con varios de los puntos, pero no me siento tan abnegado. 驴T煤 qu茅 opinas?

Publicar online o morir aislado

La edici贸n de libros en formato digital lleg贸 para quedarse, es un mercado que sigue evolucionando y aprendiendo de sus errores y aciertos. 驴Entonces por qu茅 hay editores que solo piensan en el libro impreso, con tirajes m铆nimos y costosos, p茅sima distribuci贸n y m铆nimas oportunidades de aparecer en vitrina? 驴Por qu茅 hay autores que aceptan contratos rateros, pagando de su bolsillo, solo para ver su libro impreso y hacer un lanzamiento al que solo llega la familia y los amigos 铆ntimos?

La meta no es “publicar online porque s铆”, sino publicar como te d茅 la gana, pero adem谩s incluir la opci贸n digital y ampliar las opciones de lectura y el alcance de tu obra para todo el mundo. Literalmente.

Respuesta 1: “Porque quiero ver mi libro impreso”.

Est谩 bien, igual yo. Y lo hice, dos veces ya.

La primera vez fue a trav茅s de una “editorial”, que result贸 ser una muy mala editorial. El libro sali贸 a la venta con un tiraje supuesto de 500 ejemplares pagados de mi bolsillo a medias con otro autor, con errores fascinantes que al d铆a de hoy todav铆a no comprendo c贸mo una empresa que se hace llamar “editorial” pueda crear semejantes pifias… y una ping眉e distribuci贸n en librer铆as.

Vi mi libro en librer铆as, s铆.

Tuve mi libro en la mano y es un libro pesado y de buena calidad (en t茅rminos de impresi贸n), s铆.

El “editor” public贸 una versi贸n sin pulir, la formate贸 como si fuera un documento no-literario, lo hizo a la r谩pida y sin ning煤n inter茅s por el resultado final, S脥.

El libro se vendi贸, s铆, bastante, tuvo buena cr铆tica incluso con las pifias, yo mismo compr茅 alrededor de 20 copias que acab茅 regalando. Y hasta hoy todav铆a no veo ni un solo peso de ese m铆tico 10%.

Lo 煤ltimo que supe de este libro es que la “editorial” entreg贸 las copias que le quedaban “en parte de pago” a otra editorial. No tengo idea si est谩 a la venta a煤n ni d贸nde se lo puede encontrar.

La segunda vez auto-edit茅 mis cuentos, los hice pasar por un proceso de beta-readers, correcci贸n de estilo y edici贸n profunda.

Gast茅 de mi bolsillo mucho menos de lo que gast茅 la primera vez, pagu茅 por la imagen de portada y la impresi贸n de varias copias.

Sub铆 mi libro formateado a una plataforma de print-on-demand que adem谩s ubica mi libro en Amazon sin agregar costo extra.

Correg铆 los errores con ayuda de un grupo de lectores, y no eran tantos errores, debo decir. Si queda alg煤n error, es peque帽o, m铆nimo, y es 100% responsabilidad m铆a; de la misma manera todo lo bueno del libro, su edici贸n y formateo, dise帽o de portada, la calidad de los cuentos, el estilo, TODO, es 100% m铆o. Particip茅 en la Furia del Libro y vend铆 libros a gente que iba pasando, alguna ni me conoc铆a. Y me quejo constantemente porque no vendo suficiente, pero s茅 perfectamente cu谩nto gast茅 y cu谩nto estoy ganando. El libro est谩 publicado en formato eBook en distintas plataformas y se vende, poco, pero se vende. Hoy mismo HAY GENTE LEYENDO MI LIBRO.

Mi consejo, basado en mi propia experiencia, es que si quieres ver tu libro impreso, pues impr铆melo t煤 mismo y haz un lanzamiento 铆ntimo con familiares y amigos. Si eliges una editorial peque帽a y est谩s dispuesto a pagar de tu bolsillo, exige calidad y distribuci贸n.

Respuesta 2: “Las plataformas de venta online pagan con cheque y descuentan mucha plata en royalties”.

Es verdad. Al precio de venta de mi libro le descuentan un porcentaje por uso de la plataforma, menos el 30% por no ser estadounidense, y otros descuentos extra. Las ganancias por mi libro digital, con todo lo que he vendido, no son suficientes como para considerarlas en mi presupuesto. Que te llegue un cheque cuando juntes USD $100, (descontando todo lo que corresponde) es un escenario que todav铆a no me ha tocado vivir. Si me han llegado pagos en Paypal.

Lo importante para m铆 hoy no es cu谩nto gano vendiendo libros, sino cu谩nta gente lee mis libros. Quiero m谩s lectores. Por supuesto que tambi茅n quiero m谩s dinero, pero eso es un subproducto positivo de lo primero. Si quiero m谩s lectores, no puedo aislarme en el mercado local con un libro impreso que con suerte est谩 en algunas librer铆as del centro de Santiago o Providencia. Necesito que el libro se vea afuera, que lo vean otras personas en otros mercados, y que tengan la posibilidad de comprarlo y leerlo en pocos minutos. Eso solo lo puedo lograr con una versi贸n digital, con un eBook.

Respuesta 3: “Poca gente lee eBooks”.

La tendencia en la compra de aparatos para leer eBooks, as铆 como la descarga de aplicaciones para leer desde una tablet o tel茅fono, van en aumento. La venta de eBooks tambi茅n va en aumento. Las nuevas generaciones prefieren leer en equipos de mano que en papel, aunque el papel no est谩 descartado. Eventualmente (digamos “la pr贸xima d茅cada”) los colegios entregar谩n tablets a sus alumnos con todas las lecturas del a帽o, en vez de libros impresos. Los equipos vestibles como el Google Glass permitir谩n leer en cualquier lugar.

Publicar y vender un eBook hoy es mucho m谩s simple que hace dos a帽os. Publicar un eBook que se venda en muchas plataformas con solo subirlo en Smashwords es realmente f谩cil. Y Smashwords paga en Paypal, no me canso de decirlo.

Respuesta 4: “Tengo miedo al cambio“.

Esta deber铆a ser la primera y 煤nica respuesta, pero vamos, no nos criaron para ser siempre honestos. Ser铆a admirable que alguien lo diga, aunque hasta ahora no he o铆do a nadie decirlo, solo oigo excusas y las excusas son el primer paso hacia el fracaso. Tener miedo es una raz贸n comprensible, y tambi茅n es superable as铆 que pronto dejar谩 de ser una excusa, si es que se asume como tal.

El mundo ya cambi贸, solo falta que nos golpee la ola. Algunos estamos preparados y surfeamos sobre los cambios a medida que ocurren. Al menos yo no voy a dejar que las nuevas olas que se levantan a lo lejos me pillen desprevenido.

Desde esa primera experiencia con mi libro auto-editado y disponible para todo el mundo, decid铆 no echar pie atr谩s. Cualquier opci贸n local significar铆a aislarme y perder oportunidades. Nuestro mundo es un lugar enorme y hay lectores para todo, en todas partes. No temas al cambio y deja de dar excusas, porque ac谩 por lo menos ya no tienen ning煤n efecto.

隆PUBLICA!

驴Cu谩nto cuesta escribir mil palabras?

No me refiero a cu谩nto cobrar por cada mil palabras escritas, sino cu谩nto de mi tiempo, traducido en dinero, estoy invirtiendo en mi escritura.

Mi promedio de redacci贸n creativa por hora, con distracciones y edici贸n sobre la marcha, es de mil palabras. En Chile el sueldo m铆nimo es de CLP $210.000 (alrededor de USD $370) que corresponde a una jornada de trabajo mensual de 180 horas. Eso es alrededor de CLP $1.100 la hora (USD $2 aproximados).

Y conste que no estoy haciendo los descuentos legales sobre el sueldo imponible. Alguien se preguntar谩 por qu茅 el sueldo m铆nimo y no el equivalente a lo que trabajo en mi empleo de tiempo completo. Y la raz贸n es simple: escribir no es mi trabajo de tiempo completo, nadie me paga por escribir lo que me entusiasma y cuando me da la gana, yo no gano dinero por lo que escribo, sino al contrario, gasto tiempo que se valora en dinero, invierto mi tiempo (mi dinero) en hacer algo que no me va a retribuir en utilidades.

S铆, soy un mercantilista del infierno, deber铆a estar feliz porque tengo todos mis dedos y no vivo en China. Pero no se trata de ir por la vida calculando cu谩nto me cuesta escuchar una conversaci贸n aburrida o salir a trotar una hora. Se trata de reconocer que esto que hago, escribir en mi tiempo libre, robando horas al sue帽o, no es algo que me sale gratis del bolsillo. Hay un costo asociado. As铆 cuando vean mis colecciones de cuentos para descarga gratuita en alguna parte, sabr谩n que por mucho que digan “gratis”, hubo tiempo de escritura, edici贸n, maquetaci贸n y post producci贸n en ese mont贸n de bits apilados.

En un post anterior explicaba que autopublicar no es caro, y tampoco es gratis. En 茅l comentaba que el costo de publicar un eBook (voy a descontar el isbn, la maquetaci贸n e impresi贸n on-demand) es de CLP $15.700. Sumemos a eso las horas de trabajo en la maquetaci贸n y publicaci贸n online, tres horas aproximadas, eso deja este proceso en CLP $19.000 (USD 34 aproximados). 隆Que barato!

Ahora calculemos ese 铆tem que no inclu铆 en en el post anterior. Ese libro, siendo reduccionista, demor茅 30 horas en en escribirlo (a lo largo de muchos a帽os) y 60 horas extra en editarlos. Esas 90 horas valoradas con el paradigma del sueldo m铆nimo, m谩s el costo de publicaci贸n del eBook, es de CLP $118.000 (USD $212 aproximados). Un eBook de 25 mil palabras por la bicoca de 118 lukas. 隆Vamos, eso es miserable!

Y s铆, eso es lo que gast茅, todas esas noches de insomnio, esas madrugadas antes de ir al trabajo, esos fines de semana encerrado… traducidas en un libro que se vende a USD $0.99, , aqu铆.

驴Vale la pena el esfuerzo?

隆S脥, DE TODAS MANERAS!

Una estrategia (que funciona) para vender m谩s libros

Investigu茅 c贸mo vender m谩s libros, me adentr茅 en los blog y podcast de editores y expertos en marketing de libros y absorb铆 toda su sabidur铆a.

De verdad existe una manera para vender m谩s libros y lo lamento mucho, porque eso no quiere decir que vayas a ganar m谩s plata.

Paso 1: escribe un libro y publ铆calo muy barato

Parto de la base que est谩s auto-publicando y que eres due帽o(a) de tu trabajo y todo tu material. De otra manera esto que planteo no te ser谩 f谩cil.

Supongamos que tienes un solo libro, tu primer libro. Lo publicas como eBook en Smashwords a US $0,99. De cada venta recibir谩s solo US $0,32. Tienes que vender m谩s de 630 libros para ganar CLP $100.000.-

M谩s caro que eso no te van a comprar un primer libro en formato eBook. Por eso dec铆a en el primer p谩rrafo de esta entrada que no vas a ganar mucha plata.

Si tu libro es de buena calidad y tus lectores no te critican al punto que piensas seriamente no publicar nunca m谩s, entonces vas por buen camino. 隆Sigue adelante!

Paso 2: escribe m谩s libros y publ铆calos

Es el gran secreto de todos los y las autores de renombre: publicar muchos libros a intervalos regulares (uno cada a帽o es lo m铆nimo que se espera de un autor “prol铆fico”). Un solo libro habla 煤nicamente de s铆 mismo. Dos o m谩s libros hablan del autor, de su calidad, de su estilo y su creatividad.

Cuando compras un libro y al leerlo te gusta, vas a buscar otros libros del mismo autor o autora. Y un libro nuevo de un autor favorito tiene p煤blico cautivo. De toda la gente que ley贸 tu primer libro, 驴cu谩ntos estar谩n dispuestos a comprar el segundo? Si tienes m谩s de un libro a la venta, la probabilidad que compren tu segundo libro es superior.

Y si tienes tres o m谩s libros publicados, ese lector cautivo podr铆a comprarlos todos si le gusta al menos uno de los que ley贸.

Con tu primer, segundo y tercer libros a US $0,99 en Smashwords, la meta de vender m谩s de seiscientas unidades se vuelve m谩s cercana, menos dif铆cil.

Claro que todo depende de tu calidad como escritora o escritor. Si publicas mamarrachos, restar谩s en vez de sumar y toda tu estrategia acabar谩 en fracaso.

Paso 3: regala libros

Cuando tengas tres o m谩s libros publicados, debes pensar seriamente en regalar uno de tus libros, free compadre. Cuando regalas un libro por Smashwords, las descargas aumentan exponencialmente y las ventas de tus otros libros tambi茅n aumentan. Regalar un libro no significa perder dinero, en este caso.

Una vez que lo declares gratis, d茅jalo gratis para siempre. Lo que tienes que decidir es cu谩l de tus libros regalar, el primero, el 煤ltimo, ese libro al que no le tienes fe, o ese otro que no se vende… 驴Cu谩l? No lo voy a decidir por ti.

Conozco el caso de 茅xito de un autor gringo que ten铆a una trilog铆a que se vend铆a poco. Puso uno de sus libros free y los otros dos quintuplicaron sus ventas. El truco fue que ese libro gratis era el segundo de la saga. La gente lo descargaba y de inmediato compraba los otros dos, para no quedar cojos. Nadie quer铆a comenzar la lectura por el segundo libro.

Paso extra: permite el “pr茅stamo”

Este punto es discutible y no lo impongo a nadie, es solo una propuesta ideol贸gica.

Neil Gaiman explica en el siguiente video que la pirater铆a es buena. S铆, tal como suena.

“No est谩s perdiendo libros, no est谩s perdiendo ventas, cuando tu libro es pirateado” dice Gaiman. Porque la mayor铆a de los lectores conocieron a su autor favorito a trav茅s de un libro que NO COMPRARON, sino que se los prestaron.

Cuando un amigo te presta un libro, conf铆as en que te est谩n prestando un libro bueno, que le gust贸 a tu amigo y te recomienda que tambi茅n lo leas. Obvio.

Lo que postula Gaiman no es que permitas o fomentes la pirater铆a de tu libro ni de ning煤n otro. Las plataformas digitales que venden eBook actualmente te permiten proteger tu libro para que solo lo lea alguien que pag贸 por 茅l. Mi estrategia no incluye este resguardo. Mis libros, incluso los que est谩n a la venta, se pueden prestar y eso es bueno para m铆. No lo considero un riesgo ni que est茅 perdiendo dinero.

Mi principal objetivo es obtener muchos lectores, y eso no lo voy a lograr vendiendo mis eBook a US $9.99.

Para saber m谩s, puedes leer el art铆culo Una estrategia (que funciona) para vender m谩s libros, o el art铆culo C贸mo vender un libro. Tambi茅n podr铆a interesarte saber C贸mo vender eBooks online.

Mi experiencia publicando un libro independiente

Hice mi primera publicaci贸n independiente en 2013, la auto-edit茅 y auto-publiqu茅 con 茅xito. Comet铆 algunos errores y aprend铆 un mont贸n

Este art铆culo de 2013 tiene una versi贸n actualizada en Agosto de 2015: C贸mo ser un Escritor Independiente.

1) Ten铆a algo que publicar

Recorr铆 todos mis cuentos publicados e in茅ditos, los catalogu茅 y les puse nota. Eleg铆 lo mejor de lo mejor (lo digo as铆 no por soberbia, sino porque tambi茅n hab铆a cuentos regulares y algunos muy malos). Los met铆 todos en un Word e imprim铆 cinco copias. No me tom茅 la molestia de leerlos ni de tratar de editarlos, porque eso ser铆a trabajo para despu茅s (paso 3).

2) Puse los cuentos a prueba

Para lograrlo ped铆 ayuda, y exclu铆 del proceso a mis amigos y mi familia. Mis beta-readers leyeron todos los cuentos y me dijeron su opini贸n. Tom茅 en cuenta sus comentarios y a partir de ellos seleccion茅 a los diez finalistas.

3) Edit茅 los textos a fondo

Quit茅 texto, agregu茅 otro tanto, puse especial atenci贸n en aquellos elementos que mis beta-readers consideraron interesantes o aburridos. Y edit茅 una y otra y otra vez hasta que qued茅 conforme.

4) Di formato al libro para cada plataforma

Esto me consumi贸 muchas horas. KDP de Amazon requiere un formato particular, o podr铆a rechazar el documento. Smashwords tambi茅n exige un formato est谩ndar m铆nimo, que no es tan complejo pero requiri贸 muchas horas de prueba y error. Y Createspace es otra cosa, tuve que trabajar muchas horas en el dise帽o de la portada con Inkscape y Photoshop; estructurar el texto impreso y editar las viudas y hu茅rfanas; elegir el tipo y tama帽o de letra adecuado; y un largo etc茅tera que de verdad me sac贸 canas verdes.

Para cada formato me di el trabajo de leer los manuales oficiales y de atender a tutoriales en Youtube. Ese conocimiento acumulado ahora es parte del capital de trabajo que pondr茅 al servicio de mis proyectos editoriales.

5) Publiqu茅 el eBook primero

Lo hice as铆 porque el libro impreso requer铆a una aprobaci贸n externa que demora d铆as, y deb铆a solicitar la impresi贸n de un libro de prueba que demoraba una semana en llegar. Esto tambi茅n me permiti贸 encontrar algunos problemas que se me escapaban por la ceguera del autor; de verdad pod铆a leer mis cuentos mil veces m谩s y no encontrar铆a otro error.

6) Establec铆 estrategias de mejora continua

Esto se lo aprend铆 a Cory Doctorow. Al principio de mi libro, en su versi贸n impresa y eBook, agregu茅 un mensaje sugerente, una oferta de recompensa a cada lector y lectora que encuentre al menos un error de tipeo y/o falta de ortograf铆a. Esta estrategia me trajo muy buenos resultados, porque al menos tres lectores ya enviaron sus hallazgos y sinceramente, me muero de verg眉enza. Juraba por mi sangre que el libro estaba libre de piojos.

Paralelamente envi茅 copias del libro a [email protected] especializados en rese帽as de literatura fant谩stica y les solicit茅 una rese帽a, sin compromiso. Hasta el momento tengo dos rese帽as positivas en Goodreads. Y si hubieran sido negativas, no me hab铆a desmotivado, porque esto es sin llorar, no se puede ser un personaje p煤blico y ser tan delicado de piel que no se pueda sobrevivir a ninguna cr铆tica.

7) Hago m谩rketing social

Program茅 mi fiel robot para que publique al menos tres tuiteos diarios, promocionando el libro independiente. Uno de esos es una cuenta regresiva hasta hoy, que es el d铆a en que hago el “lanzamiento oficial” del libro impreso. Y los otros dos salen en horarios espec铆ficos, uno para el p煤blico americano y otro para el europeo.

Adem谩s puse en marcha este sitio Web. Tengo otros Blog repartidos en la Web y no val铆a la pena recurrir a ninguno de ellos, porque son muy personales o son muy espec铆ficos en su tem谩tica. Este Blog es acerca de Dan Guajars, Escritor de Fantas铆a y Ciencia Ficci贸n. Solo hablo de m铆 y de lo que escribo, y entre medio publico alg煤n tutorial explicando el “c贸mo se hace”.

Mantengo actualizada mi Fanpage en Facebook y tuiteo constantemente (con ayuda de mi robot).聽Soy transparente y respondo a cualquier pregunta que llegue.

8) Planeo mis pr贸ximos libros

Ya lo tengo claro, d贸nde voy a enfocar mi esfuerzo y cu谩l es la prioridad. Si todo sale como tengo planeado, habr谩 tres libros m谩s de mi autor铆a, publicados durante el primer semestre de 2014. Estoy trabajando desde hace algunas semanas en ello.

Conclusiones importantes

No volver茅 a hacer una edici贸n especial para KDP, por lo menos no para los libros que indico en el punto 8 ni tampoco para la Antolog铆a de Fantas铆a Urbana en la que estoy trabajando. En su lugar, solo construir茅 la versi贸n de Smashwords, que se promueve autom谩ticamente en Amazon y otras plataformas de venta; y seguir茅 usando Createspace porque su calidad y formato me dejaron muy conforme.

C贸mo Publicar un eBook en Smashwords

脡ste es un breve, brev铆simo manual, con el formato b谩sico de documento para publicar un eBook en Smashwords en espa帽ol. Si quieres leer el manual completo, lo puedes leer y descargar desde Smashwords.

Paso 1: Tener el libro terminado

Y una ilustraci贸n para la portada.

Paso 2: quita todo formato al documento

S铆, lo lamento, ya s茅 que te pasaste horas poniendo cursivas y m谩rgenes y letras guapas en tama帽os bellos, pero nada de eso es 煤til en un lector digital. La mayor铆a de las veces solo crea problemas, tu documento se ve poco profesional, y Smashwords simplemente lo rechazar谩. As铆 que copia todo en bloc de notas y pega de vuelta en un documento .DOC nuevo. Que sea .doc, no docx. Luego preoc煤pate solo de las cursivas, si es que son relevantes para tu historia.

Paso 3: formato para Smashwords

Todo tu texto en estilo Normal.聽Nada de T铆tulos ni estilos especiales. Modifica el estilo Normal para que tenga sangr铆a en primer p谩rrafo, de 0,762 cm, y nada m谩s, sin espacio antes ni despu茅s del p谩rrafo, sin doble salto de l铆nea para separar los p谩rrafos del texto, sin m谩rgenes especiales, solo interlineado simple, alineaci贸n a la izquierda.

Paso 4: contenidos obligatorios

Al principio del texto, justo antes del comienzo de la novela, agrega:

T脥TULO DE LA NOVELA
by Nombre Apellido
Copyright 漏 2013 Nombre Apellido
Smashwords Edition

Si quieres agregar una tabla de contenidos (TOC), debes ubicarla inmediatamente despu茅s de esas cuatro l铆neas. Esta tabla de contenidos debe ser creada de manera manual, no sirve la tabla de contenidos autom谩tica de Word. Para saber c贸mo se hace, visita la Gu铆a de Estilo de Smashwords y ve directamente al contenido en el punto 20.

Debajo de la TOC puedes agregar Agradecimientos, Dedicatoria, etc. Sep谩ralo con asteriscos para que no se confundan los contenidos.

Luego pega el texto de la novela (o colecci贸n de cuentos). No marques los t铆tulos como tales. Yo los escribo en may煤scula centrados y sin sangr铆a. No uso negritas. Es mi decisi贸n de estilo minimalista, ustedes pueden usar un estilo diferente.

Al final del texto de la novela agrega tres hashtag centrados:

###

Debajo de ellos puedes agregar m谩s informaci贸n anexa a la novela, como informaci贸n biogr谩fica y bibliogr谩fica del autor, link a otras novelas publicadas en smashwords, etc.

Paso 5: sube el .doc a Smashwords

Dale, no va a pasar nada malo. Si tu texto est谩 limpio, a lo m谩s tiene algunas cursivas, sangr铆a en los p谩rrafos de estilo Normal, t铆tulos centrados, incluye la cabecera obligatoria… y tiene una imagen de portada, pues est谩s listo/a.

La imagen de portada debe tener 500px de ancho y 800px de alto, en formato JPG con m铆nima compresi贸n (en RGB, no sirve CMYK). Es cosa tuya c贸mo la hagas, yo prefiero pagar a una persona para que confeccione una ilustraci贸n original siguiendo mis indicaciones, antes que hacer un photoshopeo con monos reciclados que tienen due帽o y que podr铆a hacer que bajen mi libro por transgredir la propiedad intelectual de esos monos.

Cuando subas el documento, Smashwords te propondr谩 convertirlo a varios formatos. No desestimes ninguno. Contin煤a con el proceso. Luego te dir谩 c贸mo va en el proceso de conversi贸n del documento a esos formatos, no suele demorar mucho, a lo m谩s diez minutos. Y al finalizar te dir谩 el resultado y enviar谩 un correo.

El AutoVetter es un sistema autom谩tico que indica cuando tu documento tiene fallas de formateo. Un libro que no pase la prueba del AutoVetter puede publicarse en Smashwords, pero no saldr谩 de la red local a otras redes externas y por lo tanto tendr谩 menos oportunidades de venta.

Si pasa la prueba, Smashwords recomienda que descargues la versi贸n ePub de tu libro y que la pruebes en un software lector de ePub de Adobe. Yo lo hago y siempre hay un error. El convertidor de doc a ePub de Smashwords es maravilloso, pero a veces hace estupideces y todo porque nuestro doc tiene formatos ocultos o el TOC est谩 mal construido. Si encuentras un error, corr铆gelo y sube una nueva versi贸n.

Las versiones subidas de un mismo documento quedan respaldadas en Smashwords. Es decir, la primera versi贸n con pifias queda ah铆 para que las personas que pagan por leer, puedan leerla si quieren. Lo usual es que los compradores se lleven la 煤ltima versi贸n.

Y eso es, a grandes rasgos, como se hace. Smashwords se ocupa de distribuir tu libro en muchas redes de eBooks, entre ellas KDP. Se te obliga a tener un ISBN para publicar en algunas redes.

Y si resides en Chile como yo, Smashwords est谩 obligado a retener el 30% de tus utilidades, afectos a impuestos de EE.UU. Igual que KDP y todas las redes que venden tus creaciones desde EE.UU. Las regal铆as por red cambian, y tambi茅n si permites que otros promuevan tus libros a cambio de un porcentaje de las ventas. Pero supongamos que obtienes 60% del valor. Si tu libro vale 1 d贸lar, y vendes 100, entonces acabas de ganar US $60.00; pero, como te retienen el 30% de las utilidades, lo que obtienes es $42.00; estos c谩lculos no son reales, solo son una muestra de que no importa cu谩nto crees que has ganado al vender 100 libros, en realidad obtienes alrededor de 1/3 del total y podr铆a asegurar que menos. As铆 que no sue帽es con ser [email protected], a no ser que vendas miles todos los meses. No es imposible.

Autoedici贸n: C贸mo vender m谩s libros en Smashwords

En marzo de 2013, Smashwords public贸 un estudio en el que analiza la informaci贸n de ventas de libros autoeditados. En este art铆culo que rescat茅 de noshelfrequired.com, se resumen siete puntos relevantes del estudio, que procedo a traducir y complementar para quienes como yo prefieren el modelo de autoedici贸n.

  1. La venta de eBooks conforma una curva de potencia: la mayor铆a de los libros no vende bien, pero los pocos que s铆 venden, pues venden muy pero muy bien. Y cuando un libro sube en el r谩nking de ventas, las ventas de ese libro crecen exponencialmente.
  2. Libros largos venden m谩s que libros cortos: los 100 libros m谩s vendidos en smashwords tienen un promedio de 115 MIL PALABRAS. Y en coincidencia, mientras menos palabras tiene un libro, menores son sus ventas.
  3. Los libros con t铆tulos cortos parecen tener una ventaja: los libros listados en las primeras mil posiciones del r谩nking de ventas, tienen en promedio 5,7 palabras en su t铆tulo.
  4. Los autores independientes suelen vender sus libros a US $2.99: en el r谩nking de libros m谩s vendidos, la mayor铆a de estos cuestan entre 2 y 2.99 d贸lares. Es un precio razonable, alrededor de $1.500 CLP. Y segundo en precios est谩n los libros que cuestan US $0.99.
  5. Libros con menor precio (usualmente) venden m谩s copias: desde US $0.99 hasta US $3.99 los libros venden bien, aunque hay un hoyo negro de ventas para los libros que cuestan entre 1 y 1.99 d贸lares. Ahora, si quieren saber cu谩les son los libros que tienen mayor 茅xito, pues esos son los libros gratis. Si eres un autor/a independiente y tienes muchos libros publicados, poner uno gratis no te har谩 da帽o y est谩 demostrado que esta estrategia aumenta las ventas de tus otros libros.
  6. 驴$3.99 es el nuevo $2.99? En todos los tutoriales e instructivos de autores y editores que hablan de precios, siempre se habla de 2.99 d贸lares. Pero tal parece que estoy desactualizado, porque seg煤n este estudio de smashwords el nuevo precio est谩ndar es 3.99. Habr铆a que probar.
  7. Si se mira de cerca, el estudio muestra por qu茅 a los autores independientes les va relativamente mejor que a los autores que publican de manera tradicional: la raz贸n es muy simple, y es que no hay un intermediario (la editorial) cortando una tajada de las ventas. Si tenemos dos autores que venden al mismo precio y la misma cantidad de libros, el autor independiente claramente obtiene mayores regal铆as por la venta de sus libros.

Mi conclusi贸n personal, a ra铆z de estos descubrimientos, es que no hay que entusiasmarse tanto. Podr铆a ser una tendencia estacional, y como todo en Internet seguramente va a cambiar. S铆 hay que estar atentos a la marea.

Ahora, si se trata de sacar una conclusi贸n a la luz de estos datos espec铆ficos, entonces la recomendaci贸n es 茅sta: publica de manera independiente en Smashwords; tu libro debe tener al menos 115 mil palabras; el t铆tulo no debe tener m谩s de 5 palabras; y el precio deber铆a ser de US $3.99.

Si quieren leer el art铆culo completo en ingl茅s, con gr谩ficos y todo, lo pueden ver ac谩: New Smashwords Research Helps Authors and Publishers Sell More Ebooks.